Чтобы можно было писать в чате нужно войти в свой аккаунт.
Страница 1 из 11
Форум » Наруто Клан и Люди » Ролевые » День, когда Земля остановилась (Mimosa, soyez le bienvenu.)
День, когда Земля остановилась
Это был не взрыв. Не было жуткой сейсмической активности. Не было множества извержений множества вулканов. Как и исполнения всяческой библейской чуши, вроде "ниспадения воды с неба", и прочего-прочего.
Но мир умирает, конвульсивно дёргаясь в агонии. Человечество впервые за тысячи лет нашло ответ на извечный вопрос о жизни после смерти. Нашли быстро, неуверенно внедряя в мир. Распыляя унциями своё знание, окончательно и бесповоротно обрезав все пути к отхождению.
Ведь мир теперь - это сборище, кишащее мёртвой плотью. Сборище, где нет единиц, и лишь толпа, влекомая одним лишь чувством голода, изничтожает последние крохи разума.
Мир умирает, а кто-то пытается в нём выжить.

~*~*~

Штат Висконсин, Национальный лес, озеро Верхнее.
27 сентября, 2017 год; 12:46 по Гринвичу.


- Чёрт тебя дери, Бен! - тихий, но отчётливый шёпот, больше похожий на шипение, раздался в чрезмерной тишине этого места. Слова были произнесены невысокой блондинкой, которая, прижав арбалет к груди, присела на корточки, практически сливаясь с обстановкой в лесу. Не слишком мудрёный камуфляж делал своё дело, и Кэтрин не так было легко заметить. Правда, от некоторых существ (назвать "это" как-то по-другому язык не поворачивался) спрятаться в кустах не представлялось реальным. Если они тебя учуют, то...
Затаив дыхание, Кэт перезарядила оружие, снаряд от которого улетел в пустоту. Стоит сказать "спасибо" её напарнику - Бену Уиллоби, которых присел рядом, виновато понурив голову. Прекрасно зная характер подруги, он даже не пытался извиняться; единственное, что могло вернуть девушке хорошее расположение духа, - это жареная оленина, и как раз сейчас она явственно нацелилась на молодого, но весьма объёмного самца, которого они с Кэтрин выслеживали всё утро. Бену нравилось наблюдать за Кэт в такие моменты: приученная с детства к охоте, девушка точными движениями натягивала тетиву, целилась и, прищурив один глаз, стреляла прямо в нервно бьющуюся жилку на шее - пресловутую аорту. Таким образом, поясняла она, животное не мучается, и нет смысла в гуманном "добитии". И нет перерасхода стрел, которые сейчас были просто на вес золото.
Ибо "ходячих" привлекал шум.
Голод. Вечный, иррациональный голод был их проводником. Выжившие сбивались в кучки, дабы продолжать своё выживание, простите за тавтологию. Многие пережили и горечи утрат, и нападения любимых людей, которые превращались в этих тварей. Не было ни одного человека, действительно человека, психика которого не была тронута.
Каждый из них - разумных - балансировал на грани жизни и смерти каждый чёртов день, с упорством первопроходцев ища любые средства к существованию.
Сама Кэтрин Вуд была родом из Техаса и собственноручно убила младшую сестру, которая набросилась на неё в самом начале "эпидемии". Невысокая, светловолосая, раньше она была смешливой балаболкой, состоящая в группе поддержки своей школы, но обладавшая незаурядным умом. Именно это позволило ей в одно время поступить в один из университетов Лиги плюща. Умница, красавица, гордость родителей. Смелая, находчивая, любимица преподавателей. Сейчас эта девушка, двадцати лет от роду, больше всего напоминала жертву экспериментов: глаза потухли, лоб испещрили морщины, ярко-зелёные глаза потухли. Худая, даже тощая, она предпочитала удобные штаны, цвета хаки, и полинялую майку, облегавшую хрупкую фигуру.
Сначала сестра, потом родители, соседи, друзья, приятели... Она научилась выживать за счёт убийства. Пусть "это" уже не было людьми. Пусть "оно" желало причинить ей боль, убить, растерзать. "Ходячие" имели лица тех, кто был ей дорог. И то не могло не сломать.
Выдох. Спуск и щелчок. Олень завалился на бок, коротко хрипнув.
- Несмотря на твои старания, Бенджи, - Кэт закинула арбалет на плечо, - мы все сегодня поедим. - Она посмотрела на друга, и её губ слегка тронула улыбка. Она любила этого балагурного парня, ценила его дружбу и лишь перед ним слегка раскрывалась. Ей просто-напросто было страшно привязываться. С угрозой гибели - нонсенс. Только не для неё. Но Бен был тем, кто легко нашёл язык с немногословной Кэтрин. Он же и нашёл её, или же она его, когда девушка - обессиленная, голодная, но живая - бродила по лесам Висконсина, в надежде найти хоть малейший намёк на еду. Казалось, леса опустели, и с каждым днём исчезали и те крохи надежды, что были у Кэт. Но её отыскал Уиллоби, привёл в их сплочённую команду, и вот уже полгода они спокойно живут в одиноком домике, явно принадлежащему какому-то охотнику. Так или иначе, их "братия" была многообразной, но все стояли друг за друга горой. Выжить хотелось всем.
"Моя семья".
Бен с лёгкостью водрузил на плечи тушу оленя, а Кэтрин задумчиво посмотрела вперёд. Там, впереди, мелькала гладь озера. Запасы пресной воды сходили на "нет", и пару фляг наполнить было бы очень кстати.
- Бенджи, я сейчас.
Двигаясь тихо и бесшумно, девушка скользнула между деревьями, слегка пригнувшись к земле. Азы охотничьего ремесла ей привил отец, который мечтал о мальчишке. Но, тем не менее, девушка мистера Вуда внимательно слушала, и сейчас, как охотница и добытчик провианта, была попросту незаменима. Спокойно осматриваясь вокруг, Кэтрин откупорила фляжки и начала наполнять их водой, внимательно прислушиваясь.
Вдруг недалеко раздался тихий, но услышанный стон. Моментально сорвавшись с места, Кэт нырнула за дерево, достав арбалет и прислонив палец к губам, знаками показывая Бену, чтобы тот оставался на месте. Парень, замерев в пяти метрах от неё, выдохнул через нос и закрыл глаза. Он ей безоговорочно доверял.
Тихими перебежками, Кэт добрался до предполагаемого места, откуда исходил звук. Арбалет надёжно был оснащён стрелой, руки не дрожали, а пальцы спокойно лежали на спусковом крючке. Подобравшись и изящно ступая, она ловко, как кошка, выскочила на поляну, и тихой вздох удивления был нарушением идеальной тишины. На жухлой траве, не шевелясь, лежала девушка. Обладательница рыжих, невероятно ярких волос, казалось, даже не дышала. Аккуратно приблизившись к ней, Кэтрин присела около неё на корточки, не отводя оружия в сторону и продолжая держать её на мушке. Тонкие, бледные пальцы прислонились к артерии на шее бедняги, и чуткое осязание помогло вычислить тихий, едва ощутимый пульс. Она - не жилец.
"Раз, два, три... Раз... два... три... Раз... два... Прощай".
Арбалет был нацелен прямо в лоб, когда незнакомка резко распахнула глаза. Ярко-зелёные, какие были у Кэт. Выдержка не подвела, и стрела не пустилась в мозг, но ноги, пружинисто оттолкнувшись от земли, отвели их хозяйку. Выпрямившись, Кэтрин смерила тяжело дышащую взглядом и процедила:
- Ты кто? Ранена?
Сзади бесшумно очутился Бен, сузив свои серые глаза.
ЗАДАВАЙ ВОПРОСИКИ НУ Я ЖДУ
Штат Миннесота, город Миннеаполис.
7 сентября, 2017 год; 22:38 по Гринвичу.


Алиса возвращалась с отрядом в свой лагерь вымотанная, но довольная. За все дни разведки удалось открыть новые места "гнездования" не-мертвых, значительно пополнить запасы провианта и отыскать совсем неподалеку от очередной остановки лагеря бивший из выщербленной скалы ключ с ледяной пресной водой. Всю информацию о мертвецах основная разведчица лагеря, славившаяся своей неординарной внешностью, заносила в тетрадь, чтобы потом передать главарю в их группе выживших - Дагу. Это был умудренный жизненным опытом, но еще не старый вояка и морской пехотинец, много повидавший в жизни. Благодаря его стажу и быстрому реагированию на неожиданные нападения его и сделали главарем лагеря. Никогда еще смекалка не подводила морского волка. Поэтому за выживших ребят Алиса не волновалась. Как оказалось, зря.
- Эй, Мич! - позвала разведчица своего знакомого лучника из отряда. - Разожгите факелы. Охранники должны увидеть, что это свои.
Алиса повела взглядом по знакомой территории, словно услаждая глаза ставшими привычными землями, и наткнулась неожиданно на поваленное дерево. Рыжеволосая нахмурилась, вспоминая. Этого дерева здесь раньше не было, а Даг не стал бы таким знаком обозначать стоянку своего лагеря. Мотнув головой в сторону находки, показывая тем самым, чтобы один из людей задержался и изучил место сруба внимательнее, девушка чуть ускорила шаг под знаменем горящих факелов. В считанные минуты отряд дошел до лагеря, и от увиденного Харт, сбившись с шага, едва не упала. Не поняла?!
По всему лагерю горели в хаотичном порядке огни, и, присмотревшись, Алиса поняла, что это вовсе не приветственные факелы. Костры. Множество костров. И горели хибарки членов группы, деревья, залежи валежника, деревянные постройки и прочее, что было возведено с таким трудом. Старания всех людей лагеря за минуту были уничтожены. И не только они. Провиант, оружие, одежда, медикаменты - все было в беспорядке разбросано по земле, истоптано и непригодно более для использования. И выживших не наблюдалось, что не могло не настораживать двадцатиоднолетнюю разведчицу. "Ходячие" не могли пронюхать об их стоянке! Не могли совершить облаву! Не могли перебить всех, ведь лагерь был надежно укреплен не только деревянными, остро наточенными кольями, но и опытными бойцами, которые без страха и сомнения сносили зомби головы. Не могли! Не-мертвые не обладали более разумом и потому не были способны на стратегии и планирование действий, а нахрапом, по глубокому убеждению девушки, лагерь было не одолеть.
Быстро оглянувшись назад, глава отряда поняла, что не одна она была повержена в глубочайший шок. На лицах всех дорогих людей были написаны невыразимые неверие, отчаяние, отрицание действительности, гнев, боль. Да что же это?
- Даг! - не выдержав, позвал главаря один из молоденьких парней отряда, Люк. - Даг, это мы!
- Тихо, идиот! - шикнула на него Алиса, бесшумно вынимая меч из ножен, закрепленных на спине, и парень мгновенно заткнулся, наткнувшись на ледяной взгляд "ведьмы", как ласково прозвали разведчицу в лагере. Огненно-рыжие волосы, зеленые глаза, превосходное владение мечом и отменная стрельба из лука. Точно не обошлось без происков Сатаны.
Судя по кострам, нападение было совершено недавно. И выжившие определенно не были застигнуты врасплох: повсюду наблюдались следы ожесточенного сражения. Вопрос в другом: какая группа зомби напала на лагерь, если смяла целую сотню выживших? И кто знает, как далеко ушли не-мертвые? У них великолепное чутье, и на звук, увы, они также реагируют прекрасно. Если, не приведи господь, кто-то из ходячих трупов услышит возглас Люка - маленькому отряду конец, если уж целый лагерь не выстоял. Сжав свободную руку в кулак, Алиса решительно зашептала:
- Мич, Рик, отправляйтесь на поиски выживших. Мертвых сжигайте, раненым окажите первую медицинскую помощь. Люк, Райан, вы отправляетесь на сбор оставшихся медикаментов, провианта, оружия и всего, что может пригодиться. Оружие сносите в одну кучу в центре лагеря, потом распределим. Брэд, на подмогу. Хейз, Сьюзи, осмотрите территорию на предмет ловушек и будьте предельно осторожны.
К сожалению, в этом изгнившем мире помимо полноценных "ходячих" существовали и зараженные, которым уже ничем не помочь. Процесс обращения необратим, и так выжившие называли пограничную стадию. Эти твари были наиболее опасны, так как их сознания уже были захвачены в плен вирусом, но угасли еще неокончательно, посему зараженные были способны и на установление ловушек, и на организованное нападение. Убить их, впрочем, было так же: сжечь, пробить сердце и голову, обезглавить. Неудивительно, что у каждого члена лагеря можно было найти в небольшом походном рюкзаке парочку Молотовых. Алиса сама таскала повсюду три коктейля и советовала своему отряду поступать так же.
Девушка поверить не могла, что все погибли. Пока не встретилось ни одного трупа. Это означало несколько вариантов развития событий: либо выжившие отбились и срочно сменили место дислокации, но из-за стремительности еще не имели возможности связаться с отрядом Харт и предупредить, либо же все погибшие были неумолимо сожраны, либо... заражены. Разведчица искренне надеялась, что все ребята, ставшие такими родными ее сердцу, выжили и на данный момент просто скрываются.
Распределив своих людей и выдав соответствующие задания, сама девушка медленно пошла вглубь лагеря, двигаясь бесшумно и все время держа меч наготове. Глаза цепко охватывали каждую отбрасываемую от пламени костра тень. Ее невозможно было застать врасплох. По пути она собирала стрелы, поломанные тут же отбрасывая в сторону ногой, и опускала их в свой колчан, набивая его под завязку. В таких условиях каждая стрела будет ценнее еды.
А перед глазами мелькали картинки из прошлого, вызывающие тревожное замирание сердца. В то время как мама бережно учит дочку готовить и делится интересными историями из прошлого, отец втайне от жены отправляет маленькую девочку с собой на разведку и учит обращаться с оружием. Разумеется, мать знала о тайных вылазках отца и дочери, но не вмешивалась, закрывая на это глаза и лишь собирая в дорогу им сухой паек, наставляя быть осторожными. А что сейчас? А сейчас молодая Харт сама заведует маленьким отрядом, постоянно совершает вылазки, в которых ради новой информации рискует головой, и мстит за своих родителей, погибших от лап зараженных. Мать воспитывала дочь модницей (спасибо, что отец быстро выбил эту дурь из головы), а теперь разведчица облачена в черные шорты по фигуре и такой же по фасону и цвету топ на тонких лямках. Сзади походный рюкзак с оружием и припасами, а также ножны с мечом и колчан. Лук переброшен через другое плечо. Пальцы защищены короткими перчатками с обрезанными пальцами, чтобы тетива нечаянно не рассекла кожу, волосы собраны в высокий конский хвост, на ногах мягкие удобные сапоги до колен, на поясе - пара метательных кинжалов, которыми, впрочем, девушка почти не орудовала. Но они очень выручали при ближнем бое, если нападали внезапно и из-за спины.
Где-то со стороны раздался предупредительный выкрик Хейза, отправленного на разведку, и тут же начался хаос... Засада.

***

Штат Висконсин, Национальный лес, озеро Верхнее.
27 сентября, 2017 год; 12:46 по Гринвичу.


Очнулась девушка в незнакомом месте. Из событий прошлого остались весьма смутные воспоминания, а еще невероятно болела голова. Кажется, во время своего вынужденного плавания она все-таки саданулась затылком о выступающий утес. Не до крови ли? Как бы заражения не началось. Впрочем, беспокоило ее сейчас не это.
Перед девушкой на корточках сидела юная выжившая, целившаяся ей в лоб из арбалета. Правильно, Алиса бы так же поступила. Может, ее заразили, откуда незнакомке знать. Собственно, и сама разведчица не могла быть уверена в обратном, хоть и не чувствовала, как ее сознание, агонизируя, медленно угасает. Растерзать незнакомую охотницу на месте - а в том, что девица живет за счет охоты, Харт не сомневалась, так как ее выдавала с головой одежда, - ей не хотелось. И только хорошая реакция не дала девушке выстрелить, иначе быть сейчас рыжеволосой с простреленной башкой. Внимательный цепкий взгляд также уловил движение в стороне, и Алиса заметила напарника блондинки - крепко сбитого паренька. Именно блондинка взяла слово - как поняла разведчица, она была главной в их тандеме:
- Ты кто? Ранена?
- Выжившая... Отряд... Засада... - только и произнесла "ведьма", едва шевеля губами. Связки отвыкли от напряжения во время речи, да и растрескавшиеся губы не поддавались управлению. Язык превратился и вовсе в наждачку. И ей и самой было очень интересно, ранена ли она. Судя по ощущениям, ее тело хорошо проехали катком. Несколько раз. Хотя ничего вроде сломано не было. И в следующий миг девушка снова отключилась из-за перенапряжения.
Semper te amabo...
~~~

I will no hide from what`s inside of me
Штат Висконсин, Национальный лес, озеро Верхнее.
27 сентября, 2017 год; 12:48 по Гринвичу.


- Здорово, - кисло констатировала Кэт, глядя на Бена. Их "находка" вновь потеряла сознание, что, разумеется, было само собой разумеющееся: судя по всему, незнакомке пришлось многое вытерпеть. Об этом явственно говорили синяки, ссадины, сукровицы на местах ран и тёмное, бурое пятно, которое виделось на голове. Чуть выше виска, так что ей относительно повезло. Скривившись, Вуд напомнила самой себе, что её - с полгода назад - нашли точно в таком же состоянии. И оставить девушку здесь - или добить - было бы верхом садизма. Вздохнув, Кэтрин присела рядом на колени, доставая из подсумки на бёдрах марлевую ткань. Не мудрствуя лукаво, охотница промочила тряпку холодной озёрной водой и аккуратно промыла лицо пострадавшей.
- Помоги мне, Бенджи, - тихо попросила она. Парень, понимая её к полуслова, слегка приподнял голову девушки, дабы Кэт могла промыть и рану. Таким образом, голова пострадавшей лежала на коленях Кэт, сама Вуд тщательно обтирала лицо, изредка спрыскивая оное водой. Впрочем, остальное тело она не трогала: по себе знала, что это жутко неприятно, когда без твоему ведома тебе лезут под рубашку. Наконец выжившая открыла глаза вновь и тут же столкнулась с прямым, изучающим взглядом Кэтрин, которая смотрела на неё сверху вниз.
- Это вода, - Кэт булькнула флягой, - сейчас я поднесу её к твоим губам, и ты спокойно попьёшь. - Дождавшись, когда незнакомка отреагирует на её слова, пусть это даже будет закрытие век и снова открытие, охотница приблизила флягу ко рту, слегка наклонив её. - Не торопись. Ты можешь захлебнуться. - Кэтрин старалась говорить медленно, спокойно и обстоятельно. Конечно, в таком состоянии выжившая могла разве что с толком различать интонацию, и Кэт её не винила. Что же такого могло случиться?..
- Мне нужно тебя осмотреть, - продолжила Вуд, помогая девушке принять сидячее положение. - Рана на твоей голове не опасна, но пренебрегать ей не стоит. Заражение могло вызвать... - она замялась. - Сама понимаешь... - Красноречиво посмотрев на Уиллока, Кэтрин вздёрнула бровью. Тот, слегка усмехнувшись, поднял руки вверх, словно сдаваясь, и поднялся на ноги. Взяв в руки арбалет Кэт, он отошёл на пару метров, осматриваясь и проверяя - нет ли кого-то или что-то в доступном взгляду радиусе.
Вздохнув, Кэт аккуратно протянула руки к выжившей, медленно задирая её топ, оглядывая впалый живот, бока и, всё с той же осторожностью повернув её слегка вбок, осмотрела спину и плечи. Да, множество ссадин, порезов, но укусов, слава Богу, не было. Она сказала "Слава Богу"? Дёрнув губами в подобии ухмылки, Кэт вспомнила, что Бога нет. Продолжив осмотр, Вуд ощупала бёдра и лодыжки, чувствуя себя, в общем-то, не в своей тарелке. Девушка внимательно следила за её действиями - то ли одобряя, то ли мысленно желая сдохнуть. Чёрт его знает...
- У тебя много ушибов и порезов. Некоторые раны уже покрылись сукровицей, следует промыть и продезинфицировать. У меня с собой медикаментов нет, так что мы пойдём к нам домой, - "нам" она произнесла с таким чувством, что незнакомка не могла не уловить эту интонацию: безопасность, семья, уют, еда, тепло, вечерние разговоры за ужином. Придирчиво и ещё раз прощупав рану на голове, Кэтрин поднялась на ноги, легко и пружинисто, и протянула руку девушке. - Меня зовут Кэтрин Вуд.
Этот жест был и рукопожатием, и помощью одновременно. Выжившая сноровисто ухватилась за протянутую ладонь, после чего смогла встать с земли. Правда, её била дрожь и телом нет-нет, но овладевала слабость, так что Вуд, понимая, что не создана для таскания тяжестей, коротко свистнула. Бен, мгновенно оказавшись в поле зрения, протянул Кэтрин её оружие, которое она сразу же любовно огладила и закрепила за спиной; Уиллок же, подойдя ближе, вопросительно протянул руки, словно бы спрашивая: "Можно?". Кэт ухмыльнулась, памятуя, как она врезала ему с левой, когда очнулась на его руках, а её одежда была смята и задрана. Парень, несомненно, учится на своих ошибках. Махнув им рукой, Вуд самой короткой тропой повела их в резиденцию Хола.

Штат Висконсин, в глубине Национального леса, Резиденция Хола.
27 сентября, 2017 год; 13:05 по Гринвичу.


На полпути, когда Бенджи устал тащить две туши... Ладно-ладно, тушу оленя и Алису, Кэтрин великодушно переняла участь внести в их дом добавку к мясному бульону и будущий окорок. Как она уже упоминала, таскать тяжести было не для неё, и к концу пути кто из них больше выдохся было непонятно. Тем более, что следовало не идти, а бежать лёгкой трусцой, чтобы побыстрее добраться до дома и обработать раны Харт.
Когда они наконец добрались, Кэт три раза постучалась в дверь и, помедлив, коротко стукнула ещё раз. Договорённость, хотя гостей, кроме пары "ходячих" в метрах двадцати отсюда, у них не было. Может, благодаря круглосуточной охране, может, стоит сказать спасибо Кэтрин и Бену, что бессменно ведут свою вахту по утрам, по-тихому отстреливая выходящих на эту территорию не-мёртвых. В радиусе пяти-шести миль всё было очищено от гнилой, мерзкой плоти, в том числе и озеро Верхнее, что позволяло им день ото дня пополнять запасы пресной воды. Выживание удавалось им крайне спокойно, но они все не расслаблялись, прекрасно понимая, что в нынешнем мире опасны не только "ходячие", но и потерявший всякий разум люди, убивавшие других людей, чтобы попросту выжить. Мерзко. И абсолютно бесчеловечно.
Дверь распахнулась, прервав размышления Вуд, и женщина афроамериканской наружности заключила хрупкую Кэт в объятия.
- Я волновалась за тебя, крошка, - прошептала ей на ухо Ребекка. Аккуратно высвободившись из объятий, Кэтрин слегка улыбнулась и прошла в дом.
- Где Хол? - спросила она, слегка потягиваясь. - Мы тут кое-кого нашли...
- Кого? - спросил объявившийся в комнате Хол. Тут же в дом прошёл и Бен, держа на руках уже более-менее пришедшую в себя Алису. Поэтому выжившая тут же попросила опустить её на пол.
- Мы нашли Алису на берегу Верхнего. Ей нужна медицинская помощь, - предупредив его вопрос, Вуд холодно добавила: - Укусов нет. Я проверила.
Бен, схватив по пути оленью тушу, насвистывая себе под нос что-то, прошествовал на кухню. Жизнерадостность этого парня не могла смутить никакая накалённая обстановка.
- А Алиса... - Хол замялся. - Алиса, вы откуда? - обратился он к Харт, чем заслужил уничтожающий взгляд Кэтрин. Всё же, Хол был жутким перестраховщиком, хотя бы от того, что многое испытал. Но был опытным хирургом, имел лидерские качества. Для защиты у него были Бен и Шелдон, который, судя по звукам, рубил дрова в огороде. Для охоты тот же Бен и Кэт. Для любви - жена Ребекка. Для бессменных вахт все они вместе и ещё близнеца Майк и Кайл, которые были так же родом из Техаса, как и сама Кэтрин. Молли и Сара - ещё одни "домашние" - следили за хозяйством, выращивали овощи на огороде, готовили, прибирались. Сам же Хол, хоть и слыл мягким человеком, в некоторых вопросах проявлял максимум твёрдости. Вот так и сейчас. Вздохнув, Вуд взяла Алису за руку и провела в дом. Бухнувшись на диван и выставив от усталости ноги, девушка похлопала по месту рядом с собой, невербально приглашая Харт присесть. Судя по всему, разговор будет долгим.
ЗАДАВАЙ ВОПРОСИКИ НУ Я ЖДУ
В этот раз, однако, Алисе не позволили долго разлеживаться. Буквально через пару минут она снова пришла в себя: все из-за того, что ее лицо беспрестанно опрыскивали прохладной водой и обтирали влажной тряпкой - марлей, как оказалось. И первое, что увидела разведчица, - глаза незнакомки, такие же, как и у нее.
- Это вода, - негромко произнесла блондинка, разговаривая с девушкой как с маленькой и взбалтывая жидкость во фляге, - сейчас я поднесу её к твоим губам, и ты спокойно попьёшь. - Пострадавшая, не имея возможности отреагировать как-то иначе, лишь моргнула, показывая, что все поняла. - Не торопись, - продолжила она. - Ты можешь захлебнуться.
Будь Харт в ином состоянии, усмехнулась бы такому размеренному тону, но сейчас мышцы лица словно одеревенели. Охотница поднесла флягу к губам рыжеволосой, чуть наклонив ее, и выжившая наконец дорвалась до живительной влаги. Правда, помня наказ спасительницы, она не торопилась утолить жажду и пила медленно, словно смакуя каждый глоток. Хотя почему "словно"? Когда ты оказываешься на пороге смерти и чудом остаешься в живых, начинаешь ценить не только каждый глоток - даже каждый вздох. Напившись, Алиса только сейчас поняла, что ее голова лежит на коленях блондинки, которая помогла спасенной принять сидячее положение. Сохраняя тот же размеренный тон, охотница снова заговорила, а разведчица все продолжала молчать.
- Мне нужно тебя осмотреть. Рана на твоей голове не опасна, но пренебрегать ей не стоит. Заражение могло вызвать... Сама понимаешь... - Девушка кивнула. Она понимала. Пусть "ведьма" и не выглядела зараженной, но меры предосторожности превыше всего, и винить блондинку было не в чем. В условиях постапокалипсиса прежде всего научишься думать о себе и о безопасности таких же выживших, с которыми ты теперь идешь рука об руку, уничтожая на пути ходячих мертвецов. Да и потом, рана на голове и саму ее беспокоила. Можно получить самое обыкновенное заражение крови, никак не связанное с вирусом, а результат будет тот же.
Напарник спасительницы, взяв ее арбалет, поднялся на ноги и милостиво отошел, не смущая Алису своим присутствием. Хотя какое тут смущение - скорее глухое раздражение, тщательно подавляемое. Выжившая чуть скривилась, когда блондинка аккуратно задрала ее топ и принялась осматривать разведчицу. Боль постепенно отходила на второй план, уступая место слабости, но вряд ли процесс осмотра может кому-то понравиться. Особенно когда твое тело разглядывает совершенно незнакомый человек. Однако приходилось мириться с таким положением дел. Охотница должна убедиться, что не ведет в свой стан зараженную, посему рыжеволосая покорно перевернулась на бок, демонстрируя и спину. Царапины, ссадины, порезы, ушибы и прочая прелесть не в счет - главное, чтобы не было укусов.
- У тебя много ушибов и порезов, - наконец сообщила блондинка, закончив осмотр. И Харт тут же опустила топ. - Некоторые раны уже покрылись сукровицей, следует промыть и продезинфицировать. У меня с собой медикаментов нет, так что мы пойдём к нам домой. - Разведчица чуть скривила губы в подобии горестной ухмылки. Дом. Ее дом для нее потерян. Неужели Даг и остальные погибли? А ее отряд? Что стало с ее ребятами?
Внезапная атака отрезала командира отряда от остальных, и каждый был предоставлен самому себе. Видит бог, девушка старалась пробиться к своим, но "ходячие" продолжали на нее наседать, медленно зажимая в узкий круг. Что ей оставалось делать? Вытащив из рюкзака все три Молотова, она образовала небольшую прореху в толпе зомби и кинулась бежать. Перспектива быть сожранным или зараженным не привлекала, а потому Алисе пришлось подумать о спасении собственной шкуры. Но она пообещала себе, что, как только придет в себя, сразу вернется в Миннеаполис, чего бы ей это ни стоило.
Вернувшись в реальность, разведчица чуть с удивлением посмотрела на протянутую руку, не совсем понимая, чего от нее блондинка хочет. А охотница все терпеливо ждала, не торопя спасенную. "Ведьма", чуть вздохнув, приняла помощь и поднялась на ноги, пережидая тошноту и помутнение в глазах. Как бы снова не потерять сознание.
- Меня зовут Кэтрин Вуд, - представилась блондинка. Харт, чуть помолчав, пробормотала негромко:
- Алиса Харт.
Продолжая поддерживать рыжеволосую, Кэтрин подозвала своего напарника, и тот, словно только и ждал сигнала, тут же появился в поле зрения. Он отдал подруге ее арбалет, на котором охотница сразу сосредоточила все свое внимание, а сам протянул руки к девушке, словно показывая свои добрые намерения и лишь предлагая свою помощь. Разведчица выразительно посмотрела на парня, но ничего не сказала, чуть мотнув головой. Не такая уж она и слабая. Сама дойдет. Сегодня она была чрезвычайно немногословна. Но оно и неудивительно: не каждый день тебя отсекает от людей, которые за такой короткий промежуток времени стали тебе дороже отца с матерью. Погибших. А ты не знаешь, что стало с этими людьми, живы ли они, удалось ли им, как и ей, сбежать. Кажется, у нее были весомые поводы даже чтобы дать обет молчания.

Штат Висконсин, в глубине Национального леса, Резиденция Хола.
27 сентября, 2017 год; 13:05 по Гринвичу.


Так они и шли. Кэтрин чуть впереди, Алиса, не желая дать слабину, опиралась на плечо Бенджи, а именно так звали напарника новой знакомой; сам же парень тащил на себе еще и тушу оленя. Нелегко ему, наверное, пришлось, поэтому блондинка, смилостивившись, сама понесла убитого животного, а Бен уже полноценно подхватил разведчицу на руки, когда та в очередной раз чуть не ухнула в пучину забытья. Из-за того, что она еле ковыляла, скорость передвижения заметно снизилась, поэтому сейчас выжившая даже не сопротивлялась, находясь на грани обморока. Даже смотреть по сторонам не особо хотелось. Все равно эти места ей не знакомы.
Когда они наконец-то пришли, "ведьма" уже начала приходить в себя. Она помотала головой, разгоняя черных мушек перед глазами, и услышала стук в дверь, что-то вроде пароля. Раздались незнакомые голоса, и после непродолжительного разговора Бенджи внес пострадавшую внутрь. Она тут же попросила поставить ее на ноги, не желая и дальше пользоваться услугами парня в качестве не то грузчика, не то извозчика. Теперь у рыжеволосой появилась возможность нормально осмотреться. Эта группа выживших устроилась очень удобно. Недалеко от озера, а следовательно - с запасами воды все было в порядке. Благодаря навыкам Кэтрин вряд ли нуждались и в провианте, особенно учитывая, что Алиса была найдена во время очередной охоты. Места здесь просматриваемые, а значит, что и "ходячие" будут заблаговременно замечены. Оценив обстановку и коротко взглянув на женщину афроамериканской наружности и на Хола, чье имя услышала, Харт чуть погрустнела. Семья. Они действительно как семья. А ее семья утеряна. Возможно, что и навсегда.
Кэтрин в это время докладывала лидеру, что она и Бен обнаружили Харт в лесу, которой требовалась помощь. Хотя последнее явно было лишним. По внешнему виду рыжеволосой это было и так очевидно. Но "ведьма" все молчала.
- Укусов нет. Я проверила, - прохладно добавила Кэтрин, завершая пересказ. Бенджи в этот миг вновь подхватил тушу оленя и понес ее в неизвестном направлении, вероятно - на кухню.
- А Алиса... Алиса, вы откуда? - осторожно спросил Хол, видимо не доверяя полностью словам охотницы. Была ли удивлена сама разведчица? Едва ли.
- Миннеаполис, - коротко ответила спасенная, по-прежнему не желая вступать в разговор, после чего Кэтрин, взяв ее за руку, потащила в другую часть дома, которая больше всего напоминала гостиную. Новая знакомая с удовольствием уселась на диван и вытянула ноги, расслабляясь и похлопывая по месту рядом с собой. Алиса проигнорировала данное приглашение, хоть и нелегко ей было стоять на ногах. Она бы сейчас вообще легла куда-нибудь. Но растянуться на полу было бы верхом неприличия. - Спасибо, - чуть кашлянув, хрипло произнесла разведчица. Связки по-прежнему слишком напрягались во время произнесения любого слова, даже самого короткого. Может, это также стало причиной неразговорчивости выжившей. - За все. Обещаю, что долго здесь не задержусь. Мне бы залечить раны и немного восстановиться, а большего я и не прошу. В моем родном городе еще остались... неоконченные дела.
Странно было называть неоконченными делами вылазку в свой лагерь (если от него что-то еще осталось) и месть не-мертвым, а также поиск возможных выживших из ее группы, но распространяться по этому поводу Алисе не очень хотелось, пусть она и понимала, что поступает невежливо. Она обязана жизнью Кэтрин и Бенджи. Да и остальным. Уж правду о ней они явно заслужили. Но сейчас любое воспоминание о случившемся вызывало только бурю эмоций - от ненависти до отчаяния. Она обязана вернуться. Пусть она погибнет, но должна знать, что случилось с остальными.
Semper te amabo...
~~~

I will no hide from what`s inside of me
Штат Висконсин, в глубине Национального леса, Резиденция Хола.
27 сентября, 2017 год; 13:07 по Гринвичу.


- Миннеаполис. - Кэт удивлённо посмотрела на спасённую. Не больше, не меньше тысячи миль разделяли штат Висконсин и Миннеаполис. Чуть более сочувственно посмотрев на едва державшуюся девушку, Вуд кивнула Бекке. Та сразу поняла, что от неё хотят.
- Далеко же вы забрались, Алиса, - высказал мысли Кэтрин Хол и задумчиво почесал в затылке. Тем не менее, вспомнив, что она как-никак гостья, а он - гостеприимный хозяин, и прошёл вслед за обеими девушками в гостиную, позволив себе, подобно Вуд, усесться в кресло и задумчивопереплести перед собой пальцы. Хол всегда был таким - вдумчивым, осторожным, но, безусловно, добрым, по-отечески мягким человеком. Апокалипсис забрал у него жену и маленькую дочку, но Метаскес не опустил руки, прекрасно понимая, что его навыки блестящего хирурга и нестандартная в нынешнее времена забота поможет кому-то жить дальше. Кэт сама прониклась этим уже довольно зрелым мужчиной уже спустя две недели проживания. Он на всех так влиял: смотрел, запоминал, сочувствовал. Ребекка увидела в нём своего погибшего мужа и не смогла не полюбить. И сейчас они ждали малыша. Подумать только: ребёнок в период апокалипсиса. Но все обитатели резиденции Хола ждали сына с нетерпением. Сама же Вуд, как и Уиллок, как и Сара с Молли, и близнецы - все видели в Метаскесе отца. И он с лихвой окупил ожидания. Шелдон же, как наиболее грозный, мрачный тип их сбившейся в одну кучу семьи, во всём был покорен Холу: тот трижды спасал ему жизнь, и Шел был многим ему обязан. И это сотворило из бывшего вояки действительно чуткого, надёжного товарища. Да. Да, семья. Кэтрин потянулась.
- Спасибо. За все. Обещаю, что долго здесь не задержусь. Мне бы залечить раны и немного восстановиться, а большего я и не прошу. В моем родном городе еще остались... неоконченные дела.
- Мисс Харт, - Хол отточенным движением поправил очки, и Кэт испустила смешок: сейчас начнётся отчитывание. И она не ошиблась. - Как врач советую - пошлите к чёрту хорошие манеры и сядьте на диван. Вы производите впечатление сильного человека, но банальный обморок несколько подпортит имидж. - В конце концов Хол никогда не был шовинистом. Кэтрин смеялась уже в голос.
В этот момент зашла Ребекка с подносом, от которого исходил замечательный запах чая. Никто не знал, что женщина в него пихает, но напиток сей обладал чудодейственным, сиречь, волшебным свойством успокаивать нервы. Метаскес, лёгким поцелуем поблагодарив жену за заботу, взял кружку и, удовлетворённо щурясь, отпил. Вуд последовала за ним, совсем уж непотребно развалившись на своём месте и задевая даже скромно усевшуюся Алису. Бекка с улыбкой протянула чашку и гостье, отметив:
- У вас хриплый голос. Связкам не повредит немного горячего, да и некое успокоение принесёт. Сейчас я подготовлю вам спальню, в которой муж вас и осмотрит. Судя по всему, ранения незначительные, - она натренированным взглядом быстро осмотрела Харт и вздохнула, - но промыть всё же стоит. Дорогой, - она вопросительно взглянула на Хола, который уже рассказывал Кэтрин истории из своей молодости, - я приготовлю мисс Харт ванну, думаю, ей стоит сначала промыть раны.
- Отличная идея. - Хол серьёзно кивнул и перевёл взгляд на затихшую Алису. - Кэт поделится с вами одеждой, а потом проводит до ванной комнаты. Кэтти, малышка, раз уж ты привела Алису, тебе с ней и няньчиться. - И подкрепив это шутливым щелчком по носу и коротким смешком, Метаскес обнял жену и ушёл с ней наверх.
- "Кэтти, малышка", - передразнила охотница, оставив кружку на столе и забирая волосы в хвост. - Честное слово, невыносимые люди, - пожаловалась она по непонятной причине Алисе. Затем, мягко и ловко вскочив на ноги, потянулась и крикнула: - Бенджамин, если ты испортишь моего оленя, клянусь, ты завтра один будешь бегать за новым. - Бен, насвистывая на кухне, с лёгкого языка послал её в задницу, а Кэтрин, вопросительно посмотрев на Харт, нетерпеливо мотнула головой:
- Пошли. Я ещё хочу успеть поиздеваться над Бенджи.

~~~Спальня второго этажа~~~

Критически осмотрев весь имевшийся у неё гардероб, Кэтрин цокнула языком. Не густо. Ну да нечего нос воротить, не на показе мод. Оставив рубашку, удобные тренировочные брюки, Вуд бросила поверх всего этого полотенце и сказала молчавшей всё это время Алисе
- Не эталон, конечно, но для бега подойдёт. Думаю, ты вряд ли будешь сидеть без дела даже в период реабилитации. Не производишь такое впечатление, - без обиняков высказалась девушка, хмуря точённые брови. Она, конечно же, не строила иллюзий, что Харт задержится здесь надолго, да и ей было откровенно всё равно. Хочет уйти - пожалуйста. Хочет слегка "зализать" раны - милости просим, места в доме много. Кэт легко принимала и отпускала всё это: у неё мысли и чувства на другое были заточены. Алиса уже, наверное, отметила это в своей новой знакомой - несмотря на всю теплоту их семьи, Кэтрин была слегка зажата и безэмоциональна. Такова уж её суть: Вуд была, в первую очередь, охотницей, добытчицей, разведчицей. А уже потом приёмной дочерью, девушкой и так далее.
Кэт, слегка помассировав худые плечи, толкнула дверь в ванную, которая располагалась в комнате. Было удобно пользоваться этой самой комнатой, и никто из многочисленных домочадцев тебя не беспокоил. Проследив направление глаз Алисы, девушка пояснила:
- В ванную ведут две двери: из моей комнаты и из - временно- твоей. Так что можно не волноваться наткнуться на Майки или Кайла, которые распевают гимны Лэйкерс, отмокая в пене. - Вспомнив, как нечаянно наткнулась на одного из близнецов в таком виде, Вуд мотнула головой и буркнула что-то про идиотов. Ванна, наполненная до конца, так и манила, но, помня о спасённой, Кэт жестом пригласила её внутрь, а сама вышла, прикрывая за собой дверь. В чужую душу она лезть не намерена. Может, ей захочется поплакать или ещё что-нибудь.
Спустившись на первый этаж, Кэт нашла Бена и шкодливо улыбнулась: перемазанный с ног до головы, парень стоял перед отчитывающей его Беккой, понуро опустив голову. Натворил, так натворил.
Хол, по всей видимостью, был занят Алисой, а остальные накрывали на стол. На улице послышался шум машины, и вскоре раздался условный стук. Бенджи поспешил смыться от грозной Ребекки и открыл близнецам; чуть позже вошёл и Шелдон, разминая суставы. Майк, нахально улыбнувшись Вуд, попытался её поцеловать, за что был насильно приведён в состояние кренделя. Его брат-близнец хохотнул и сказал:
- Восемнадцать.
- Что восемнадцать? - поинтересовался Шелдон, усаживаясь за стол и начиная раскладывать протянутые женщиной столовые приборы.
- Восемнадцать раз наша строптивая Кэтти отшивает старину Майки. И, поверьте, этот кретин не сдаёт позиций.
- Любви все возрасты покорны, - наставительно пробурчал Майк, покоясь под Кэт. - И все позы.
Под громкий хохот в столовую вошёл Хол, а за ним прошмыгнула Алиса, старавшаяся казаться как можно меньше и ниже. Кайл, позабыв про неудачи братца, тут же оказался рядом, кланяясь и снимая воображаемую шляпу:
- O, charme, мадемуазель. Позвольте лобызать вашу ручку.
- Прекрати паясничать, Кайл, и дай возможность гостье придти в себя, - строго выговорил Метаскес. Кажется, они с Алисой о чём-то договорились, возможно, она была более откровенна с врачом; но выглядела Харт более-менее посвежевшей. Кэтрин неожиданно залюбовалась ей: необычная внешность.
Отредактировал Kenny - Воскресенье, 18 января 2015, 00:30
ЗАДАВАЙ ВОПРОСИКИ НУ Я ЖДУ
Штат Висконсин, в глубине Национального леса, Резиденция Хола.
27 сентября, 2017 год; 13:08 по Гринвичу.


Хол проследовал в гостиную за Кэтрин и Алисой, что-то пробормотав в адрес гостьи. Однако девушка сочла информацию не имеющей особого смысла, посему позволила себе пропустить ее мимо ушей. В таком состоянии у нее не возникало никакого желания вслушиваться в каждый шорох. И, опять же, вела она себя неуважительно. Но надеялась, что ее замкнутое поведение спишут на резкую смену "декораций", новые лица и на слабость. Разведчице вовсе не хотелось обижать этих добрых людей, спасших ей жизнь, а тем более эту худенькую блондинку, что стремилась на данный момент занять собой как можно больше места на диване. Хотя с ее габаритами это было весьма затруднительно. Выглядело это более чем комично, и по губам Харт скользнула призрачная улыбка.
Однако Хол не собирался так быстро отпускать выжившую. Видимо, у него на нее были иные планы.
- Мисс Харт, - наставительно произнес лидер, поправляя очки, и по непонятной причине гостья напряглась. - Как врач советую - пошлите к чёрту хорошие манеры и сядьте на диван. Вы производите впечатление сильного человека, но банальный обморок несколько подпортит имидж.
Спасенная неслышно выдохнула. Значит, ее не будут пытаться удерживать силой. А Алиса уже приготовилась было к кровопролитной борьбе за свою жизнь. Глупости какие. Кажется, от этих людей не стоит ждать подставы или неожиданного удара в спину. Они действительно похожи на дружную семью. И, странное дело, рыжеволосая быстро вливалась в эту атмосферу теплоты и взаимопомощи.
Женщина в это время, встречавшая скромную процессию из Кэтрин, Бенджи и "ведьмы", принесла из кухни поднос со стаканами душистого чая. По комнате поплыл приятный аромат успокаивающих трав. Хорошее сочетание. Поняв, что в ногах действительно правды нет, Харт скромно приютилась на углу дивана, стараясь не мешать Кэтрин, с легкой иронией в глазах наблюдая, как та буквально "растекается" по мягкой поверхности. Переведя взгляд на женщину, которую, кажется, звали Ребекка, разведчица с благодарным кивком приняла свой дымящийся стакан и, не теряя ни минуты, отпила обжигающий напиток. На языке осталась легкая горечь, которая, впрочем, никак не портила вкус чая.
- У вас хриплый голос, - тем временем негромко сказала женщина, раздавая стаканы и остальным присутствующим. Выжившая чуть вздрогнула, когда Кэтрин задела ее, но вида не подала. - Связкам не повредит немного горячего, да и некое успокоение принесёт. Сейчас я подготовлю вам спальню, в которой муж вас и осмотрит. Судя по всему, ранения незначительные, - женщина быстро осмотрела гостью и чуть заметно кивнула каким-то своим мыслям, - но промыть всё же стоит. Дорогой, - радушная хозяйка перевела взгляд на своего супруга и по совместительству лидера группы, - я приготовлю мисс Харт ванну, думаю, ей стоит сначала промыть раны.
- Отличная идея, - кивнул Хол, отвлекаясь от наверняка интереснейших баек, которые травил чуть скучающей Кэтрин. - Кэт поделится с вами одеждой, а потом проводит до ванной комнаты. Кэтти, малышка, - при этом обращении рыжеволосая поперхнулась чаем и странно забулькала, еле сдерживая смех, - раз уж ты привела Алису, тебе с ней и няньчиться.
- Благодарю, - еле выдавила из себя девушка, тщетно пытаясь удержать более смелую улыбку. Подобное обращение к Кэтрин весьма ее повеселило.
Хол щелкнул "малышку" по носу, добродушно усмехнулся и, обняв Ребекку, удалился наверх.
- "Кэтти, малышка", - кисло передразнила новая знакомая. - Честное слово, невыносимые люди, - пожаловалась она Алисе. Последняя весело блеснула глазами, давая ясно понять, что запомнила это обращение. Затем она крикнула Бенджи, орудовавшему на кухне, быть осторожнее с ее оленем и, услышав ответный посыл, обратилась уже к гостье: - Пошли. Я ещё хочу успеть поиздеваться над Бенджи.

***

Спальня Кэтрин располагалась на втором этаже. Охотница критически осматривала свой гардероб, едва ли не засунув нос в шкаф. Алиса изо всех сил старалась сохранять каменное и лишенное эмоций выражение лица, хотя в глазах ее то и дело прыгали смешинки. Эта блондинка вела себя слишком забавно, чтобы не не реагировать на это. Выбор Кэтрин пал на простую рубашку и тренировочные брюки, поверх которых приземлилось полотенце. Легким кивком разведчица одобрила выбор знакомой.
- Не эталон, конечно, но для бега подойдёт. Думаю, ты вряд ли будешь сидеть без дела даже в период реабилитации. Не производишь такое впечатление, - во время этого короткого монолога Кэтрин хмурила тонкие брови. Харт неопределенно пожала плечами, в общем-то соглашаясь со справедливым замечанием. Она не сможет больше дня сидеть без дела. Наверняка сразу же отправится вместе с Кэтрин на охоту. И никакие раны не были способны удержать выжившую, уж в этом она была уверена.
Помассировав плечи, словно повторяя незамысловатый жест рыжеволосой, охотница толкнула дверь в ванную, совмещенную с комнатой. "Удобно", - проскользнула шальная мысль.
- В ванную ведут две двери: из моей комнаты и из - временно- твоей, - пояснила Кэтрин, проследив за взглядом "ведьмы". - Так что можно не волноваться наткнуться на Майки или Кайла, которые распевают гимны Лэйкерс, отмокая в пене.
Вспомнив о чем-то, блондинка вмиг нахмурилась, что-то бурча про идиотов. Алиса подхватила полотенце и свою новую одежду и, направляясь в ванную, не удержалась от чуть ироничной реплики:
- Спасибо... малышка.
Теперь у нее было немного времени подумать о происходящем и решить, как дальше поступать.
Разведчица никогда долго не засиживалась в ванной, даже в такой пенистой и теплой. Откровенно хотелось спать. Но, естественно, рыжеволосая не позволила себе такой слабости, быстро сполоснув лицо прохладной водой. Нежась в пене и попутно растирая тело жесткой губкой, найденной на полочке, Харт пыталась разобраться в самой себе. Ей нравились эти люди. Безусловно, они вели себя весьма сплоченно и дружелюбно, готовые привечать даже чужаков - таких, как сама выжившая. Но... хотела ли гостья стать членом этой семьи? И была ли она к этому готова? Ведь в Миннеаполисе, вполне возможно, ее ждала ее семья. Ее люди, ставшие родными. А если нет... Она в любом случае должна в этом убедиться лично. А потому путешествие в родной город не стоит откладывать в дальний ящик. Да и потом, если прикипит к этому месту и к этим людям, она надеялась, что те впоследствии позволят ей вернуться.
Решив так, "ведьма" смыла с себя пену и, выбравшись из ванны, замоталась в полотенце, спуская воду. Растерев кожу до приятной красноты, чуть морщась, когда махровое полотенце скользило по ссадинам и синякам, Алиса шустро облачилась в одолженную Кэтрин одежду и вышла из душной комнаты через другую дверь. Здесь ее уже поджидал Хол. Разведчица внимательно посмотрела на лидера, надеясь, что тот не станет заставлять ее разоблачаться прямо перед ним. Лекарь он или нет, но это было как-то неприлично.
- Успокойтесь, мисс, - махнул рукой мужчина, без проблем угадав мысли, тревожившие девушку. - Я лишь обработаю видимые раны. Под одежду лезть к вам не буду. Присядьте.
Харт чуть расслабилась и покорно присела в кресло, заметив рядом с Холом небольшую аптечку. Лидер отточенными движениями обработал рану на виске, затем нанес какую-то мазь и залепил длинным пластырем, который рыжеволосая поспешила прикрыть сейчас распущенными волосами, еще влажными после ванной. Бесцветную мазь Хол втирал в ссадины и порезы, отчего кожа чуть щипала, но, в общем-то, никаких неудобств больше не было. Гостья расслабленно наблюдала за мужчиной. Он действительно мастер своего дела. Ни одного лишнего телодвижения.
- Неделя, - вдруг проговорил мужчина, не отрываясь от обрабатывания царапин. Девушка удивленно вскинула брови, хотя уже догадывалась, о чем пойдет речь. - Повремените со своим путешествием хотя бы неделю. За это время все ваши раны затянутся, да и вы придете в себя. Может, через неделю вам самим уже не захочется уходить.
- Я не могу не вернуться в Миннеаполис, - твердо проговорила спасенная, тронутая тем не менее такой заботой. - Там осталась моя семья. Я не знаю, что произошло с ребятами. Если они были заражены... Я обязана помочь им упокоиться.
- Святая обязанность, - совершенно серьезно кивнул Хол, на секунду отвлекаясь от своего занятия. - Но вы все же подумайте. Вы всегда сможете вернуться.
- Я учту, - чуть хрипло протянула Алиса, растерянно улыбаясь. Она не ожидала такой искренности от почти незнакомых людей.
- Вот и чудненько, - бодро провозгласил мужчина, заканчивая с процессом врачевания и отирая руки о полотенце. - Через несколько дней будете как новенькая. Правда, повязку на голове придется менять два раза в день. Я должен быть уверен, что не началось заражение.
Рыжеволосая покорно кивнула, поднимаясь на ноги. Это простое требование, и она ничего не имела против. После этого разговора она странным образом приободрилась.
- Спасибо.
- Да пустяки, - отмахнулся Хол и, неожиданно подмигнув разведчице, отправился вместе с ней на первый этаж.

***

В гостиную Харт вошла под громкий хохот ребят. Хол, похоже, привык к подобному и уже не удивился, а гостья мгновенно попыталась стать как можно более незаметной. Но не получилось. Тут же к растерянной девушке подскочил молодой парень выше ее на полголовы и, паясничая, чуть поклонился, снимая воображаемую шляпу.
- O, charme, мадемуазель. Позвольте лобызать вашу ручку, - при этом другая его рука уже тянулась к запястью выжившей, словно он не рассматривал такой вариант, как "нет".
- Прекрати паясничать, Кайл, и дай возможность гостье придти в себя, - строго одернул знакомого Хол, а "ведьма" внезапно расплылась в ангельской улыбке, напустив на себя как можно более невинный вид. Взмахнула длинными ресницами, кокетливо отводя взгляд, а потом, когда парень был совершенно ей очарован, внезапно перехватила его ладонь, крепко сжимая. У бедняги, кажется, хрустнули кости, а рыжеволосая бестия продолжала мило улыбаться:
- Не позволю.
В глазах плясали чертята.
Semper te amabo...
~~~

I will no hide from what`s inside of me
- Не позволю.
Эти слова, сказанные так нежно, так проницательно, вкупе с искренними мучениями на лице Кайла вызвали громкий хохот в столовой. Кэтрин, сомкнув губы в лёгкой улыбке, отвернулась от Алисы. Легко плюхнувшись на стул, она подзатыльником успокоила Бена, который смеялся уже до слёз, приговаривая: "Ну, мать твою, вы видели его лицо?! Ну и девушка, уважаю!". Ребекка, прикрыв рот ладонью, смеялась так же скромно, как и вела себя, но, тем не менее, вид этой счастливой женщины радовал Кэт, хоть она и старательно вела себя спокойнее.
- Может, мы уже поедим? - недовольно спросила Вуд, тыкая пальцем в пустые тарелки. - С утра - ни крошки во рту. - Охотница как бы намекнула, что они с Бенджи сегодня отлично постарались, так что можно и ублажить гордых за себя добытчиков. Наконец все расселись.
По завету Хола Кэтрин усадила рядом Алису и погрозила кулаком Майки и Кайлу, которые, паясничая, посылали воздушные поцелуи обеим девушкам. Всё же, братья были очень похожи, и их обоих ничему жизнь не учит. В том числе и что такое "от ворот поворот". В столовой восторжествовало молчание, ведь сейчас было не до разговоров. Метаскес вообще считал, что поговорка об онемении языков и всеобщей глухоте во время приёма пищей является притчей во всех язецах. Поэтому все с завидным аппетитом вкушали оленину, разбавляя сплошной белок овощами. В общем-то, все были довольны, ибо мало кто, в условиях нынешнего апокалипсиса, могу позволить себе подобное. Хол говорил, что семейные, дружные отношения - залог успеха, и именно их крепкая связь помогла им выкарабкаться и зажить спокойно. И у Кэтрин не было поводов думать как-то иначе.
Когда обед подошёл к концу, Хол откашлялся, привлекая к себе внимание.
- Я понимаю, что должен был представить нашу гостью раньше, но не мог противиться желанию малышки Кэтти. - Вуд, скорчив гримасу, категорично сложила руки на груди. Метаскес послал ей лукавую улыбку. - Дети, это Алиса Харт. Её сегодня обнаружили Бен и Кэтрин на берегу озера, куда беднягу вынесло, несомненно, той рекой, что впадает в наше озерцо. По крайней мере, если отследить маршрут от Миннеаполиса до леса, то так и выходит. - Видимо, Хол уже просмотрел карты, так как говорил уверенно. - Мисс Харт не задержится у нас надолго, ибо у неё есть и своя семья. Но, по крайней мере, мне удалось убедить её остаться хотя бы на неделю, - Хол прямо посмотрел на Харт, словно бы о чём-то ей говорил. Мужчина всегда так делал. Каким-то магическим образом влиял на людей невербально. Отец Кэтрин называл это силой духа. Он был набожным человеком. Кэтрин очень хотела верить, что отец и мать почили там, во что верили. И врата Рая распахнулись перед ними.
Опустив голову, Вуд на мгновение сжала руки в кулаки. А потом расслабилась, неестественно прямо поставив спину. Это всё... уходит. Отпускает. И ей уже не так больно.
Бен, заметив тихие манипуляции подруги, так же незаметно положил ей руку на колено, слегка сжав. Это не интимно. Нет-нет, только не с Бенджи. Алиса, сидевшая по правую руку, по всей видимости, заметила этот жест поддержки. А что она подумала - неизвестно.
Да и важно ли?

~~~Второй этаж. Комната Кэтрин.

Кэт долго отмокала в ванной, позволив себе расслабиться. Изредка она забывала о том, что соседняя дверь вела в комнату Алисы, которая уже, наверняка, уснула. И слегка напевала песни, которые любила. Это был тихий, горький блюз, который любила её мать. А затем перетекал в весёлое кантри, которое слушал постоянно отец, как и положено любому техасовцу. Кивая головой в такт мелодии, крутившейся в голове, Вуд разрешила самой себе отпустить тревоги. Завтра - да, завтра - будет новый день. Новое утро, проведённое в лесу. Охотиться они с Беном вряд ли будут, но, по крайней мере, территорию оббегут. Ибо "ходячие", так или иначе, по одному, по двое выходили на их след. И никогда не было и малейшего намёка на стадо мерзкой, мёртвой плоти. Почему-то вся эта мигрирующая и кочующая с места на место паскуда обходила эту местность, так что им ещё ни разу не приходилось спасаться или переселяться. Да, бывали. Встречались. Но Кэтрин легко отстреливала их, или Бен - отрезал голову излюбленным мачете. И опять дня четыре-пять тишины. Благословенной.
Тихий голос Вуд стелился по помещению. Она никогда не любила петь раньше, считая, что у неё нет на это данных. Обратным мнением обладали её родители, но Кэтрин упрямо обходила стороной и школьный хор, и автономные музыкальные группы. А сейчас с удовольствием, словно шепча знакомые слова приветствия, мурлыкала до больного запомнившиеся слова. Ей так было легче. Так было лучше.
На мгновение погрузившись в воды и вынырнув, девушка решила на сегодня покончить с ванными процедурами. Не стоит давать Харт повод ещё раз назвать её "малышкой". Бросив хитрый взгляд на дверь, за которой спала рыжеволосая девушка, Вуд покачала головой и широко улыбнулась. Она её интересовала, без сомнения. И сегодня будет засыпать с весёлыми мыслями об очаровательной в своей показной невинности Алисе.

~~~Спальня Кэтрин. 2:37 по Гринвичу.

Тихий шёпот во тьме этой комнаты явил разнообразии неподвижности. Цепкие, длинные пальцы впились в простынь, а горло издало первый за долгое время звук, не считая едва слышного шёпота, полностью растревожив этим тишину. Хрип, явственно болезненный хрип издала Кэтрин, метясь на собственной кровати, как в бреду. Светлые волосы налипли на лоб, исходившийся потом, рот был открыт в немом крике ужаса; лёгкие только и были способны, что полубезумный хрип, ведь она тонула, тонула, извергая всё новые и новые волны собственной агонии.
И лишь мгновение спустя прозвучал первый вскрик. И несвязное бормотание позже:
- Лиз... Лиз, прекрати!.. Лиз, зачем ты.. Стой, не двигайся!.. Прекрати, Лиз, что с то... ЛИЗ!
Она дёрнулась всем телом, словно бы там, во сне, уходя от кого-то влево. Изогнувшись дугой, Вуд замотала головой, а из глаз градом хлынули слёзы.
- Лиз.. Лиззи... Прошу, хватит!
Хол знал о её кошмарах. Но он был не сведущ в психологии.
Ребекка не знала, так как спала вместе с Холом на первом этаже. Ей нельзя было знать так, как знал Метаскес. Ей предстояло родить нового, здорового малыша. И Кэт с Холом так решили. Ребекке нельзя было знать.
Майк и Кайл не знали. Они спали с Шелдоном в другом крыле второго этажа, а громогласный храп Шеда заглушал и без того едва проницаемые звуки их спальни.
Знал Бен.
Уиллоби скользнул внутрь её комнаты, ведь она подсознательно никогда её не запирала. Опустился рядом с Вуд, прижимая поражённое тремором тело подруги к себе. Сейчас Кэт начнёт вырываться. Кричать. А ему нужно заглушить её рыдания, и поэтому Бенджи крепко прижал к себе девушку, да так, что она могла прятать своё лицо на его груди, орошая растянутую футболку солёными слезами. Вуд кусала его сквозь ткань, царапала, хрипела, ей не хватало воздуха. Но Бен знал - ещё чуть-чуть, и подруга успокоится.
И правда. Кэтрин, всхлипнув, обмякла в его руках. Поцеловав потный лоб, парень аккуратно отстранил от себя уже безмятежно спавшую девушку и уложил её в кровать, заботливо укрыв одеялом. И только потом, медленно и аккуратно отсоединяя её впившиеся в его предплечье пальцы, негромко произнёс:
- Лиз, или Елизабет - это младшая сестра Кэтрин. У них разница-то всего ничего была - пару лет. Раньше Кэт нос воротила от "малявки", но в последнее время они сдружились. А когда началась эпидемия, то Кэтрин пришлось собственноручно убить малышку, поочерёдно отрубая ей все конечности. Она просто тогда не знала, что достаточно срубить голову. - Уиллоби словно оправдывал её. Повернувшись, парень вздохнул и выдержал шокированный взгляд Алисы.
- Нас всех сломало. И если мы мучаемся этим средь бела дня, то Кэтрин - только ночью. Большего она себе позволить не может.
Он встал и вышел, оставив Харт в комнате.
Завтра будет новый день.

Штат Висконсин, в глубине Национального леса, Резиденция Хола.
28 сентября, 2017 год; 5:03 по Гринвичу.


Пробуждение было резким, будто бы её облили холодной водой. Резко тряхнув головой, Вуд поднялась с кровати и сделал немудрённую зарядку, чтобы придти в себя. После был контрастный душ и лёгкая гимнастика. Сегодня они с Бенджи побегут дальше, дабы осмотреть городишко, что находился в десяти милях отсюда. Если идти лесными тропами, которые они, казалось бы, выучили наизусть, то получится не так долго. Им давно хотелось узнать степень заражения там. Хол так же думал об этом, но прямо попросить не смел.
- Инициатива, блин, - буркнула Вуд, расчёсывая длинные волосы и забирая их в хвост. Всё на своих местах.
Восход только вступил в свои права, и небо было окрашено в тёплые персиковые и розоватые цвета. Потянувшись, Вуд пробежалась несколько метров, разминая окоченевшие после сна мышцы. Почему-то её всегда ломало после сна; причины она не знала. Бен, вышедший спустя мгновение, был одарён лукавым прищуром зелёных глаз. Ухмыльнувшись, Уиллоби покрутил головой, щёлкая суставами шеи.
- Можно и отправляться, - буднично сказал друг, наклоняя тело вправо-влево. Будто бы инструктор по аэробике. - Доброе утро, Алиса, - внезапно сказал Бенджи, развернувшись.
- Доброе утро, - так же решила поздороваться Кэт. И, смерив гостью взглядом, предложила: - Пробежимся?
И почему та несколько изучающе смотрит на неё?
ЗАДАВАЙ ВОПРОСИКИ НУ Я ЖДУ
Форум » Наруто Клан и Люди » Ролевые » День, когда Земля остановилась (Mimosa, soyez le bienvenu.)
Страница 1 из 11
Поиск: