Чтобы можно было писать в чате нужно войти в свой аккаунт.
Страница 1 из 41234»
Архив - только для чтения
Форум » Архив » Корзина » Бег сквозь прошлое (Блади, жду тебя ^__^ NC, о-ля-ля)
Бег сквозь прошлое
Девушка еще раз посмотрелась в зеркало и осталась довольна результатом. В высокой прическе сверкала россыпь бриллиантов, свободные пряди светлыми волнами спускались до груди, обрамляя милый овал лица. Полноватые розовые губы изгибались в легкой улыбке, ярко-зеленые глаза весело сверкали. Незнакомка была одета в пышное розовое платье, что красиво контрастировало с ее белой, будто мраморной, кожей, облачение плотно облегало стройный стан и подчеркивало все достоинства красавицы. Незнакомка кокетливо взмахнула длинными ресницами, обозначенными тушью, равномерно наложила серебристые тени на веки, капельку духов использовала на шею, на которой искрилась жемчужная нить, и одну на тонкие запястья. Присела на кровать и надела нежно-розовые босоножки с ремнями на высоком каблуке. Еще раз проверила прическу и улыбнулась сама себе. Идеально. Она идеальна, все в ее внешности идеально. Маскарад завершен.
На самом деле Джессика не любила платья. В них неудобно сражаться. Как в этом пышном и прекрасном одеянии уворачиваться от атак, убегать и выполнять миссии? Но на что только не пойдешь ради успешного выполнения очередного задания... Девушка послушно сменила свою привычную форму воительницы на эти пышную юбку и корсет. Правда, последний так сильно сдавливал талию и внутренние органы, что охотница опасалась потерять сознание прямо во время бала, но это уже издержки профессии.
На самом деле ведьма не собиралась отправляться ни на какой бал, зато пару дней назад ей поступило еще одно задание. Даже два. Каждый заказчик платил за свою миссию по две тысячи золотых, и колдунья незамедлительно согласилась с условиями работы. Такие огромные, просто несоизмеримые ни с чем деньги уговорят кого угодно. Один наниматель в задании просил убить одного человека, появившегося на балу (парень, человек, двадцать три года, темно-русые волосы в вечном беспорядке, карие миндалевидные глаза, невысокий и, в общем-то, хилый), другой - упокоить составителя бала (его личности брюнетка не знала, но надеялась выяснить на самом пиршестве). Бал состоится сегодня вечером, и колдунья уже полностью распланировала свои действия, обговорив их с нанимателями. Заказчики выдали ей приглашение на бал, и волшебница с неудовольствием заметила, что проходить все это будет в тысячи милях от города Оригона, где она сейчас и находилась. Трудность составляло не расстояние, ведь опытный маг может преодолеть и больше миль, если правильно умеет распоряжаться своим даром. Нет, проблема в том, что девушке нужно было предстать в лице прекрасной герцогини Доминики Эйрсфорд. Несмотря на то что герцогиня была человеком, обладала она таким влиянием, что даже многие маги ей завидовали. Представившись заместителем составителя бала, Джесс уже уведомила Доминику, чтобы она не приходила на торжество. Одна из красивейших человеческих женщин печально вздохнула и понуро согласилась. А ведьма перевоплотилась в нее, сверкая бриллиантами, деньгами, влиянием и улыбкой. Вообще-то у герцогини был муж, барон Дуглас Эйрсфорд, но колдунья уже разобралась и с ним. На балу же она скажет, что ее дорогой Дуглас захворал, занемог и слег. Существовала, конечно, вероятность, что настоящая чета Эйрсфорд внезапно заявится на пиршество, однако это последнее, что волновало колдунью. Сейчас ее беспокоили более насущные проблемы. Например, идеальная внешность Доминики. Если хоть один завиток ляжет не так, ее могут заподозрить. А лишние глаза и уши не нужны наемнице.
Итак, Джессика уже четко распределила затраты своей магии. Примерно четверть уйдет на перемещение в богатейший город Найсфилд, где и будет проходить бал, еще около восьмой части - на скрытие своей ауры, таким образом больше половины дара остается на непридведенные обстоятельства, если юной особе придется сражаться. Еще одна трудность заключалась в том, что Доминика была человеком. А Найт никогда раньше не практиковала скрывать свою истинную сущность. Поэтому теперь ей придется сильно потрудиться, тратя просто неимоверное количество магии, чтобы закрыть ауру от других глаз колдунов, которые также могли присутствовать на балу. В своей силе брюнетка не сомневалась, однако нужно подготовиться заранее. Охотница вздохнула и выплеснула большое количество магии в окружающее пространство. Воздух вокруг забурлил, сердито вскипел от переполнявшей его магии и ударил в грудь девушки. Джесс охнула, сделав пару шагов назад и едва не упав, когда под ноги подвернулся стул. Каким-то чудом удержалась на высоких каблуках и взглядом ведьмы посмотрела на свое отражение в зеркале. Ей улыбалась прекрасная девушка лет двадцати пяти, человек. Теперь ни один маг не разоблачит ее, пока она не использует магию. Операция прошла более чем успешно, охотница скрыла свою ауру и теперь даже себе казалась обычным смертным человеком, но магия продолжала бурлить внутри нее. Из-за трансформации медальон, с которым она никогда не расставалась, и пентаграмма - татуировка, нарисованная на шее темно-синими красками, исчезли. Внешность также идеально соответствовала облику настоящей Доминики. Все готово. Можно отправляться на бал, убивать двух заказанных ей людей и возвращаться. О последствиях такой громкой аферы девушка не беспокоилась. Возможность менять свою внешность иногда очень полезны.
Джессика трансформировала из воздуха приглашение и засунула его в миниатюрную розовую сумочку. Окружила себя "полотном невидимости", вышла из постоялого двора, на котором временно остановилась, быстро огляделась по сторонам и, сосредоточившись, представила себе НайсФилд со всеми его достопримечательностями, воссоздала в памяти богатый особняк мэра города, где и проходил бал, поджала губы. Почувствовала, как ее ноги начали отрываться от земли. Вбухала в перемещение четвертую часть всей ее магии и полетела сквозь материю. Меньше чем через полминуты ее ноги ощутимо ударились о землю. Ведьма стиснула зубы, чтобы не выругаться, осмотрелась. Она находилась на обширной территории особняка мэтра. Победно улыбнулась. Правда, после нелегкого перемещения чувствовала легкое головокружение, но это быстро пройдет. Главное - она справилась. Девушка, оставаясь невидимой, нырнула в густую тень, отбрасываемую деревом, еще раз осмотрелась и сняла с себя "полог". Расправила несуществующие складки на красивом платье, вдохнула цветочный аромат своих духов и еще раз улыбнулась, успокаиваясь. "Все хорошо, это лишь очередная миссия, у меня таких было полно". Ведьма видоизменила свой голос на нежный говорок Доминики, ее белоснежные ровные зубки сверкнули улыбкой в сгущающейся темноте двора. Ведьма была неотразима, а темнота превращала ее почти в богиню. Разница во времени была ощутимой: если сейчас в Оридоне только 5 часов вечера, то здесь, в Найсфилде, - почти 10. Бал скоро начнется. Как и ее операция.
Кристофер чувствовал себя измученным. Эта примерка длилась уже около часа, а казалось, что конца ей никогда и не будет. Маг вздрогнул, когда ощутил, как запястья ему больно сжимают рукава светлого пиджака, что на его тело так старательно надевала молодая девушка с русыми волосами, доходившими ей где-то до поясницы.
- Да больно же! - не выдержал Пересмешник, принявшись стягивать с себя чертов пиджак. Девушка же, даже несколько обиженно воззрившись на Криса, вздохнула. Молодой маг не обратил на это внимание, благополучно отбросив в сторону верх одежды, оставаясь только в белоснежной майке да в тёмных брюках.
- Вы думаете, что в таком виде Вас на бал пустят? - недовольным голоском поинтересовалась русоволосая, пытаясь не смотреть на Пересмешника. - Я и так с Вами больше часа вожусь, а Вам всё не так и не эдак.
Её звали Нэнси Армстронг, которой было лет 17 от роду. Она была обычным ребёнком "элиты". Но не таким избалованным и глупым. Кристофер был её, грубо говоря, телохранителем, ибо семья Армстронг не владела магией, а на их дочь уже давно кто-то покушался. Оружием тут не отмахнёшься, а защищать Нэнси никто не соглашался. И, так уж вышло, на дороге чете Армстронг попался Винсент, который без дела шатался по улицам, нагоняя на детишек (да и взрослых, в общем-то, тоже) страх и ужас своей мрачной персоной и темной аурой. Вообще с того момента утекло уже много времени, где-то около двух месяцев. Изначально Кристофер думал, что не сможет сдержаться и перережет всю семью к чертям, но потом их поместье стало каким-то родным, что ли. Да и люди были - эти Армстронг - довольно приятные. Только вот параноики, но понять их было можно. Нэнси для них была самым дорогим, ибо являлась единственным ребёнком в семье.
- Прекрати, Нэнси. Ты должна была догадаться на счёт того, что я ненавижу подобные тряпки, - Кристофер мельком посмотрел на Армстронг, скрестив на груди руки. Девушка, охнув, сразу забегала по комнате в поисках неизвестно чего. Пересмешник наблюдал за ней, то удручённо вздыхая, то переминаясь с ноги на ногу. Наконец, что-то пробормотав, роясь в огромном шкафу-гардеробе, Нэн выудила оттуда что-то похожее на плащ кремового оттенка. И Кристофер угадал: это был именно плащ.
- Вот! Смотрите, я нашла то, что Вам должно понравится! - русоволосая девчушка протянула Пересмешнику плащ, умоляющими глазами так и говоря: "Ну же! Одень его!". Ничего, как говорится, не поделаешь. Кристофер напялил на себя светлый плащ, после чего поправил немного его высокий воротник с серебристыми пуговицами на левой стороне. - Ну как?
Пересмешник шагнул к большому зеркалу, что находилось в такой же довольно большой комнате и, посмотрев на своё отражение, пожал плечами, тихо ответив:
- Для бала и так сойдёт. Кстати, что ты там забыла?
Выдержав паузу, Армстронг, запнувшись, произнесла тоненьким голоском:
- Матушка сказала, что нужно в кое-то веки побывать на подобном мероприятии. Тем более, что мне нужны новые знакомства с влиятельными людьми!
Кристофер, поправив плащ, исподлобья посмотрел на девчушку. Маг уже привык, что чадо семьи Армстронг пытается во всём угодить своим родителям, даже боясь сделать, кажется, вздох без их позволения. И тогда зачем у меня надо было просить защиты? Мамаша Нэнси сама кого угодно в фарш превратит... Мельком взглянув на настенные часы, Винсент цокнул языком.
- Ясно всё с тобой. Нам надо выдвигаться. Ты, как я смотрю, уже готова, - больше утверждая, нежели спрашивая, проговорил Кристофер, глядя на свою подопечную, что стояла перед ним и слегка краснела от смущения, теребя собственное пышное платье лилового цвета. Русые волосы Нэнси струились по плечам. Девушка была увешана всякими драгоценностями, что немного раздражали Пересмешника. Не любил он такого. Он вообще не любил сборища людей. И зачем он тогда дал согласие? Мог бы просто махнуть рукой и остаться обычным бродячим колдуном, который явно не понимает, что ему нужно от жизни. Но время назад не вернуть. Взгляд алых глаз задержался на милом и немного даже детском личике Армстронг, заставляя ту ещё гуще покраснеть и отвернуться, быстрым шагом направляясь к двери, ведущую в огромный зал для гостей. Но потом, резко обернувшись, Нэнси, подбирая подол платья, подбежала к Кристоферу, хватая его за белую майку и таща к зеркалу. Маг явно юмора не понял и начал было ругаться, но замолчал, когда услышал, как его подопечная что-то бормочет:
- Я же сказала, что в таком виде Вас не пустят! Что о Вас люди подумают? А обо мне? Негоже девушке из знатной семьи находиться с тем, кто похож на обыкновенного оборванца!
Пересмешник скривился, выслушав подобную речь Нэнси. Слишком много было трясучки за собственную богатенькую шкурку. Вновь посмотрев на своё отражение, Крис изогнул бровь, после скосив взгляд в сторону русоволосой, которая снова рылась в шкафу.
- Мне как-то плевать на мнение людей... - Крис замолк, когда красноречивый взгляд карих глаз его коснулся. Что-что, а спорить с молодой девушкой ему не очень хотелось. Да и к тому же это было бы бессмысленно и по-детски. - Откуда в твоём шкафу столько мужских вещей, чёрт возьми?
- Простите! - резко выпалила Армстронг, сунув Пересмешнику брюки и тёмные сапоги, тут же, чуть ли не спотыкаясь, выбегая из комнаты, захлопывая за собой дверь. "Лиловое платьице" скрылось в зале для гостей. Кристофер посмотрел на то, что ему дала Нэнси и в очередной раз устало вздохнул.
- И кто меня за язык тянул соглашаться на это...

***


Пересмешник вышел из комнаты подопечной, одетый уже в то, что было ему выдано. Бежевый плащ, который доходил чуть ли не до щиколоток юноши. Белая майка, поверх которой и был одет плащ. Опомнившись, блондин всё же его застегнул. Светлые брюки, заправленные в тёмные сапоги. Пряжка такого же светлого ремня поблёскивала. Однако на лице мага не отражалось особого восторга. Он выглядел мрачнее, чем обычно.
- Ой! - воскликнула Нэнси, увидев Пересмешника и вновь подбегая в нему, хватая за руку.
- "Ой"? О, нет! - раздраженно отозвался Крис, вырывая свою руку из слабой хватки девушки. - Я не стану больше примерять всякую дрянь!
Армстронг помотала головой.
- Нет же! Просто Ваши волосы не должны быть такими!
- А какими они должны быть, деточка?! - Кристофер был настолько раздражён, что даже с первого раза не понял фразу Нэнси. Она говорила о том, что ему стоит сделать хвост, чтобы светлые и длинные волосы не мешались. За то время, что Пересмешник странствовал и, наконец, вышел на семью Армстронг, волосы мага отрасли где-то до лопаток, поэтому в большинстве случаев юноша просто делал небрежный пучок. Но в этот раз, как оказалось, этого будет мало. Наспех завязав хвост, взяв в руки первую попавшуюся резинку, Пересмешник чуть ли не прорычал: - Будь проклят этот ваш бал! Столько визгов из-за ничего!
На щеках Нэнси заиграл румянец. Она всегда смущалась, когда Пересмешник начинал ругаться, но сейчас было не время для выяснения отношений и прочей ерунды. Девушка, достав что-то из своей маленькой сумочки, которую собиралась взять на бал, протянула это "что-то" магу.
- Наденьте, прошу! - умоляюще проговорила она.
- Обыкновенные очки, чтобы видеть лучше? Но зачем, чёрт подери?
- Ваши глаза... Они... Люди так не поймут! И это не очень обыкновенные очки! Мне дала их моя бабушка, а она частенько играется со всякими заклинаниями... Пока Вы носите эти очки, то цвет Ваших глаз будет другим. А то, заметив... - Пересмешник что-то пробубнил, не дослушав до конца Нэнси, всё же взяв очки и надев их. Люди то, люди это. Надоело уже. В глазах защипало, но это было терпимо. Посмотрев на себя в маленькое зеркальце, которое Нэн заодно и протянула магу, он заметил, что глаза с алых изменились на серые. Пересмешник усмехнулся, оценив осторожность. Тогда бабушку бы в охрану и приставили. Вновь поглядев на время, Пересмешник схватил подопечную за руку и потянул в сторону выхода. Во дворе поместья их уже ждала карета. До начала бала оставалось где-то полчаса.
- Я проведу тебя на бал, а дальше - сама. Тебя будет поджидать твой отец, а я отдохну от тебя, - без тени неприязни произнёс Пересмешник, когда их с Армстронг уже везли в назначенное место. Девчушка лишь послушно кивнула.
you woke the wrong dog
Находясь на территории шикарного особняка мэтра Найсфилда, Джессика внимательно изучала каждую деталь. В том, что ей предстояло сделать, была важна каждая мелочь. Но пока можно было расслабиться.
Ведьма, приятно улыбаясь и чувствуя на себе восхищенные взгляды поголовно всех мужчин, гулявших по двору (и неважно, были ли они с дамами или без: все обращали на нее свои взоры). Девушке было приятно такое пристальное внимание, однако она понимала, что восхищаются не ею, а Доминикой. Приди она сюда в своем реальном облике, вряд ли бы хоть кто-то пригласил ее на танец. По сравнению с прекрасной Эйрсфорд колдунья чувствовала себя просто замарашкой. За прошедшие полгода она мало изменилась: разве что волосы отросли теперь до поясницы и начали виться маленькими колечками, а также вследствие напряженной жизни юная особа чуть похудела. В остальном она осталась прежней: пронзительные ярко-синие глаза цвета предгрозового неба, иссиня-черные волосы, стройная, среднего роста. Ей никогда не сравниться с миниатюрной Доминикой, которая даже в рубище выглядела бы великолепно. А впрочем, она отвлеклась. Ее внешность не имеет никакого значения.
Волшебница приметила невдалеке шикарный балкон, отделанный мрамором, а от него извивалась тропинка, уводящая, как уже узнала незнакомка, к аккуратненькой беседке, спрятанной в обилии деревьев. Собственно, идеальное место для убийства того же человека. "Разумеется, если там не будет возлюбленных", - с усмешкой поправилась брюнетка. Ей нужно держать себя под контролем. Не показывать настоящих эмоций. Доминика нежная, хрупкая, веселая и прекрасная собеседница, Найт следует быть такой же. Однако сейчас ее подтачивало мелкое чувство зависти. "Прекрасна и добра - хоть что-то в ней плохое есть? Ангел прямо". Ведьма кивнула головой, приветливо улыбаясь мужчине и женщине, которые прошли мимо нее, разговаривая о политической ситуации. Все эти два дня, как ей выдали эти задания, Джесси занималась только тем, что внимательно изучала происходящее в мире. Новости в мире политики, экономики, культуры, просвещения, здравоохранения, плюс параллельное доскональное изучение биографии Доминики и ее мужа, а также всех ближайших родственников. В итоге брюнетка настолько забила себе голову, что чувствовала, как мозги постепенно закипают. "Дыши, все хорошо, не нервничай". Так ведьма и поступила. Приподняв подол платья, она начала подниматься по мягкому красному ковру, которым были устланы мраморные ступеньки, ведущие ко входу в особняк. Благодарно приняла руку швейцара, таращившегося на нее с раскрытым ртом, легко улыбнулась.
- Спасибо, молодой человек, - мягко произнесла колдунья, видя, как несчастный парень готов целовать песок, по которому она ходила. - Вы очень любезны.
- В-в-ва... ва... ваше п-приглашение, - промямлил парень, начав заикаться.
Еще раз улыбнувшись, Джессика протянула швейцару маленькую бумажку, приятно пахнущую орхидеями. Человек на него, кажется, даже не посмотрел и распахнул перед красавицей тяжелые двустворчатые двери. Лже-Доминика вошла в бальный зал и буквально задохнулась от обилия сущностей бессмертных. Их было чертовски много. Оказывается, торжество было не только для людей. Многие ведьмы и колдуны посетили особняк мэтра и сейчас либо попивали прохладное шампанское, либо увлеченно разговаривали с людьми. Только, в отличие от ведьмы, они не прятали свою ауру. А девушка только тем и занималась, что направляла слабый, но постоянный ручеек магии на поддержание статуса инкогнито.
Как только Найт оказалась внутри, весь зал будто одновременно посмотрел на нее, однако она была к этому готова. Спокойно, как так и надо, выдержала восхищенные взгляды мужчин и завистливые женщин, улыбнулась каждому и сразу всем, кивнула головой, отчего свет люстр заискрился в маленьких бриллиантах, блестевших в ее замысловатой прическе. Однако никто больше не вернулся к разговорам. Каждый, кажется, решил подойти к Джесс и засвидетельствовать ей свое почтение. Колдуны и ведьмы подходили к ней, улыбались, шутили, засыпали нескончаемым потоком комплиментов. Доминика отвечала каждому, чувствуя, что в голове у нее все лишь сильнее мешается. Кто эта женщина, что берет ее за руку и ведет к столу с пуншем? Что за мужчина шагает чуть позади и прожигает горячим и двусмысленным взглядом ее тонкий стан? Девушку все это начинало раздражать, однако на ее лице царила неизменная приятная улыбка. Эйрсфорд, пусть даже это была не она, нежно улыбалась каждому и взглядом выискивала свою цель. "Неужели он еще не пришел?.. Я не собираюсь задерживаться здесь дольше, чем того требуют обстоятельства. Узнав, что я убила на балу человека и даже составителя, все эти ведьмы и маги нападут на меня единым фронтом, и даже мне не отразить всех атак. К тому же, здесь полно верховных колдунов. Неприятная ситуация". Несмотря на то, о чем Джесси только что подумала, за последние полгода она выучила порядка трех сильнейших массовых заклинаний и в случае форс-мажора готова была использовать их на практике, однако всем будет лучше, если этого не произойдет: сильные заклинания на то и сильные, что отнимают слишком много энергии. Найт не собиралась потом месяц проваляться бревном, у нее на это просто нет времени.
- Прекрасная Доминика, не согласитесь ли вы выпить со мной пунш? - Ведьма отвлеклась от своих мыслей и виновато улыбнулась.
- Простите мою невнимательность, я сегодня чересчур растерянна. - Ей откровенно не нравилось, как ее обхаживает очередной молодой мужчина, стараясь заглянуть в глубокое декольте, расшитое по краям настоящими бриллиантами. Колдунье захотелось подтянуть лиф платья повыше, однако она этого не сделала. - Конечно, я согласна, вы так милы.
- Только для вас, - счастливо улыбнулся мужчина, налил пунша себе и Джессике и протянул один бокал ей. - Знаете, о вашей красоте слагают легенды. Но сегодня я понял, что все эти люди ошибались. Вы еще прекраснее, чем кажется по описаниям.
- Ох, ну что вы! - Взгляд мужчины был неотрывно прикован к груди Доминики, и охотнице захотелось залепить парню пощечину, но она не сделала и этого. Что еще сильнее напрягало: мужчина был магом. - Вы преувеличиваете.
- Я преуменьшаю, - улыбнулся колдун и отставил бокал с пуншем в сторону. Протянул девушке руку: - Вы не согласитесь подарить мне один танец? Всего один, на большее я не рассчитываю.
Брюнетка мысленно застонала. Ну вот началось! Она знала, что без заигрываний не обойдется. Неужели этого мага не смущает даже то, что у нее "есть муж"?
- Я согласна, - "легкомысленно" ответила блондинка, улыбаясь. - Только не сейчас, этот танец я уже обещала... - Найт неопределенно махнула рукой в сторону, - ...ему.
- Вы сегодня нарасхват, - улыбнулся маг, ничуть не расстроившись, ведь Джесс уже обещала ему танец. - Ради вас я готов ждать вечность.
- Это слишком долго! - со смехом ответила Лже-Доминика и отошла в сторону. Кто-то грубо толкнул ее, и девушка обернулась, но никого не заметила. Нахмурилась.
Semper te amabo...
~~~

I will no hide from what`s inside of me
Пересмешник с Нэнси Армстронг добрались до территории особняка Найсфилда. Как только Нэн сошла с кареты, то тут же собралась броситься бежать прямо в особняк, но Крис, схватив её за запястье, остановил. Армстронг недовольно глянула на свою "охрану", сверкнув карими глазами. Пересмешник же, не обращая на это особого внимания, двинулся вперёд, продолжая держать под руку русоволосую.
- Простите, но это... неприлично! - попытавшись как можно тише заявить об этом, пискнула Нэнси. Кристофер даже не обернулся, продолжая тянуть девушку за собой. - Пожалуйста, притормозите!
Кристофер резко остановился. Нэнси, не ожидав такого резкого повиновения, чуть не споткнулась. Какая же она была неуклюжая. А ведь ещё дочь чуть ли не самых богатых людей в этом городке! Хотя, в общем-то, чему удивляться?
- Хорошо, тогда просто иди вперёд, - устало проговорил Крис, подталкивая свою подопечную в спину. Та стала упрямиться.
- Но ведь мы должны войти в особняк достойно! Там ведь столько людей! - Кристофер закатил глаза, чувствуя, как эта девчушка начинает его раздражать своими разговорами о людях и их мнении.
- Я уже жалею, что пошёл с тобой на этот гребанный бал.
Несколько людей обернулись в сторону парочки. Их заинтересованные и явно недовольные взгляды касались Криса, что того злило ещё больше. Несомненно, здесь было больше людей, нежели волшебников, но всё равно чужая магия чувствовалась, а их взгляды задевали ещё сильнее.
- Какой некультурный молодой человек! - донеслось слева от Винсент.
- Что он тут вообще забыл? - а это уже справа.
- Эм... - послышалось где-то очень и очень близко. Ах, да это же Нэнси пыталась обратить внимание Криса на себя. - Извините, но мой отец уже ждёт!
Пересмешник захотел передразнить Армстронг с её писклявым голоском и миленьким личиком, но в итоге пришлось эту идею засунуть куда подальше. Обстановка вокруг блондина накалялась. Кому-то он уже явно стал недругом. Видимо, хамство в таких кругах не поощряется. Пересмешник приуныл, всё же по-джентельменски взяв свою подопечную под руку и ведя её ко входу в особняк. Нэнси выглядела счастливой, но её явное незнание поведения в таких местах было заметно.

***


Уже подходя к швейцару, которому нужно было протянуть приглашение на бал и благополучно расствориться после в толпе, Нэнси восхищённо вздохнула. Причём так громко, что это услышал сам Пересмешник. Не понимая, что стало причиной такой реакции подопечной, блондин стал высматривать в людях хотя бы кого-то, отдалённо напоминающего человека, при виде которого можно было так вздыхать. Но, увы, никого достойней уже чуть подвыпившего молодого человека с родинкой на носу Крис не отыскал. Но серые глаза случайно зацепили спину молодой девушки, чьё бледно-розовое и пышное платье бросалось в глаза, а шикарные светлые волосы приковывали взгляд. Но, однако, в спине незнакомки Кристофер ничего такого не увидел и, с видом помирающего со скуки человека, протянул швейцару два пригласительных билета, перед этим подождав момента, когда блондинка скроется. Но прежде чем войти в зал, окунувшись, как говорится, в атмосферу безудержного веселья, Крис выслушал малость запинающуюся Нэнси.
- Боже, какая же она красивая! От неё просто глаз не оторвать! - почему-то выражение "глаз не оторвать" Пересмешник воспринял не так, как это обычно полагалось. И усмехнулся, предпочитая не вставлять свои пять копеек в монолог подопечной, что так и продолжала осыпать незнакомку комплиментами, а в конце всего этого перешла на банальную зависть. Всё-таки даже самая милая девушка может оказаться завистливой сволочью.
- Кто это вообще был? - проходя в зал и ощущая на себе множество взглядов и магических аур, поинтересовался у Армстронг Пересмешник. На парочку почти никто не обратил внимание. Почти что всё оно было приковано к той самой блондинке, что зашла чуть раньше. Кристофер оглядел дамочку с ног до головы и, не испытав особого укола интереса, приготовился слушать подопечную, которой недавно задавался вопрос.
- Да ты что? - поражённо ответила вопросом на вопрос русоволосая. - Это же герцогиня Доминика Эйрсфорд! Самая красивая девушка по мнению многих!
Имя этой странной герцогини ничего не давало Кристоферу. А остальной ответ Нэнси был до ужаса предсказуем - она снова стала то нахваливать Доминику, то, переходя на шепот, оскорблять. Парочка прошла вглубь зала, выискивая отца Нэнси. А в это время ауры волшебников давили на голову Пересмешника. Магии было много. Плюс к этому ещё и все в одном помещении. Кристофер поморщился, желая уже поскорее отвести младшую Армстронг к отцу и снять гору с плеч, как говорится.
- О, Кристофер! - воскликнул Армстронг-старший, подходя к Крису и своей дочери, что сразу же вырвалась из рук Пересмешника и приблизилась к своему папаше. - Я думал, что ты придёшь на бал и всех тут поразишь своей неопрятностью! Вернее, незнанием касательно балов!
Юноша улыбнулся, но вымученно. Несколько пар глаз уже таращилась на него, будто бы желая оставить на теле мага дыры.
- Вы как всегда прямолинейны, сэр.

***


Кристофер, оставив Нэнси с отцом и его приятелями, уже было хотел направляться к выходу, но тут чья-то нежная ручка схватила его за запястье. Юноша обернулся к тому, кто его потревожил. Это была смуглая брюнетка, чьи волосы были собраны в высокий и довольно-таки красивый хвост. Тёмные глаза, пухлые губы и серебристое платье с глубоким декольте. Типично. Винсент уже начал мысленно звать на помощь.
- Никогда Вас здесь раньше не видела! - весьма противным голосом заявила девушка.
- И больше не увидите, я вынужден откланяться, миледи!
Девушка осталась в одиночестве, а Пересмешник уже быстрым шагом направлялся к выходу. Но тут блондина окликнула уже сама Нэнси, что почти что неслась к нему, подбирая подол пышного платья. Причём, окликала девушка довольно громко, потому что добрая половина зала с любопытством смотрела в след бегущей навстречу Крису русой девушке. Видимо, мысленные крики о помощи никогда не спасут душу мага.
- Простите, но куда Вы? - недоумевая и тяжело дыша, проговорила Армстронг. - Мой отец хотел Вас представить своим коллегам!
Девушка либо уже успела выпить, либо равновесие захотело сыграть с ней злую шутку. Сделав шаг, Нэнси каким-то хитрым способом умудрилась споткнуться и начала падать. Благо реакция Винсент была неплохая, поэтому он осторожно подхватил испугавшуюся Армстронг. Нет, она его действительно стала раздражать.
Из зала только единицы заметили это незавершённое падение. Да и то, не увидев никакого зрелища и эпичного падения, продолжили толковать с коллегами о политике, жизни и о том, какое же правительство нехорошее. Хотя большинство из этих людей, в общем-то, этим правительством и были.
- Неуклюжая, - озвучил свои мысли Винсент, продолжая придерживать Нэнси. Та наконец выпрямилась и поддержка мага ей больше не нужна была. Пересмешник испытующе посмотрел на подопечную. Та стушевалась, покраснев. - Пойдём к твоему отцу, а то я боюсь, что эти жалкие метры ты преодолеешь только с ушибами.
Беря вновь девушку под руку, Кристофер направился к Армстронгу-старшему, осознав, что на этом балу ещё придётся задержаться. Навстречу парочке шла сама грация - Доминика Эйрсфорд. Когда молодые люди оказались почти плечу к плечу, Пересмешник кинул взгляд своих теперь уже серых глаз на блондинку. К сожалению, взгляды встретились. Желая не вступать в какие-либо контакты (плохие или хорошие) с элитой, Кристофер улыбнулся герцогине, а затем, как ни в чём ни бывало, продолжил шагать вместе с Нэнси к её отцу.
you woke the wrong dog
Девушка уже начинала уставать. Она дважды уже обошла весь зал, терпя при этом постоянный флирт со стороны мужчин и тихие обсуждения ее персоны со стороны женщин. Ее коробили эти завистливые взгляды, прямо говорящие: "Вали отсюда, я красивее тебя, я королева бала!", однако Джесс ни на секунду не забывала, что находится на задании. Чем быстрее она выполнит оба заказа, тем быстрее окажется в Оридоне и тем быстрее снова станет собой. Однако ее мечтам не суждено было сбыться. Кто-то снова галантно подхватил ее под руку. Ведьма посмотрела на своего сопроводителя. Им оказался довольно высокий мужчина уже с проседью в волосах и усах. Колдунья с удивлением вспомнила, что видела фотографию этого мужчины при изучении биографии Доминики. Армстронг-старший, близкий, но не самый влиятельный друг четы Эйрсфорд. Улыбка Джессики стала шире.
- О, мистер Армстронг! - кокетливо взмахнула она ресницами. - И вы здесь! Какими судьбами?
- Вечер добрый, Доминика! Вы, как всегда, неотразимы! Я получил приглашение и решил посетить сей бал в надежде встретить вас.
Колдунья с натяжкой, которую, впрочем, никто не смог бы распознать в голосе, рассмеялась. Ее тут же перестал интересовать этот мужчина. Он, как и все остальные, просто закидывает Доминику комплиментами, считая ее почти богиней. Нет, юной особе уже не было завидно, она успела смириться, но не могла понять одной вещи: почему, видя красивую женщину, мужчины теряют головы и распускают руки? Охотница с удивлением поняла, что Армстронг обнимает ее за тонкую талию, стянутую корсетом. Что за?..
- Ну полно вам, сэр! Вы меня смущаете!
- Не грех и смутить такую прекрасную даму, - широко улыбнулся "кавалер". Брюнетка с трудом подавила вздох. - Рад, что удалось перехватить вас на пути к новым ухажерам, но мне пора встретить мою дочь и ее непутевого телохранителя. Честное слово, манеры Кристофера ужасны!
"Кристофер?.. - Рука, собиравшаяся поправить длинный светлый локон, замерла, но лицо продолжало рефлекторно улыбаться. - Нет, глупости, я просто ослышалась".
Джесси распрощалась с Армстронгом-старшим, вежливо кивнув ему на прощание, и продолжила шествие по залу в гордом одиночеству, лишь изредка посматривая по сторонам и выискивая свою жертву. Так и не увидев ее, вздохнула и решила отправиться на балкон, чтобы лучше изучить местность и остудиться. Услышав знакомое имя, Найт разволновалась, как девчонка, и могла бы выдать себя, не владей так хорошо собой и своими эмоциями. Это имя из полугодового прошлого напомнили ей слишком о многом. "Но ведь он не единственный Кристофер, - одернула себя брюнетка. - Это довольно распространенное имя". И сейчас девушка спешила на балкон, чтобы вновь взять себя в руки. Ей нельзя волноваться, особенно сейчас, иначе весь успех миссии станет лишь мечтой. А этого она допустить не могла. В конце концов, она рискует не только четырьмя тысячами золотых, но и своей свободой и, возможно, даже жизнью. Ведьма почувствовала, как ручеек магии, блокировавший ее ауру, начал истощаться, стиснула зубы и чуть усилила ток. В висках тут же кольнула острая игла боли, но тут же утихла, отходя на задний план. Нет, ей точно пора освежиться.
- Позвольте угостить вас шампанским, - послышался сзади галантный голос.
Джессика от неожиданности вздрогнула, вновь натянула на лицо приветливую улыбку и обернулась. Перед ней стоял симпатичный парень с черными непокорными волосами и темно-карими глазами, держа в руках два бокала с вышеобозначенным алкоголем. Колдунья взвесила все "за" и "против", раздумывая, стоит ли принять предложение, пришла к выводу, что один бокал не сыграет роли, и весело сверкнула глазами.
- Не откажусь, - кокетливо ответила она.
Парень, кстати, тоже маг, улыбнулся и протянул волшебнице один бокал, освободившуюся руку вытянул вперед. Найт смело вложила свою ладонь в его и отпила полусухого сладкого, пробуя напиток на вкус.
- Отличное шампанское, - вынуждена была признать она.
- Разумеется, Доминика. - Джесс мысленно добавила парню пару очков за то, что не использовал определение "прекрасная". - Не согласитесь ли составить мне компанию в прогулке? Вы видели чудесную беседку в аллее?
- Не приходилось, - уверенно соврала колдунья, с сожалением покачав головой. - Рекомендуете посмотреть на нее?
- О, очень рекомендую! - Парень улыбнулся, сверкая темными глазами. В его взгляде, однако, было нечто опасное, и брюнетка тут же взяла на заметку присматривать за этим магом. Кто знает, что пришло ему на ум... - Идемте?
- Да, разумеется, - кивнула Доминика, позволяя увлечь себя в сторону балкона. Она по-прежнему держала бокал шампанского в руке и о чем-то мило беседовала со своим кавалером, как вдруг... почувствовала знакомую ауру. Перевела взгляд в сторону балкона и... их взгляды встретились. Зрачки охотницы совершенно непроизвольно расширились, она замерла. "Кристофер!" - вскричало ее сознание пораженно. Да, это был именно Пересмешник. Такой же нелюдимый и внешне грубый, те же светлые волосы, ставшие разве что длиннее, то же тело, хотя брюнетке показалось, будто мускулатура стала еще более развитой. Вот только глаза больше не были алыми, а серыми, цвета стали. Присмотревшись, Джесси поняла, что это простейшая магия. Она и не заметила, как остановилась на мгновение, бокал выскользнул из ее дрогнувшей руки и разбился вдребезги, хотя алкоголь, по счастью, не попал на платье. В общем-то, волшебнице было плевать. Блондин улыбнулся, не питая никакого интереса к личности Доминики и прошествовал дальше, держа под руку русоволосую молодую девушку, одетую в светло-лиловое платье. Нэнси Армстронг, дочь мистера Армстронга...
- Доминика! Доминика! С вами все в порядке? - Девушка очнулась от глубоких раздумий, думая, как здесь мог оказаться Кристофер, и через силу улыбнулась.
- Да, простите, - она кивнула своему провожатому, - я вдруг почувствовала себя дурно...
- Тогда... - Взгляд мага вдруг стал совершенно опасным. Он притянул к себе не ожидавшую ничего подобного девушку, улыбнулся и накрыл их "пологом невидимости". Зрачки ведьмы расширились. Что он задумал? Парень подхватил Джессику за талию и переместился с ней в беседку, которую уже раньше приметила Найт. Лже-Доминика тут же отступила назад, разрывая "полог" и объятия мага.
- Что вы себе позволяете? - искренне возмутилась она, пытаясь также изобразить страх. Вроде люди не знают о магии и такие перемещения в пространстве должны казаться им чем-то из ряда вон.
- Просто подумал, что вам лучше подышать свежим воздухом. - Маг вновь обнял волшебницу, привлекая к себе и впиваясь в ее губы. Джесс в первую секунду обомлела, а потом ее настолько захватила ярость, что она не стала церемониться: распахнула глаза, в которых скользнула искорка магии, взгляд парня помутнел, и он без сознания упал на деревянный пол беседки. Найт одним движением пальца стерла его воспоминания о себе и быстро огляделась. Мгновенную вспышку ее ауры не должен был никто заметить, это точно. Но вот тебе и красота и замужество: нахальные маги плевать на это хотели, им лишь бы затащить красивую человеческую женщину в постель. Охотница нехотя усмехнулась: "Радуйся, Доминика. Приедь ты сегодня на бал, была бы изнасилованной".
Колдунья вновь вспомнила о Кристофере и нахмурилась. Она не ожидала такого поворота событий. Что ей теперь делать? Она ни в коем случае не должна заговаривать с ним. Из всех присутствующих на балу он знает ее лучше всех, может что-то заподозрить. Вспомнишь солнце, вот и лучик, как говорится.
Девушка придала лицу испуганное выражение, когда увидела, как Пересмешник выходит на балкон, и перевела взгляд на распростертое на полу беседки бессознательное тело мага. Теперь он даже под пытками не вспомнит, что узнал, что девушка - ведьма. Главная проблема - блондин. Она буквально спиной чувствовала его прожигающий взгляд, хотя на самом деле сомневалась, что он на нее смотрит. Кажется, Джесс в западне.
Semper te amabo...
~~~

I will no hide from what`s inside of me
Кристофер проклинал себя, этот бал, Нэнси и её отца за то, что всё это происходило. Слишком много обязанностей, слишком! Когда ещё Пересмешник на всё это соглашался, то он и подумать не мог, что в итоге ему - с его-то манерами! - предстоит щеголять на балу под ручку с дочерью мистера Армстронга. Да ещё и этот идиотский наряд носить. Крису казалось, что в нём он похож на клоуна маленько. Конечно, со стороны всё было совершенно наоборот. Длинноволосый юноша, чьи светлые волосы были собраны в хвост, уже запал в сердца нескольких юных дам. Взгляд серых глаз по-прежнему окидывал каждую леди с таким скучающим и совсем не заинтересованным выражением лица, будто он не красавиц перед собой видит, а уже приевшуюся внешность своей подопечной, что крутилась где-то рядом, то разговаривая со своим отцом, изредка хохоча, то с его коллегами, запинаясь. Пересмешника не трогали. Видимо, интерес он не такой большой представлял, являясь телохранителем дочери Армстронга-старшего.
- Кристофер, а где Вы раньше работали? - всё же осмелился задать вопрос один из приятелей отца Нэнси. Мужичок лет сорока с густыми усами и маленькими глазками, что немного щурились, когда мужчина что-либо говорил.
- Я просто убивал тех, кого вздумается, - без всякой запинки с ходу ответил блондин, поправляя свои очки, от которых глаза уже болели. Слабенькая магия, а такая надоедливая и раздражающая.
- О, а он у тебя шутник, Майкл! - без всякой наигранности заявил усатый мужичок, похлопав Армстронга-старшего по плечу. Кристофер не понял, что в его словах смешного, но на всякий случай улыбнулся мужчине. Нэнси уже куда-то успела сгинуть, оставив своего телохранителя в обществе мужчин среднего возраста. Такой поворот событий Крису не понравился и он, под предлогом "пойти поискать Нэнси", быстрыми шагами направлялся в сторону балкона, чтобы подышать свежим воздухом. Чужая магическая сила плохо влияла на Пересмешника лишь по той причине, что эту магию он не мог бы забрать, потому что засекут и пиши пропало.
Молодой маг наконец вышел на балкон, обдуваемый слабеньким вечерним ветерком. Пересмешник хотел ещё немного постоять на этом балкончике, но затем, присмотревшись, засёк движение в беседке, где обычно ворковали парочки, не желающие ошиваться в том вавилонском столпотворении, что сейчас происходило в бальном зале. Кристофер ещё чуть пригляделся, заметив довольно знакомое платье, которое он видел ещё до момента, когда зашёл в особняк. Точно! Это было платье Доминики. Но что герцогиня забыла одна в беседке "для влюбленных"? Блондин изогнул бровь, решив разузнать это у самой Эйрсфорд.
Спустя некоторое время, оказавшись возле беседки, тем самым напугав блондинку, Пересмешник увидел и валявшегося в этой беседке парня, который не подавал никаких признаков жизни. Нет, постойте-ка... Верно, он храпел. Кристофер присвистнул, даже не удосужившись обратить достойное внимание на Доминику. А ей, как показалось магу, было всё равно. Её явно что-то пугало. А ещё Винсент чувствовал что-то непонятное. Вроде как герцогиня - обычный человек, но что-то такое ощущается... Мысленно махнув на это рукой, не желая забивать голову посторонними мыслями, Кристофер прошёл внутрь беседки и уселся на дальнюю скамеечку, взглянув сначала на Доминику, а затем уже и на спящего парня.
- Не умеет пить, слабак, - ни разу не смущаясь, озвучил Кристофер. Эйрсфорд посмотрела на Пересмешника как-то странно. Без той искорки, что ли, какая бывает у избалованных дамочек. - А Вы, герцогиня, какими тут судьбами? Споить его хотели, да?
Блондинка, по идее, должна была возмутиться, но она просто стояла и смотрела на Кристофера, который как ни в чём ни бывало сидел себе на лавочке да по сторонам глядел. Серые глаза продолжали безо всякого интереса поглядывать на Доминику. Кристофер подумал, что дело в его положении. Он сидел не как прилежный гражданин, а действительно как оборванец. Вытянув ноги, немного назад откидываясь. Светлые волосы, собранные в хвост, растрепались. Приподнявшись, юноша завёл руку назад и попросту распустил их.
- Ну что же Вы так смотрите на меня? - не удержавшись, спросил Пересмешник, исподлобья, немного спустив с переносицы очки, смотря на Эйрсфорд.
you woke the wrong dog
Девушка вздохнула с облегчением, поняв, что успокоенный маг без сознания валяется в беседке и, что самое интересное, громко храпит, хотя казался таким обходительным, высокоманерным... выродок. Воспользовался якобы беспомощностью Доминики, показал ей, кто он на самом деле, и давай в кусты. Фигурально выражаясь. Хотя и буквально почти. Вокруг беседки росли красиво постриженные, декоративные кусты роз. Ничего не скажешь, тот еще джентльмен. Джесс еле слышно фыркнула, тут же почувствовала знакомую ауру и, разворачиваясь, вздрогнула, увидев, как к ней подходит Пересмешник. Ведьма напряглась вновь, внимательно наблюдая за неспешными действиями парня. Что ему от нее нужно? Неужели что-то заподозрил?.. Этого не может быть! Ее маскировка идеальна! Кристофер неспешно прошел к беседке, уселся на заднюю лавочку, вытягивая ноги и расслабляясь. Равнодушно посмотрел на Джессику, вдруг нахмурился, но тут же снова расслабился. Колдунья запаниковала. Дрожащий голос выдаст ее, она не должна с ним разговаривать, не должна смотреть ему в глаза... Волшебница знала, что в ее глазах сейчас отражается лишь вежливое любопытство и, возможно, интерес, однако внутри она похолодела. Он точно узнает ее. Брюнетка не могла оценить потенциал парня, так как его магия была нестабильна из-за накатывавшего иногда безумия, но если он сильнее ее, то рано или поздно поймет, что она ведьма. Возможно, не узнает, но точно почувствует ауру. А всем известно, что Доминика - человек. Если чувствуется аура ведьмы, значит, эта герцогиня Эйрсфорд - фальшивка, а значит... Что это значит, Найт и думать не хотела.
- Не умеет пить, слабак, - вдруг заговорил Пересмешник, отчего по телу охотницы прошла легкая дрожь. Юная особа мгновенно отвела взгляд, увидев, как ленивая улыбка сползает с лица Криса. "Черт, черт, черт!" - А Вы, герцогиня, какими тут судьбами? Споить его хотели, да?
Наемница упрямо не отвечала, мысленно проклиная себя за то, что вообще ввязалась в эту авантюру. А вдруг за то время, что она его не видела, блондин научился читать мысли и теперь читает ее, как открытую книгу? А вдруг он уже узнал ее, а сейчас просто продолжает ломать комедию, кривляясь? А вдруг... "Успокойся! - отрезвил ее холодный глас рассудка. - Решай проблемы по мере их поступления! Пока все идет хорошо? Хорошо. Так зачем попусту волноваться? Конечно же, он не научился читать мыслей! Однако, если напряжет слух, может услышать твое бешеное сердцебиение, и тогда у него появятся подозрения на твой счет! Оно тебе надо?!" Как ни странно, но эта внутренняя тирада помогла. Девушка взяла себя в руки и успокоилась, через силу улыбаясь Пересмешнику. Однако она не могла вести себя так же, как со всеми другими мужчинами. В конце концов, их слишком многое связывало... по крайней мере, так казалось Джессике.
- Ну что же Вы так смотрите на меня? - отвлек ее от размышлений маг, возвращая в реальность. Колдунья вспомнила, что так и не ответила ему. Блондин распустил свои длинные светлые волосы, вызвав у ведьмы противоречивое ему мыслям желание зарыться в них пальцами. Потом его рука скользнула к носу и чуть спустила очки. Его глаза замерцали, меняя цвет с серого на природный алый. Джесси с трудом сдержала улыбку: "Знай ты, как сейчас мерцают твои глаза, и окажись здесь настоящая Доминика, ты бы не избежал диких криков". Волшебница подхватила подол платья, разворачиваясь:
- Извините. Вы напомнили мне одного знакомого. - И это была почти правда. "Только напомнил ты мне... себя". - И, нет, вы ошибаетесь. Я не пыталась споить молодого человека. Он всего лишь попытался меня изнасиловать.
Пересмешник тихо присвистнул, но девушка уже спешила обратно в зал, трусливо сбегая от колдуна и молясь, чтобы он не пошел за ней. Один взгляд глаза в глаза - и он может узнать ее. А это недопустимо. "Соберись, тряпка!" - мысленно взывала к себе Найт. Высокие каблуки мешали быстро передвигаться, и Джесс казалось, что она удаляется от смотрящего ей вслед Кристофера со скоростью пьяной улитки, однако реальность была такова: он шла довольно быстро, сжимая губы. Брюнетка бы сейчас вообще пробежалась, если бы не босоножки, чтобы спрятаться от прожигающего насквозь взгляда парня.
Где-то в стороне ведьма услышала чьи-то тихие возгласы и юркнула туда. Напоролась на целующихся влюбленных и мысленно выругалась. Однако тут же замерла, улыбаясь. Надо же... она искала свою жертву в зале, однако не подумала осмотреть каждый куст на улице! Буквально. Могла бы догадаться, что парень может оказаться на улице. Жертва выглядела так же, как на фотокарточке: темно-русые волосы, невысокий, довольно хилый физически. Глаз незнакомка не видела, так как он, сосредоточенно прикрывая их, увлеченно целовал свою, по-всему видимому, девушку. Джесси они не заметили. Но ей нужно было их разлучить. И в этом деле, увы, простое покашливание не поможет. Они оторвутся друг от друга,
то факт, но ей вообще нужно было избавиться от человеческой девушки, лишние жертвы ей не нужны. Как и лишние глаза. Однако ситуацию осложняла близость Пересмешника. Далеко ли от него ушла колдунья, чтобы он не засек ее ауру? Сейчас Найт придется за секунду использовать магию и тут же восстановить скрывающее заклинание, делающее ее человеком. Успеет ли она? Каковы ее шансы остаться инкогнито?
Брюнетка сосредоточилась, использовала простое заклинание, открывая свою ауру, и тут же восстановила поток дара, поддерживающий вокруг нее полог. Направила в него чуть больше энергии, чем нужно, и тихо застонала от боли в голове. Но своего она достигла. Девушка тут же оторвалась от жертвы наемницы и ушла в неизвестном направлении, не сказав ни слова. Парень уставился на Доминику, восхищенно пожирая ее взглядом. Джесс вздохнула. Как мало парням нужно для счастья. Но не засек ли ее Кристофер?..
Semper te amabo...
~~~

I will no hide from what`s inside of me
Молодой человек, продолжая расслабленно сидеть на скамейке, посматривал на герцогиню, которая продолжала игнорировать вопросы Пересмешника. Кристоферу это, конечно, не очень понравилось, но всё же, как ему объясняла несколько дней назад Нэнси, девушек не стоит заставлять говорить, а то они вовсе замолкнут. Винсент вздохнул. Его светлые волосы тихонько трепал ветер, а глаза загорелись прежним алым цветом, когда маг немного опустил очки. Боль в глазах прошла, но в то же время Крис понимал, что вновь их напялить и ощутить это дурацкое покалывание придётся. Всё же он не светить своей сущностью сюда пришёл. Он - обычный телохранитель. Всего лишь пешка в руках Армстронга-старшего, чья дочь находится под охраной Пересмешника. Хотя блондин её не очень любил. Она не нравилась ему. Раздражала. Хоть и не была такой избалованной.
- Извините. Вы напомнили мне одного знакомого. И, нет, вы ошибаетесь. Я не пыталась споить молодого человека. Он всего лишь попытался меня изнасиловать. - Пересмешник отнёсся к словам Доминики довольно спокойно, жаже не реагируя на её заявление о том, что была совершена попытка изнасилования.
- Не без этого, герцогиня, - лаконично ответил маг, на момент улыбнувшись. Всё же ему не давала покоя эта Эйрсфорд. Она не являлась "чистым" человеком. В ней находилось волшебство, его отголоски. Но Винсент понимал, что это невозможно. Однако до головы молодого человека попросту не доходила ситуация. И вновь блондин мысленно махнул на это рукой. Человек эта герцогиня или нет - плевать. С ним у неё нет никаких дела. Подумаешь, всего лишь в беседке провели пару минут вместе с храпевшим юношей. Ничего личного.
Доминика, развернувшись, покидала Пересмешника, даже не услышав, наверное, его ответа. Молодой маг снова приуныл. Снова один. Снова наедине с самим собой. Стоп... нет, не наедине. Этот храпящий парень его напрягал. Решив, что оставаться тут всё же не стоит, а то ещё чего не того подумают, через пару минут Кристофер поднялся с места и направился обратно в особняк, морально подготавливая себя к новым повизгиваниям Нэнси и странных разговоров с коллегами её отца. Всё это было не по душе Винсент, но работа есть работа.
Странно чувство посетило Криса. Поддаваясь ему, юноша повернул голову вправо и замер. Зрачки юноши расширились, а магия в очках дала временный сбой. Прежний цвет глаз вернулся к Пересмешнику, но через пару секунд восстановилась сила заклинания, а от удивления, смешанного со злостью, яростью, маг не отошёл. Он видел ауру Джессики. Он чувствовал её! Эта ведьма была близко. Очень близко. Где-то недалеко от Кристофера, причём, в нескольких метрах.
- Ой!.. Кристофер, извините, но!.. - с балкона окликнула блондина Нэнси. Винсент не желал слушать эту девчонку. Всё его внимание было сконцентрировано на нескольких людях, что были совсем недалеко. Присутствие фальшивки Пересмешник теперь чувствовал. Но кто из них? Ни от кого не веяла этой... силой. Ничего не ощущалось. Вдруг из-за кустов выглянула Доминика, явно чем-то встревоженная. Её взгляд сразу встретился со взглядом Кристофера. В глазах девушки юноша увидел то, что хотел. И почувствовал силу, что скрывала истинный облик Джессики. Да, Доминика Эйрсфорд, герцогиня - на самом деле являлась Джессикой Найт, что использовала заклинание перевоплощения. Охотницей за головами. Ведьмой. И той самой девушкой, с которой полгода назад пришлось столкнуться Пересмешнику. И расставание с которой было не из самых лучших. А я хотел, чтобы дороги больше не пересекались. Подумалось Винсент, когда он всё смотрел и смотрел на немного напуганную Доминику-Джесс. Используя лишь секунды, пользуясь тем, что девушка до сих пор смотрит на него странными глазами, блондин, на момент показав Найт свою прежнюю сумасшедшую улыбку, поднёс большой палец к шее и провёл по ней им, делая жест "мертвеца", как это называлось ещё в книге, которую когда-то совсем давно прочитал Кристофер. Теперь карты были раскрыты.
- Чёртова ведьма... - процедил сквозь зубы Кристофер, собираясь уже идти к Лже-Доминике, но юношу остановила всё та же Нэнси Армстронг, которая просто уже злила блондина. Но он, собрав всё своё терпение в кулак, вздохнул. - Чтоб тебя.
- Что Вы сказали? - пролепетала русая девушка, тут же что-то проворчав, начав вновь собирать светлые волосы Пересмешника в хвост, но уже другой резинкой, ибо старую Крис не отдавал, полностью поглощённый своими мыслями. Герцогиня-фальшивка скрылась в кустах. И она явно там была не одна. Стараясь сдержать себя, Кристофер развернулся и широкими, быстрыми шагами направился в зал. Ему нужно было отвлечься. Забыться. Но смог бы он?
you woke the wrong dog
Девушка нервничала. Это было вполне ясно. Вся эта конспирация истощила ее нервы, заставила поволноваться. И конкретно сейчас Джесс боялась, что Кристофер засек ее. Не выдержав и временно плюнув на парня, ведьма выглянула из кустов и... столкнулась с разъяренным взглядом Пересмешника. "Черт!" - пронеслось у нее в голове. Он засек ее. И теперь знает, кто она на самом деле... У всех колдунов была одна особенность: раз увидев одну ауру, они больше ее не забывают. То есть даже через двадцать лет, почувствовав эту же сущность рядом, они без труда определят личность. И Джессика прокололась. Полгода назад они с Пересмешником довольно... мм... тесно общались. И это сыграло свою роль. Колдун запомнил ее ауру. И сейчас без труда определил, кто она на самом деле. Колдунья разоблачена. Но она ведь не знала, что он отойдет от беседки! Как все не вовремя!
"Беги! - панически кричало сознание. - Убивай этого человека и беги отсюда, подальше от всех, подальше от него!" Так волшебница и собиралась поступить. Но прежде...
- Чёртова ведьма... - процедил Кристофер сквозь зубы, сжимая кулаки. Потом вдруг безумно улыбнулся и провел большим пальцем по шее. Без всяких переводчиков Найт поняла, что ей конец. "Бежать!" - Чтоб тебя.
Брюнетка вновь нырнула в кусты, застав свою жертву там же, где и оставила его, - он продолжал пялиться на нее боготворящим взглядом - и из воздуха достала один из своих клинков. Прятаться больше не было смысла. Ее раскрыли. И ей нужно бежать. Прямо сейчас! Хотя, с другой стороны, появление клинка не раскрыло ее истинной ауры. Она могла проделывать этот трюк и будучи человеком. Пример тому - события полугодовой давности. Помотав головой и видя, что у парня проясняется взгляд и что он начинает осознавать абсурдность происходящего, наемница решила ускорить ход событий. Соблазнительно улыбнулась парню напоследок - это была последняя улыбка, которую он видел в своей жизни, - коротко взмахнула клинком и снесла парню голову. Без единого звука тело упало на землю, продолжая конвульсивно дергаться. Но через секунду оно дернулось в последний раз и затихло. Ее работа была выполнена. Часть ее, по крайней мере. За одну миссию она уже получит две тысячи золотых. Испачкав указательный палец левой руки в крови своей жертвы, получая тем самым "доказательства" смерти парня, ведьма заставила клинок исчезнуть и почувствовала, как аура Пересмешника начинает отдаляться от нее, девушка позволила себе выдохнуть сквозь зубы. Когда она перестала чувствовать Кристофера на расстоянии более пяти метров (на этом расстоянии можно уловить ауру любого бессмертного), снова раскрыла свою сущность и сожгла тело. Скрыло ауру. Теперь ничто не докажет факт ее присутствия в этих кустах, разве что обугленная трава. Но это мелочи жизни по сравнению с тем, что успела заработать Джесси за неполные полчаса на балу. Теперь ей нужно бежать.
Быстро шагая в сторону бального зала, но не доходя до него, пытаясь успокоиться (впрочем, тщетно), брюнетка взяла чуть левее и оказалась в парке. Там она прислонилась спиной к первому дереву и тяжело вздохнула, слыша, как бухает сердце в груди и отдает в ушах. Надо же было так глупо попасться! Благо, что мага отвлекла Нэнси Армстронг, вовремя заняв его внимание и заставляя отвлечься от Найт. Сейчас у нее было немного времени, чтобы подумать. Доминика не могла исчезнуть просто так. Это покажется по меньшей мере странным. А на следующий день настоящая герцогиня Эйрсфорд узнает о случившемся, и тогда даже магия не защитит ведьму от власти рассерженной женщины. Черт! Что ей делать?.. Уйти сейчас? Или позже? А какая разница, что так, что так... она в любом случае прокололась. Тем более так глупо! И еще кое-что волновало девушку. Ее энергия расходовалась стремительнее, чем она ожидала. Сокрытие ауры требовало больших запасов магии, чем предполагала колдунья изначально. А это значит, что на реальный бой, которого, как боялась волшебница, ей уже не избежать (и неважно, с кем он будет: с Пересмешником или с кем-то из других магов), у нее может просто не хватить дара. Черт возьми! Черт возьми! Черт возьми!
Рука Джесси привычно потянулась к груди, к медальону, который мог успокоить ее и придать сил, но вовремя вспомнила, что сейчас у нее другое тело, и с отчаянием опустила руку. Кристофер сразу узнал, с кем имеет дело! Возможно даже, что некоторые привычки, которые стали настолько обыденными, что охотница просто перестала обращать на них внимание, выдали ее. Конечно, она могла бы выучить три доскональных биографии людей, но от привычек так просто не избавиться. Что делать?..
Semper te amabo...
~~~

I will no hide from what`s inside of me
Кристофер был сам не свой, осознав только что произошедшее. Джесс здесь, но в обличье Доминики Эйрсфорд. Конечно, выдавать ведьму Пересмешник не собирался, но надо было как-то настигнуть Найт, чтобы та не успела сбежать. Нэнси продолжала трещать о чём-то рядом со своим телохранителем, но он девушку совсем не слушал. Он всё смотрел на тот самый балкон. Отвлекаться не было времени. Надо было действовать. Но как?
- С Вами всё хорошо? - Армстронг посмотрела на Винсент тем взглядом, которым смотрят врачи на больных. Пересмешник отмахнулся от своей подопечной, вынуждая ту только, недоумевая, хлопать глазками. Всучив Нэнси бокал вина, к которому блондин так и не соизволил притронуться, маг почти что бежал к выходу.
Выбежав на улицу, Пересмешник стал оглядываться, но Лже-Доминики не было. Только те самые кусты горели. Вокруг них уже собралось человек пять, и все охали и ахали, мол, что тут произошло? Кристофер решил, что лучше в эту толпу не соваться, а то иначе из неё потом будет трудно выбраться незамеченным. Пересмешник свернул влево, направляясь к более пустынному месту двора особняка. Шаг. Ещё один. Снова это странное ощущение. Значит, Джессика где-то здесь. Маг стал оглядываться, но ничего, кроме деревьев, он не видел. Всё равно я тебя найду. Хоть из-под земли достану, ведьма. Пытаясь таким образом успокоиться, Крис двинулся дальше. А двор вместе с садом оказался довольно большим. Почему-то, приезжая сюда, Пересмешник думал, что всё намного меньше. Винсент был почти спокоен, потому что за все полгода, что большинство из этого он проторчал в прекрасном нигде дали о себе знать. Юноша стал более терпеливым и сдержанным, но приливы ярости, если таковые и были, силы не теряли, а даже, наоборот: становились мощнее, чем обычно.
Взгляд мага упал на одно из деревьев, что находилось впереди. Почему-то, как казалось Крису, именно оттуда идёт эта странная энергия. Маг направился туда. Конечно, увидеть за стволом дерева Джессику Пересмешник не надеялся, но всё равно что-то ему подсказывало, что ведьма рядом. Близко. Очень близко.
Пока что подходить к дереву Пересмешник не решался. Его что-то останавливало. Хоть его никто засечь не смог бы, но ведь всякое бывает. Блондин занервничал, чувствуя, как внутри расползается приливающая к голове ярость. Нет, сейчас он должен быть спокойным. Это всего лишь Джессика - ведьма, которую не удалось убить. Зато... Тут Пересмешник невольно ухмыльнулся, вспомнив события, произошедшие полгода назад. Хоть он помнил их не так четко и ясно, но одно знал точно - это было великолепно. Ещё один смешок сорвался с губ молодого человека. Всё же надо было действовать, иначе нападёт уже не он, а на него.
- Какими судьбами, малышка? - холодным тоном, без малейшего намёка на нежность даже при наличие такого милого обращения, проговорил Кристофер. Лже-Доминика вздрогнула. Кристофер угадал. За этим деревом действительно находилась Джессика. Ведьма, не поворачивая головы, скосила глаза на блондина. Тот в ответ лишь облокотился плечом о ствол дерева. Если что, то путь девушке маг перекроет. Она не сбежит.
you woke the wrong dog
Джесс никак не могла отдышаться. Сердце заходилось в бешеном ритме, в глазах иногда темнело, потому что девушка продолжала поддерживать полог, скрывающий ее ауру. Однако девушке было страшно. Это ясно, как день: ведьма боялась. Хотя чего конкретно, не могла сказать. Все так перемешалось, колдунья уже не знала, что ей делать. Выхода просто не было. Из-за бурлящего в крови адреналина, вызванного страхом, поток энергии, делающий волшебницу похожей на человека, стал нестабильным, Джесси уже не могла четко его контролировать. Ее аура подрагивала, и колдунья тщетно пыталась восстановить баланс. Это было бесполезно, по крайней мере, сейчас. Нужно было успокоиться и трезво оценить ситуацию. Однако почему все так не вовремя?! Если бы она только перевоплотилась снова, явив магам свой реальный облик, медальон бы помог ей, но что сейчас она может сделать? Бежать? На таких каблуках это невозможно, а платье сделает ее движения медленнее черепахи. Да и в символическом смысле девушка была поймана в ловушку. Ей не сбежать. Есть только один вариант - переместиться обратно в Оридон...
- Какими судьбами, малышка? - Брюнетка вздрогнула. Она так погрузилась в собственные мысли, что не услышала, как к ней со спины подошел Пересмешник. Он все же нашел ее... Все надежды рухнули в одночасье. Найт не могла поверить в происходящее. Ее так просто поймали, так просто разоблачили, в то время как она потратила уйму сил и энергии, чтобы навести идеальную, как ей казалось, конспировку. И тут вдруг появляется Кристофер и рушит все ее планы, особо не напрягаясь. Будь проклят этот день!
Охотница, сейчас сама оказавшаяся жертвой, скосила взгляд, затравленно посмотрев на мага. Тот ухмыльнулся и прислонился плечом к дереву с другой стороны. Выглядел он, как всегда, уверенно и лениво. Он будто знал, что сможет остановить ведьму, даже если она попытается банально сбежать. Что же, Джессике просто не оставили выбора. Был ли готов блондин к тому, что задумала наемница? Очевидно, нет.
- Вы обознались, - хмуро пробормотала колдунья.
Маг с другой стороны дерева сначала даже перестал дышать, а потом искренне, от души, расхохотался. Девушка знала, что сейчас он будет что-то ей отвечать: уже успела выучить его характер. Так и случилось.
- То-то я и думаю, почему аура знакомая! Я просто обознался! - вновь хохотнул парень. Кажется, он сказал именно это, но Джесс не могла поручиться: не слушала его. Все то время, что он смеялся и говорил, волшебница концентрировалась на месте - Оридоне. Город был небольшим, так что Найт не составит труда прогуляться до своего постоялого двора, она не задавала каких-то конкретных ориентиров: это отнимало лишнюю энергию, а лишней у ведьмы не было. Поэтому она просто представляла Оридон. Ноги начали отрываться от земли, но почувствовать радости мгновенного перелета девушке так и не удалось. В следующую секунду она уже снова стояла у дерева, только сейчас к стволу ее прижимал Пересмешник, невесть как оказавшийся рядом. Благо, что у нее не забралась энергия! Брюнетка была склонна считать, что это чудо. Однако выражение лица Кристофера не предвещало ничего хорошего.
- Ну куда же ты? - прошептал он, ухмыляясь. Джесси дернулась, обмякла в его хватке.
- Отпусти меня, - тихо попросила она. - Отпусти! Часть моей миссии выполнена, я свободна!
- Какой миссии? - нахмурился парень, продолжая удерживать ведьму у дерева.
- Неважно, - вздохнула брюнетка. Отчаяние пропало, осталась лишь покорность судьбе. "Прямо как тогда". - Отпусти меня, Кристофер... Нас могут увидеть.
Внезапно колдунья вздрогнула, ее и мага окутало пологом невидимости. И парень сделал это так просто, не напрягаясь! Видимо, он действительно сильнее нее... хотя так и должно быть, верно? Парень сильнее девушки, все логично.
- Не увидят, - вновь усмехнулся блондин. - Рассказывай.
Девушка мотнула головой и отвела взгляд, всем своим видом показывая, что не собирается ничего рассказывать колдуну. Ее миссии - это ее миссии. Правда ведь?..
Semper te amabo...
~~~

I will no hide from what`s inside of me
Пересмешник ждал ответа. А Джессика-Доминика продолжала держать рот на замке, старательно как бы игнорируя присутствие Кристофера. Молодому магу это не нравилось, но что поделаешь?
- Вы обознались, - хмуро отозвалась Найт, даже не смотря в сторону Пересмешника. Блондин поджал губы, пытаясь сдержать желание засмеяться. Но, увы, ничего не вышло, и маг разразился хохотом, через некоторое время отдышавшись, до сих пор посмеиваясь, проговорив:
- То-то я и думаю, почему аура знакомая! Я просто обознался! - Джессика вновь замолчала. Крис закатил глаза, удручённо вздыхая и мотая головой. Он был недоволен. Пока же маг находился в своём мире мыслей, Найт собралась что-то предпринимать. Через несколько мгновений Кристофер понял, что она собралась телепортироваться. А этого юноша никак не мог допустить! Что он будет делать, если в такой вот прекрасный момент Джесс ускользнёт? Если уж ведьма вновь повстречалась на пути Пересмешнику, то пусть изволит хотя бы для приличия "погостить". В конце концов, молодых людей связывала хоть и не красная нить судьбы, но явно что-то иное, более весомое. Пусть не чувства. Пусть. Кристофер резко схватил Найт за руку и так же резко и малость грубо прижал девичье тело к стволу дерева. Очки всё ещё были на Крисе, поэтому эффектного взгляда алых глаз не получилось. Что ж, что есть - то есть.
- Ну куда же ты? - зловещим шепотом произнёс юноша, чувствуя, как Джессика быстро сдаётся.
- Отпусти меня. Отпусти! Часть моей миссии выполнена, я свободна!
Пересмешник цокнул языком, нахмурившись. Однако вопрос всё же прозвучал:
- Какой миссии?
- Неважно, - Кристофер ощутил, что эта ситуация напоминает то, что произошло тогда в лесу полгода назад. Кстати, это место тоже похоже на лес. Вот ведь смехота. - Отпусти меня, Кристофер... Нас могут увидеть.
Пересмешник понимал, что полагаться на удачу нельзя, поэтому воспользовался заклинанием невидимости, дабы оградить себя и Найт от лишних проблем. Продолжая прижимать к дереву ведьму в образе герцогини, что малость напрягала мага, Винсент чуть ли не потребовал, перед этим усмехнувшись:
- Рассказывай. - Колдунья замотала головой в знак несогласия. Блондин, вздохнув, ещё крепче сжал девичье тело в ствол дерева. А Найт продолжала упрямиться, не желая ничего говорить Пересмешнику. - Или ты забыла уже, что было в последний раз, когда я тебя уговаривал?
В доказательство своих слов, ухмыльнувшись, свободной рукой Пересмешник провёл по талии ведьмы, заставив ту вздрогнуть. Видимо, тело до сих пор помнило. На этом маг решил остановиться. Немного пригнувшись, блондин продолжал напирать, шепча в самые губы Джесс:
- Твоё сопротивление тебе не поможет. Давай, говори, все свои.
- Да какое "свои"?! - вспылила колдунья, стараясь как-то высвободиться из хватки Пересмешника. Кристофер наблюдал за всеми этими попытками со скучающим лицом. Он это уже видел. Но всё же локтем девушка умудрилась зарядить Крису по носу, из-за чего очки с наложенным на них заклинанием перекосились на лице мага. Блондин недовольно уставился на Найт. Теперь один глаз у него был алым, а другой оставался серым. Весёлая всё-таки это вещица, магия низшего уровня.
- Джесс, прекращай, - опять пустив в ход свои похотливые ручонки, пробормотал Кристофер. Ведьма стояла на своём. Всё же за всё то время, что молодые люди не виделись, никто так толком и не изменился. Если только внешне и немного характером. Плюс и магические силы. Пересмешник, удерживая в своих руках девушку, ожидал ответа. Вечно вот так вот стоять он явно бы не хотел.
you woke the wrong dog
Джесс чувствовала, что ничего не может противопоставить Пересмешнику. Как и в тот раз. Пусть она выучила несколько сильнейших заклинаний, но помогут ли они ей в данной ситуации, когда она почти лишена движения, а Кристофер так интимно прижимается к телу Доминики? Она должна попробовать. Она должна сбежать, пока все это не обернется катастрофой. Если уже не обернулось.
- Или ты забыла уже, что было в последний раз, когда я тебя уговаривал? - Маг, ухмыльнувшись (как девушку бесила эта ухмылка!), провел рукой по талии ведьмы, отчего последняя вздрогнула, недовольно посмотрев на мага. Знает, сволочь, что ее тело не забудет случившегося полгода назад, и нагло использует это! Колдунья вновь начала сопротивляться, заехав парню локтем по носу, и его очки, скрывающие цвет глаз, съехали набок. Теперь колдун сверкал серым и алым глазами. В иной ситуации это выглядело бы комично, но не сейчас. И не тогда.
- Что было - то прошло! Какого хрена ты лезешь ко мне?! - Волшебница решила "напирать". - Что тебе от меня нужно? Решил вспомнить былое? Уж извини, я сейчас немного занята. На светские беседы тоже не настроена!
Кристофер был недоволен, это ясно, как день. Более того, он был раздражен! Хотя брюнетка, признаться, не понимала причин его негодования. Да, у них было "что-то" полгода назад, но сейчас-то все забыто... Почему тогда Пересмешник обращается с ней как со своей собственностью, требуя рассказать ему все. Кто он вообще такой?
- Твоё сопротивление тебе не поможет. Давай, говори, все свои, - тихо пробормотал юноша прямо в губы Найт. Но охотница не достигла бы всего, что она имеет на данный момент, если позволила бы себе слабость перед парнями.
- Да какое "свои"?! - вспылила наемница, вновь пытаясь высвободиться. Что ни говори, а все это время ей следовало тренировать тело, а не развивать магию. От последней сейчас никакого толка, а вот физическая сила ей бы очень помогла.
- Джесс, прекращай, - устало сказал колдун, без проблем удерживая руки ведьмы у дерева.
- А то что? - с вызовом спросила колдунья, не прекращая своих попыток.
Ей пришла в голову хорошая идея. Конечно, это было жестоко по отношению к Пересмешнику, но он не оставил ей выбора. Волшебница расслабилась, всем своим видом показывая, что готова говорить. Кристофер, соответственно, приготовился слушать, чуть-чуть ослабив хватку. За что и поплатился. Это был удар ниже пояса. Буквально и фигурально. Колено Джессики врезалось в пах колдуна, он обиженно застонал и рухнул на колени.
- Стерва! - негодующе воскликнул он.
Брюнетка никак не отреагировала, срывая с себя туфли и побежав босиком по траве. Благо в парке больше никого не было, иначе бы благородную Доминику не поняли. Хотя стоит ли сейчас об этом думать?.. Сейчас ей нужно было бежать. Как тогда. Вот только сейчас многочисленные юбки красивого, но абсолютно непрактичного в бою платья шуршали, оплетая голени, и замедляли бег. Найт выругалась и развернулась лицом к догоняющему ее магу. Выглядел он разъяренным. Если не силой, так как магией уж точно. Больше охотница бегать не собиралась.
Девушка полоснула по колдуну золотым жгутом, но тот небрежно отмахнулся, продолжая наступать на нее. В ладони наемницы затанцевала серебряная искорка, и она швырнула ее под ноги блондину. Его ослепила яркая вспышка света. Ведьма вновь немного отбежала, создав вокруг себя "ауру неприкосновенности" - любой, кто притронется к ней, поплатится за это мощным разрядом тока в 220 Вольт. Одно из ее новых заклинаний.
- Не пытайся меня остановить! - Джесси сверкнула глазами, в которых клубилась мощная и красивейшая в своей природе магия.
- Вот поэтому-то мне и не нравится Доминика, - усмехнулся Пересмешник, пока больше не совершая попыток подойти к ней. - У нее нет магии.
Каким-то шестым чувством угадав, что должно произойти дальше, ведьма улыбнулась в тот момент, когда их взгляды встретились. "Аура неприкосновенности" не позволяла забирать магию. С этой стороны колдунья была в безопасности. К тому же, они слишком далеко ушли от особняка, и теперь ее сущность не почувствует ни один маг, за исключением разве что Кристофера. Более того, на крайний случай у волшебницы в руке был припасен сильнейший козырь всех девушек... Джесс вновь улыбнулась и стала отступать назад.
Semper te amabo...
~~~

I will no hide from what`s inside of me
Кристофер ждал. Ждал. И ещё раз ждал. Эта ситуация уже начинала надоедать лишь тем, что Джессика пытается сохранить спокойствие и игнорировать Пересмешника. Но маг понимал, что ничего у девушки не получится и сказать что-то ей всё равно придётся. Если даже...
- А то что? - Крис ощутил в голосе Лже-Доминики вызов. Вздохнув, юноша только на немного усилил свою хватку. На подобное Найт только скривилась от боли. Пересмешник же так и ожидал. Джесс покорно расслабилась, видимо, приготавливаясь говорить, а Крис приготовился её слушать, чуть-чуть ослабив руки. И это было явно ошибкой. Молодой человек никак не ожидал от Найт того, что она вытворила. Она просто ударила коленом по самому больному на теле Пересмешника! Маг рухнул на колени, отпустив Найт, воскликнув её вдогонку:
- Стерва!
На подобное обращение Джессика даже внимание не обратила и, стащив с себя туфли на высоком каблуке, ринулась бежать. Кристофер только пытался успокоиться, а затем, завершив миссию, поднялся на ноги. Девушка от него не так далеко и ускакала, ибо юбка пышного платья здорово мешала нормально бежать. Маг ухмыльнулся, направляясь за Найт. Однако на лёгкий бег всё равно пришлось перейти, потому что иначе Винсент не смог бы настигнуть Лже-Доминику. Девушка обернулась и встретилась лицом к лицу с колдуном, который явно хотел разорвать её на части, тем самым отомстив за тот удар. Найт чем-то замахнулась на Пересмешника, но тот успел увернуться, запоздало понимая, что этим "что-то" был золотой жгут.
Молодой человек и толком опомниться не успел, как в него тут же Джессика запустила ещё один приём. Блондина ослепила яркая вспышка, поэтому несколько секунд он проторчал, можно сказать, в темноте. Когда же зрение изволило вернуться, то маг только цокнул языком, чувствуя, что теперь вокруг Джесс находится довольно сильное защитное заклинание. Пересмешник решил не приближаться к девушке ради своего же блага. Быть поджаренным в данный момент ему не очень хотелось.
- Не пытайся меня остановить! - воскликнула Джессика, продолжая пятиться назад. Блондин нахмурился. Мало того, что он всё-таки встретился с этой ведьмой, так она ещё и упрямиться. Я ведь всего лишь спросил, чёрт тебя дери. Пересмешник вздохнул, примирительно подняв руки.
- Вот поэтому-то мне и не нравится Доминика. У нее нет магии. - Найт только изогнула бровь. Кристофер захотел было наладить зрительный контакт, чтобы совершить то, что он проделал ещё давно с Найт, но эта ведьма поставила блок. Маг про себя выругался, а Джессика только улыбнулась, продолжая отходить назад. - А ты всё так же от меня слинять пытаешься.
Ведьма только недовольно покосилась на Пересмешника, явно не собираясь отвечать. Магу стало досадно. Он всё же сделал шаг в девушке, намереваясь получить удар, но его не последовало. Видимо, расстояние было слишком большим.
you woke the wrong dog
Девушка уверенно стояла на ногах, твердо смотря на Пересмешника, который все же решил сделать шаг по направлению к ней. Однако током его не ударило, чего боялся Кристофер. "Аура неприкосновенности" сильное заклинание, очень сильное в богатом арсенале Джесс, однако от магических атак оно не защищает. Оно лишь предотвращает любой физический контакт, а сейчас именно это и было нужно ведьме. Магию парня, как она надеялась, сама отобьет и отклонится. Колдунья грозно хмурилась, внимательно следя за действиями мага. Сейчас он задерживал ее. И, несмотря на прошлое, она должна снять его с хвоста, иначе проблем не оберется.
- А ты всё так же от меня слинять пытаешься.
Волшебница бросила недовольный взгляд на блондина. А потом усмехнулась:
- Не думай, что история повторяется. В этот раз ты меня не остановишь, Кристофер.
- Ты правда так уверена в этом? - ухмыльнулся маг и ринулся вперед. Швырнул в брюнетку какое-то ядовито-зеленое облако. "Обездвиживающий яд?" - подумала Найт и поставила отражающую "стену". Пересмешник увернулся от своего же заклинания и попытался схватить охотницу за волосы. "Аура" "зарядила" парня мощным разрядом тока, заставив его вскрикнуть, и отшвырнула назад. Однако юноша почему-то не сдавался. Поднялся и вновь атаковал девушку магией. Последняя просто увернулась, и тут... Наемница закашлялась, ее "аура" стала бледнеть.
- Что за?! - вскрикнула Джессика, чувствуя, как тело постепенно немеет.
- Усовершенствованное заклинание, - вежливо пояснил Кристофер, приближаясь к хрупкой фигурке поверженной, но еще не сдавшейся противницы. - Итак, может, поговорим, а, Джесси?
Ведьма, слабо усмехнувшись, покачала головой и, прилагая огромные усилия управлять своим непокорным телом, вновь стала собой, обрела свою внешность и коснулась медальона. Тут же почувствовала, как заклинание онемения спадает, и вновь стала Доминикой.
- Прости, не могу, мне правда пора спе...
Зрачки Джессики максимально расширились, в глазах вспыхнули ужас, боль, страх и ярость, губы приоткрылись в немом крике, колдунья совершенно непроизвольно сделала шаг назад.
- Нет... - тихо прошептала она. - Это невозможно... Нет...
Она, будто в замедленной съемке, посмотрела за спину Пересмешнику, задрожав. По парку прогуливался красивый парень лет двадцати пяти-шести с симпатичной дамой. Они о чем-то болтали, но видно было, что кавалеру неинтересна эта скучная беседа. Он явно желал оказаться где-то подальше отсюда. Кажется, тоже что-то почувствовав, молодой человек поднял голову и столкнулся взглядами с до смерти перепуганной Джесс. Не обращая внимания на ее странную внешность, он растянул губы в довольной и сексуальной улыбке, его глаза победно вспыхнули.
- Джессика, - соблазнительно пробормотал он. - Какой приятный сюрприз...
Парень еле заметно качнул головой, и дама, подхватив юбки и не сказав ни слова, удалилась в сторону бального зала. Ведьма, чувствуя, как предательски дрожат колени, нервно сглотнула и сделала шаг назад, парень в унисон шагнул навстречу. Вот и получалось: он наступает, а она отступает. Типично.
- Ка...рте...р... - смогла выдавить из стянутого тугим комком горла колдунья.
- Вот уж кого не ожидал здесь встретить! - не обращая внимания на Кристофера, широко улыбнулся учитель волшебницы, распахнув объятия. - Ну, иди ко мне!
Девушка, скованная страхом, помотала головой, врезаясь спиной в дерево и цепляясь онемевшими пальцами за шершавый ствол.
- Джесси, милая моя, а почему ты не в своем настоящем теле? - нахмурился Картер. - Я понимаю, герцогиня Доминика Эйрсфорд очень красива, но ей никогда не сравниться с тобой. Ты - богиня по сравнению с ней. Стань собой.
Брюнетка вскрикнула, выгнувшись дугой, совершенно неожиданно действительно становясь собой. Учитель ее перевоплотил... это же невозможно!
- Другое дело, - удовлетворенно кивнул парень, сверкнув бледно-голубыми глазами. - Молодой человек, вы позволите? - Кристофер не сдвинулся с места, и учитель, вздохнув, просто обошел мага, оставляя его за спиной и направляясь к испуганной ученице. - Ну же, малышка, не бойся! Иди ко мне!
Найт не понимала, что происходит, но ее ноги перестали ее слушаться. Они понесли ее к парню. Оказавшись в метре от учителя, охотница вновь обрела контроль над телом и, когда парень обнял ее, прижимая к себе, когда его рука скользнула по всему телу ученицы, атаковала. Вернее, не атаковала даже... Защитилась, руководствуясь женскими инстинктами. Залепила Картеру звонкую пощечину, вырвалась из его объятий и отпрыгнула назад. В глазах по-прежнему были страх, ужас и ярость, но чего точно не было, так это удовольствия от встречи, которое вспыхнуло во взгляде при появлении Кристофера. В голове царил хаос, юная ведьма была не просто напугана - она была в ужасе. Такого дикого страха никто еще не видел в ее глазах. Она была похожа на маленького котенка, столкнувшегося с матерым волком. И не сбежишь ведь.
- Не трогайте меня! - вскрикнула Джесси, когда учитель вновь начал подходить к ней. Пересмешник же не участвовал во всем этом, хотя его странный взгляд прожигал спину мага. - Не трогайте! - вновь закричала ведьма, постоянно пятясь назад, задевая какие-то ветки, пеньки и кустарники и чуть не падая. Картер же продолжал наступать.
Когда ему это надоело, он просто оказался за спиной наемницы, заставив ее рвануться в сторону. Однако сильные руки в стальных тисках уже сжимали ее тонкую талию.
- Не уйдешь, - прошептал ей на ухо голубоглазый, целуя шею ученицы и касаясь пальцами свободной руки ее пентаграммы. Найт заскулила, вырываясь.
- Не трогайте меня! - вновь девичий крик, полный ужаса, и учитель отшатнулся, удивленно уставившись сначала на свою ученицу, а затем на свои обожженные руки. Медальон, висевший на груди ведьмы, сиял мягким светом, защищая свою хозяйку. По щекам девушки покатились соленые слезы, она оказалась меж двух огней. С одной стороны стоял Пересмешник, пылая благородным гневом (откуда было Найт знать, что он хочет защитить ее...), с другой - Картер. Джесси зло вытерла слезы. - Я запрещаю вам прикасаться к себе!
Semper te amabo...
~~~

I will no hide from what`s inside of me
***


Пересмешник молча наблюдал за этим странным Картером, который так и желал коснуться Джессики, в глазах которой был неподдельный ужас. Даже не страх, испуг, а именно ужас. Это насторожило Кристофера, но вмешаться в эти разборки молодой маг не очень-то хотел, хоть ярость и сковывала его разум, не давая сосредоточиться на чём-то одном. Блондина терзали смутные сомнения насчёт этого парня. Брюнет наглел на глазах, пытаясь приблизиться к Найт, но та отступала назад, вся дрожа.
- Молодой человек, Вы позволите? - слишком добреньким голосом проговорил Картер. Кристофер с места и не думал сдвигаться, поэтому брюнет просто обошёл его, оказавшись к Винсент спиной. Молодой маг кинул взгляд на Джессику, что так и продолжала трястись и испуганно таращиться на только что появившегося парня. Картер зря времени не терял и уже был очень близко к девушке. То, что предстояло увидеть Пересмешнику, поразило его. Этот подозрительный маг просто-напросто управлял телом Джессики, словно она была какой-то марионеткой, а не живым человеком! Блондин сжал руки в кулаки. - Ну же, малышка, не бойся! Иди ко мне!
Картер притянул к себе девушку, но та явно этого явно не желала. Она пыталась оттолкнуть от себя парня, но в итоге просто залепила пощёчину ему, вырываясь из объятий и отходя назад. Сейчас ведьма больше напоминала загнанного в тупик зверька, нежели сильную и стойкую верховную колдунью.
- Не трогайте меня! - вскрикнула Джесс, когда Картер начал снова приближаться к ней. Пересмешник прожигал своим взглядом спину этого мага, испытывая к нему сумасшедшую неприязнь, которая, казалось, будет только возрастать, если это домогательство не прекратится. - Не трогайте! - сорвался ещё один крик с губ ведьмы. Она пятилась назад, а Картер всё продолжал приближаться. Кажется, поставь ему бетонную стену на пути - он пробьёт её и дальше пойдёт прямо, не сворачивая. Кристофер напрягся.
Прошло всего мгновение, а брюнет уже очутился за спиной Джессики, заставив ту в очередной раз вскрикнуть и отступиться. Но девушка не успела - руки Картера обвили девичью талию. Внутри Винсент что-то сжалось, он чувствовал, как вокруг него воздух чуть ли не нагревается. Неприязнь к этому типу переросла в ненависть.
- Не уйдешь, - произнёс Картер, начав целовать шею Найт и касаясь свободной рукой татуировки на её шее. Девушка задрожала, отчаянно пытаясь вырваться, но это не помогало. Пересмешник тихо зверел.
- Не трогайте меня! - страшным голосом прокричала Джессика, всё же оттолкнув от себя Картера. Парень непонимающе посмотрел сначала на брюнетку, а затем на ожоги, что покрыли его руки. Да, это была сила медальона Найт, который когда сорвал с её шеи Крис. Блондин ухмыльнулся. Но заметив на лице Джесс слёзы, ухмылка сразу сползла с лица Пересмешника. Поправив свои очки, которые уже особо и не мешали, он собирался вмешаться в эти разборки. Но последующие слова Джессики заставили Криса вздрогнуть: - Я запрещаю вам прикасаться к себе!
Пересмешник узнал его. Это был тот самый мужчина, что посмел изнасиловать Джессику. Именно его Кристофер видел в воспоминаниях ведьмы. Именно его тогда он поклялся разорвать голыми руками. Тело снова напряглось. Светловолосый маг, не делая никаких особых движений, силой мысли оттолкнул Картера от Джесс, но стукнуть об дерево парня Крис не смог. Брюнет только на несколько сантиметров сдвинулся с места, а затем вновь выпрямился как ни в чём ни бывало. Пересмешник нахмурился, двинувшись вперёд, заодно хватая под руку Джессику (от чего та странно вздрогнула) и по-хозяйски заводя девушку себе за спину, прикрывая.
- Вы ещё кто, сэр? - без особого раздражения поинтересовался Картер, всё пытаясь заглянуть за спину Кристофера. Джессика продолжала трястись, а Крис - звереть.
- Так это ты, - словно совершенно не расслышав вопроса, выдал Пересмешник, плюнув на правила вежливости и всего прочего, - тот ублюдок, что посмел своими грязными ручонками прикоснуться к Джесс?
Брюнет непонимающе уставился на молодого мага. А тот испепеляющим взглядом смотрел на Картера, желая услышать ответ. Хотя, в общем-то, ответ не так был нужен Винсент. Он сам всё прекрасно знал. Бывший учитель Джесс отвечать не спешил. Тогда-то терпение блондина и дало сбой.
- Что же, приятно познакомиться!
Послышался звук, напоминающий хруст. Пересмешник со всей дури ударил кулаком по лицу Картера, от чего тот не успел увернуться и рухнул на землю. Картер что-то несвязно пробурчал, и в грудь блондина что-то резко врезалось, словно кто-то локтем зарядил прямо в грудь. Кристофер согнулся, но на ногах устоял. Сейчас его задачей было защитить Джессику, пусть та продолжает упрямиться и, кажется, Криса вовсе видеть не хотела.
you woke the wrong dog
Девушка дрожала, пытаясь перебороть свой страх. Куда там! С каждой секундой он становился все сильнее. Она ничего не могла с собой поделать. Ее прошлое внезапно всплыло наружу со всеми ужасающими подробностями, и это пугало Джесс. Она сжалась в комок и продолжала внимательно следить за Картером. Он пока больше не совершал попыток придвинуться, но явно уже раздумывал, как наказать строптивую ученицу. И, кажется, придумал. Но не успел осуществить.
Внезапно ведьму отстранил себе за спину Пересмешник, защищая. По телу колдуньи прошла предательская дрожь, все, чего сейчас хотелось темноволосой, - прижаться к груди Кристофера и расплакаться. Нет, даже не так. Разрыдаться, постыдно разреветься. И плевать, что это странное желание!
Волшебница еще раз вытерла слезы и попыталась отодвинуть блондина, с остатками былой твердости заявив, что это ее битва. Но не успела. Маг вдруг оказался рядом с Картером и с нечеловеческой силой ударил того по лицу. Такая атака просто на месте убила бы человека, но учитель Джессики лишь упал на землю, что-то пробормотав. Миг - и парень уже согнулся пополам от дикой боли. Брюнетка знала, каково это - Картер частенько применял на ней этот прием под предлогом "тренировки тела". Чушь собачья! Тогда он просто издевался на дней и постепенно готовил к тому, что должно было случиться дальше. Ее учитель оставил на чистой душе брюнетки слишком много травм. И Найт нужно было мстить, она это понимала умом. Однако...
Один взгляд поднимающегося и потирающего щеку Картера на нее - и она пала ниц перед ним. Охотница дико закричала, крупно дрожа всем телом и зажимая голову руками, будто пытаясь удержать что-то. Мысли. Чувства. Воспоминания. Учитель одним взглядом оживил всю ее память, и теперь наемница вновь переживала все моменты изнасилования. Голова буквально раскалывалась от боли, сердце больно кололо, а пентаграмма на ее шее торжествующе пылала синим пламенем. Глаза девушки широко распахнуты, по щекам продолжали лить слезы, но Джесси уже ничего не видела перед собой от боли и воспоминаний...

***


Не имея больше сил сопротивляться, не имея сил кричать или даже стонать, девушка, как ни странно, продолжала оставаться в сознании и просто тихо скулила. Ее тело вздрагивало от резких движений Картера, он больно сжимал руками ее грудь, жадно целовал ее распухшие губы, но Джесс почти не реагировала. Лишь продолжала скулить, словно побитая собака, и неизвестно у кого молить о помощи. В какой-то момент учителю все это надоело, и он неслабо ударил ученицу по щеке, отчего голова беспомощно мотнулась в сторону удара, а скула взорвалась болью.
- Отвечай мне! - требовательно прорычал он и вновь использовал гипноз. Губы Джессики сами нашли губы учителя, ее тело изогнулось под его напором, но глаза продолжали быть такими же равнодушными. Ей было плевать. Она до безумия хотела умереть. И от унижения, и от дикой боли, тупой иглой поселившейся в ее лоне. Движения парня были слишком резкими, слишком глубокими - это просто разрывало ведьму. И она ничего не могла сделать. Ее руки по-прежнему были прикованы абсорбирующими магию наручниками к изголовью кровати, а над телом из-за гипноза она уже была не властна. И Найт точно знала: когда все это закончится, она точно умрет. Если не телом, так душой уж точно.


***


Когда Картер с глубоким стоном кончил внутрь девушки и вышел, ее глаза так и остались потемневшими, потускневшими. Неживыми. Это не было гипнозом в полном смысле слова. Учитель уже не контролировал ее действия. Но агония души никуда не делась. Да, была боль по всему, парень оказался изощренным любовником и не стеснялся иногда при поцелуе кусать ее до крови. Поэтому кое-где на юном теле ученицы наблюдались неглубокие, но довольно болезненные царапины от небольшого ножа, лежавшего здесь же на тумбочке, кровоточащие укусы, появляющиеся сине-фиолетовые синяки. Лоно также ныло от такого жесткого и жестокого первого раза. Магу не нравилось равнодушие брюнетки, и он пытался всячески заставить ее застонать. Не получилось. Найт так и осталась равнодушной, только душа в ней медленно умирала.
Джессика надеялась, что сейчас Картер освободит ее руки и она будет свободна, но нет. Учитель вновь навалился на нее, как только отдышался. Девушка застонала, когда парня медленно и неспешно прошлась по всему телу, особое внимание уделяя груди и низу живота. Маг довольно усмехнулся.
- Ты моя, - прошептал он в приоткрытые уста своей безмолвной жертвы и впился в них жадным поцелуем, будто стремясь иссушить брюнетку. Резко развернул ее набок. Удобно устроился со стороны спины пленницы. Джесс вновь закричала, когда почувствовала, как твердая плоть Картера вновь врывается в нее, но уже сзади, однако учитель заткнул ей рот правой рукой. Девушка захрипела, выгибаясь опасной дугой, рискуя сломать себе позвоночник. Хотя это не волновало мага. - Ты великолепна, - прошептал Картер в ее ухо, больно кусая его. Ведьма лишь тихо заскулила.


***


После второго изнасилования подряд Джесс просто потеряла сознание. Она уже не знала, что Картер еще по меньшей мере трижды надругался над ней, не знала, что учитель совершал с ее телом всякие непотребства. Девушке было все равно. Она уже не помнила, что с ней происходит в реальной жизни. Она умирала, качаясь на волнах забытья. И не хотела возвращаться. Пусть будет так, как будет, она не уйдет отсюда, ведь там, внизу, ее ждут новые страдания, новая боль. Куда проще мягко кататься на пушистых волнах тьмы и наслаждаться тишиной и спокойствием.




Когда Картеру надоело издеваться над бессознательным телом девушки, он встал с нее и, отдышавшись после шестого раза, начал одеваться. На его лице блуждала довольная улыбка. Он сделал это: теперь юная и такая непокорная, прекрасная ученица принадлежит ему и только ему. Он доказал это не единожды, а целых шесть раз. Шесть раз заявил права на тело этой красавицы, что сейчас, бессознательная и обруганная, обнаженная и исцарапанная, лежала на его кровати, прикованная наручниками к спинке. Ее ноги были широко разведены, и учитель, скользнув взглядом по телу красавицы, вновь застонал от желания. Она создана для него. Он не соврал, когда сказал Джесси, что она великолепна. Так и было. Никогда еще маг не чувствовал такого удовлетворения от соития с кем бы то ни было, хотя каждая его ученица проходила через его постель, и их было по меньшей мере пять, если не больше. Однако Найт затмила всех. Одни ее длинные прекрасные волосы уже заставляли учителя возбуждаться. А ее тело... это просто нечто. Картер улыбнулся, застегнул рубашку и подошел к кровати. Наклонился. Впился в прокусанные и растрескавшиеся от криков губы брюнетки, пальцами скользя по ее половым губам. Девушка никак не реагировала: обморок был слишком серьезным, на уровне комы. А потом обжигающие губы учителя коснулись ее шеи, и ученица, по-прежнему пребывая без сознания, вдруг широко распахнула глаза и взвыла. Именно взвыла. На ее нежной, вдруг покрывшейся рубцами шее начали проступать контуры пентаграммы. Джесс кричала и кричала, а парень ловил ее крики поцелуями, слабо улыбаясь. Теперь ведьма безраздельно принадлежала ему.




Отстегнув посиневшие запястья ученицы от кровати, парень подхватил бессознательную красавицу на руки и вместе с ней куда-то переместился. Аккуратно и необычайно бережно уложил ее на кровать, правда, теперь уже одноместную. Волосы Джесси тут же разметались по подушке, а голова склонилась набок, и Картер, не выдержав, надругался над ученицей в седьмой раз. Потом довольно усмехнулся, коснулся пальцами пентаграммы на шее ведьмы, что умерщвляла ее память, и исчез. Так девушка и осталась на кровати в незнакомом помещении, бессознательная, обесчещенная и сломленная.

***


Джессика уже не кричала, а просто бесшумно раскрывала рот, заливаясь слезами. Она вновь и вновь переживала все подробности ночи пятилетней давности, и боль в сердце становилась все невыносимее, а дыхание все более тяжелым. Картер с легкой улыбкой смотрел на свою ученицу. Потом перевел взгляд на разъяренного Кристофера, кинувшегося к Джесс. В реальности прошло всего несколько секунд, однако для девушки это были долгие часы и даже годы.
- Что ты с ней сделал?! - вскричал Пересмешник. - Отвечай, мразь! И оставь ее в покое!
Блондин обнял задыхающуюся брюнетку, продолжающую сжимать голову руками, и поцеловал ее в пылающий лоб.
- Джесс, - тихо позвал он. - Успокойся, малышка, все хорошо... Я с тобой, не бойся.
- Она прекрасна, не так ли? - вдруг спросил Картер, с ревностью наблюдая за тем, как маг гладит длинные шелковистые волосы. Внезапно голубоглазого осенило. - О! Так это ты, что ли, провел с ней ночь полгода назад? Что ж, понимаю, никто не может устоять перед ней. Правда, в постели она просто богиня?
- ЗАТКНИСЬ! - прорычал блондин, пылая от ярости. - Ты изнасиловал ее, ты наслал на нее иллюзию, едва ее не убившую, а теперь это! И ты еще заявляешь, что она прекрасна?! Да что ты за учитель такой?! Гореть тебе в аду!
Без всякого предупреждения юноша накинулся на Картера, сбив его с ног. Девушка, не терзаемая больше воспоминаниями, полностью упала на землю и мелко-мелко задышала, чувствуя, как внутри все полыхает в агонии. По щекам с удвоенной силой потекли слезы, и Джесс хотелось сейчас сжаться в комок и по-настоящему умереть, но она заставила себя приподняться. Однако практически сразу же рухнула на землю, все-таки оказалась в позе зародыша - прижимая колени к груди - и расплакалась.
Semper te amabo...
~~~

I will no hide from what`s inside of me
Пересмешник выпрямился, когда боль в груди прекратилась. Джессика продолжала дрожать, опасаясь смотреть в сторону своего учителя, который, мерзко ухмыляясь, от удара кулаком толком и не пострадал. Кристофер издал звук, похожий на рык. Он был очень зол. А брюнет поднялся на ноги, потирая ушибленную щёку. Прошла где-то секунда, а Джессика, дико закричав, рухнула на землю, зажав голову руками. Девушка дрожала, почти что дёргалась, а её крики не прекращались. Пересмешник не знал, что делать. А Картер всё так же продолжал ухмыляться, наблюдая за мучениями своей бывшей ученицы. Кристоферу хотелось раскроить этому парню череп.
Блондин кинулся к ведьме, пытаясь её как-то успокоить, но девушка словно была в другой реальности. Она рыдала, металась из стороны в сторону, до побеления костяшек пальцев держась за голову.
- Что ты с ней сделал?! - воскликнул Крис, кинув на брюнета испепеляющий взгляд. Юноша промолчал в ответ. - Отвечай, мразь! И оставь ее в покое!
Винсент, осторожно обняв колдунью, пытался её успокоить. Затем, поцеловав её в горячий лоб, прошептал:
- Джесс, успокойся, малышка, все хорошо... Я с тобой, не бойся.
Девушка успокаиваться никак не хотела. Она вся дрожала, продолжая сжимать голову руками и лить слёзы. Казалось, что она даже не чувствует рядом присутствия Криса. Блондин провёл прохладной рукой по длинным и шелковистым волосам ведьмы, думая, что это хоть как-то поможет.
- Она прекрасна, не так ли? - подал голос Картер. Внутри Кристофера снова что-то сжалось. Он стиснул зубы, крепче обнимая брюнетку. - О! Так это ты, что ли, провел с ней ночь полгода назад? Что ж, понимаю, никто не может устоять перед ней. Правда, в постели она просто богиня?
- ЗАТКНИСЬ! - разъярённо прорычал Пересмешник, не отпуская Джесс. - Ты изнасиловал ее, ты наслал на нее иллюзию, едва ее не убившую, а теперь это! И ты еще заявляешь, что она прекрасна?! Да что ты за учитель такой?! Гореть тебе в аду! - Голос блондина дрожал от нарастающего градуса ярости.
Аккуратно отпуская Найт, Крситофер поднялся и без всякого предупреждения ринулся к Картеру, сбивая того с ног. Между молодыми людьми завязалась борьба, но без магии. Она продолжалась около минуты, а победителем из неё вышел, увы, Картер. Он успел подловить момент и, пользуясь тем, что Крис не видел, резко ударил коленом блондину в солнечное сплетение, от чего тот, на момент потеряв возможность дышать, завалился на бок рядом с брюнетом, словно рыба хватая ртом воздух. Картер поднялся, смотря на лежащего у его ног Винсент. Молодой маг до сих пор не мог нормально прийти в себя. Да и встать, в общем-то, тоже.
- Я вспомнил тебя, - неожиданно заявил учитель Джесс, наступив левым ботинком прямо на грудь Пересмешника. Блондин вздрогнул и попытался убрать ногу брюнета, но всё было тщетно. Что-то странное сковало его по рукам и ногам. Он мог только смотреть на Картера, который так и продолжал мерзко ухмыляться, то посматривая на всё ещё ревущую Джессику, то на Винсент. - Это ты переубивал всю свою семейку, использовав метку, которую на тебе оставил твой собственный отец. Отец, который считал тебя не своим ребёнком... а так, обычным подопытным кроликом. Когда я был ещё мальчишкой, то слышал о тебе.
В глазах Кристофера потемнело. Он испытал почти то же самое, что испытала недавно Джесс. Татуировка на груди Пересмешника начала страшно обжигать кожу. С губ мага сорвался крик.

***


Маленький Кристофер лежал на холодном и грязном полу. С губ мальчика стекала кровь, а тело было покрыто ссадинами, рубцами и синяками. Вокруг Криса не было ничего. Только тёмные стены, на которых можно было увидеть следы запекшейся крови. На потолке, на обглоданном проводке, одиноко покачивалась лампочка, чей тусклый свет освещал маленькую комнатку. Крис хотел подняться, но не мог. Он был слаб, истощён. Он не мог говорить, потому что было больно говорить. Он не мог нормально дышать, потому что при каждом вздохе чувствовал чудовищную боль в рёбрах. На груди был страшный ожог, поверх которого был словно вышит треугольник тёмного цвета, заключенный в такого же цвета круг. Но на самом деле это была просто магическая татуировка. Бесконечные опыты. Боль. И никакого выхода. Послышался скрип открывающейся двери. Мальчик зажмурил глаза.
- Как ты себя чувствуешь, сынок? - опускаясь на корточки рядом с Винсент, спросил довольно молодой светловолосый мужчина. Кристофер что-то несвязно пробормотал, попытавшись протянуть руку к своему собственному отцу.
- Папа... - прохрипел мальчик, касаясь ботинка отца пальчиками, - со мной всё хорошо будет? Мама с Фионой не узнают?
Отец Криса помотал головой, вымученно улыбнувшись, проведя ладонью по светловолосой голове сынишки. Винсент-младший улыбнулся потрескавшимися и окровавленными губами, посмотрев на отца без всякой доли неприязни, ненависти. Он смотрел на него с той детской любовью, с какой ребёнок может смотреть только на отца или мать. Казалось, что живыми остались только глаза Кристофера, а всё остальное тело уже чуть ли не полумертвое. Мальчик всё так и лежал, чувствуя присутствие отца. Его дыхание и тяжёлый взгляд, которым он смотрел на собственного ребёнка.
- Я монстр... - чуть ли не плача, прошептал отец, продолжая мягко поглаживать сына по светлым волосам.
- Что ты сказал, папочка?
- Ничего, Крис... Ничего, - мужчина замолчал, пытаясь не смотреть на избитое тело ребёнка. - Сейчас я вколю тебе одну хорошую вещицу, а через час ты можешь уже идти к себе в комнату. Но только не говори ничего сестре и маме, а то они будут очень переживать.
Кристофер сделал какое-то вялое движение головой, что означало кивок. Отец Криса вновь измученно улыбнулся, достав шприц. Винсент-младший зажмурил глаза, чувствуя, как по его венам течёт что-то странное. Рассудок уходит... В глазах мальчика потемнело.
- Ты не выживешь без этого... - наблюдая за тем, как раны мальчика затягиваются, а татуировка чуть светится, проговорил мужчина. - А я хочу, чтобы ты жил. Пусть тебя и будут называть монстром. Не обращай на это внимание, Крис. Из нас двоих монстр здесь только я.


***


Ярость Пересмешника достигла предела. Очки со слабым заклинанием треснули. Картер ничего не смог сообразить, как его тут же схватили за ногу и с нечеловеческой силой откинули в сторону дерева. Учитель Джесс ударился спиной о ствол дерева, тихо выругавшись. Винсент поднялся на ноги. Глаза мага вновь стали алыми, но зрачков в них даже не было видно. Издав ужасный рык, Пересмешник двинулся к Картеру, который явно не понимал того, что происходит. Он использовал несколько заклинаний защиты подряд, но ничего не помогало. Кристофер продолжал приближаться к нему, тараня взглядом настоящего безумца. Потрескавшиеся губы, побледневшая ещё больше кожа и вены, что были теперь очень заметны. Это было почти что критическим состоянием Пересмешника. Теперь тёмная, ужасающая аура была не вокруг мага. Она была точно в нём.

***


- Всё... всё закончилось? Где мы? - Придя в себя, сразу задала вопрос Джессика, ощущая под собой мягкость кровати. На краю же постели сидел Пересмешник, повернувшись к ведьме спиной и явно не желающий говорить что-либо или оборачиваться. Он сидел, закрыв лицо ладонями. Резинка, сдерживающая длинные волосы мага, лопнула. Весь он был потрёпан. Ведьма попыталась приблизиться к блондину, но тот только чуть ли не прорычал:
- Не трогай и не смотри на меня. Отдыхай, тебя изрядно потрепало, - будто сжалившись, Пересмешник всё же после уточнил, где сейчас находится он с Джессикой. Это оказалось поместьем, в котором жила семья Армстронг.
you woke the wrong dog
В девушке будто что-то умерло. Слезы безудержным потоком текли по щекам, Джесс то и дело всхлипывала, не имея возможности остановиться. Вся внутренняя боль, все страдания трансформировались в слезы, и ведьма, зажмурившись, страшно закричала, пытаясь избавиться от всей тьмы, что поселилась в ней, пытаясь убрать из себя всю ту ярость и боль, которую ей причинил Картер. Она должна взять себя в руки! Если она не будет сильной, из-за нее Пересмешник может погибнуть! Цена ее слабости слишком велика!
Колдунья, ударив кулаком по земле и рассадив костяшки в кровь, попыталась подняться на ноги, всхлипывая. Ей переполняли огорчение и боль, так хотелось прижаться сейчас к кому-нибудь и просто, наслаждаясь теплом чужого тела, поплакать. Но волшебница помнила, что сейчас она ввязалась в опасную битву, откуда выйдет только один победитель. Либо она с Кристофером, либо Картер. В противном случае он убьет их обоих. И смерть для охотницы стала бы освобождением, однако она не собиралась рисковать жизнью мага, который так самоотверженно бросился защищать ее. Не могла!
Еще один удара кулака по земле, к телу начала возвращаться чувствительность, и брюнетка с трудом выпрямилась, вытирая слезы. Картер тут же бросил на нее острый взгляд и с видом победителя наступил на грудь поверженного блондина. Найт вскрикнула вместе с парнем и кинулась ему на помощь, однако маг справился сам. С нечеловеческой силой колдун схватил бывшего учителя Джесс и швырнул его о дерево. Картер врезался в мощный ствол, ударившись спиной, и тихо выругался, ничего не понимая. Пересмешник же продолжал атаковать. Аллею залило ярким светом, девушка тихо застонала от острой рези в глазах и плотно зажмурилась, чувствуя, что это... неправильный свет. Злой. Не такой, каким полагается быть свету. Чужой и холодный.
- Нет, Крис! - вскричала ведьма, бездумно бросаясь вперед, но вдруг чувствуя, как что-то грубо схватило ее за талию. Колдунья вздрогнула и обернулась, столкнувшись с жестоким взглядом алых глаз, в которых даже отсутствовал зрачок. - Крис... - прошептала Джессика и подалась обратно, чтобы обнять парня, но он отстранился и вместе с ней переместился... куда-то. Девушка не узнавала места, она удивленно озиралась по сторонам. Сама волшебница лежала на мягкой кровати, блондин же сидел на краю спиной к Найт, сгорбившись. - Всё... всё закончилось? Где мы?
Сейчас маг немного пугал брюнетку. Хотя даже не так. Она не боялась его, она боялась за него. Что с ним происходит? Какую магию он высвободил, чтобы победить Картера? И победил ли он вообще? Тысяча вопросов, и ни на один наемница не могла дать ответа самостоятельно.
Джесс потянулась к юноше, однако он тряхнул головой, вынуждая девицу бессильно опустить руку.
- Не трогай и не смотри на меня. Отдыхай, тебя изрядно потрепало, - холодным, пробирающим до костей голосом ответил Кристофер, не меняя позы. Темноволосая тяжело вздохнула и приподнялась, чувствую постыдную слабость во всем теле. Парень, шевельнувшись, коротко и безжизненно объяснил ей, где они находятся. Девушка почти не удивилась, услышав о поместье Армстронгов.
- Не волнуйся за меня, Кристофер... - вдруг сказала Джесси. - Я сильная, справлюсь. Справлялась же как-то раньше... Тогда, конечно, ко мне не вернулись воспоминания, но... - охотница всхлипнула, голос дрогнул, хотя слезы больше не текли. - Просто не волнуйся, ладно?.. Куда больше меня волнует твое состояние...
Колдунья потянулась вновь к Пересмешнику, и тут он вдруг развернулся и набросился на волшебницу. Прижав ее к стене и поставив руки по бокам от ее головы, юноша прорычал:
- Я же сказал меня не трогать! - прошипел он, пугая брюнетку алыми глазами без зрачков до чертиков. - Что в этом непонятного?!
Волшебница слабо улыбнулась и неожиданно обняла парня, застав его врасплох.
- Нам обоим досталось, - прошептала она. - Так давай поможем друг другу... Не отвергай меня...
Наемнице самой необходимо было успокоиться, Найт хотела сначала исцелить себя, но Кристофер нуждался в ней. И это решило дело. Она должна была отдать весь свой свет колдуну. И она это сделала. Сейчас волшебница не задумывалась о себе, она хотела помочь этому страдающему юноше, который в детстве пережил что-то нечто гораздо более страшное, чем она. Хотя они оба пережили самое страшное: предательство людей, которым ты полностью доверял... Брюнетка не знала этого наверняка, но чувствовала, просто чувствовала, что права.
Пару секунд маг не отвечал, напрягшись всем телом и будто собираясь атаковать, однако потом вдруг расслабился, обнял девушку и, придвинув ее к себе, прижался к ее теплому телу своим. Уткнулся в волосы, всхлипнув. Девушка поняла, что блондин едва ли не плачет, и еще сильнее сжала его в объятиях.
- Все хорошо, - шептали ее губы, в то время как руки теребили светлые пряди. - Все хорошо... Мы вместе справимся со всем...
- Джесс, - почти простонал Пересмешник, проводя носом по ее прядям и вдыхая приятный запах лаванды.
- Я здесь, - тихо ответила она.
Semper te amabo...
~~~

I will no hide from what`s inside of me
Кристофер так и сидел, сгорбившись, закрывая лицо руками. Ледяными руками. Казалось, что по телу блондина кровь вовсе не циркулирует. Поместье, в котором сейчас находились молодые люди, успокаивало мага, но всё равно недавно случившееся не давало покоя. Убил ли он Картера? Вдруг этот маг смог выжить? Хотя, если честно, после таких ранений мало кто выживет. Человек бы точно не выжил, а вот волшебник... Голос Джессики вырвал Пересмешника из собственных мыслей.
- Не волнуйся за меня, Кристофер... Я сильная, справлюсь. Справлялась же как-то раньше... Тогда, конечно, ко мне не вернулись воспоминания, но... - охотница всхлипнула, но почему-то Крис догадывался о том, что она не плачет.
Юноша вздрогнул. Сейчас на него напала раздражительность, которая была характерна для состояния, в котором на данный момент находился Пересмешник. Он продолжал быть безумным. Ярость до сих пор оставалась внутри. В глазах отражалось всё то же самое. Он снова тот сумасшедший колдун, что убивал на протяжении нескольких лет людей: невинных или виновных. Ему было без разницы. Он убивал для своего удовольствия, он забирал чьи-то тела, он высасывал чью-то магию, он был монстром. Он убил собственную семью. тоже для удовольствия. И, наверное, чтобы доказать, что он чего-то да стоит. А всё началось со смерти отца. Отца, который и создал монстра. Который проводил над собственным сыном чуть ли не сотню опытов. Нет, это были даже не опыты... пытки, самые настоящие пытки. Кристофер тяжело вздохнул, стараясь не наброситься на Джессику. Но девушка продолжила говорить.
- Просто не волнуйся, ладно?.. Куда больше меня волнует твое состояние... - Она попыталась приблизиться к Винсент, но тут, резко развернувшись, маг прижал к стене ведьму, приставив руки по обе стороны от её головы. Голос блондина не дрожал, но был до ужаса холодным, в нём так и сквозила угроза:
- Я же сказал меня не трогать! - Кристофер посмотрел на девушку, пугая её своими алыми глазами, в которых продолжало бушевать сумасшествие. - Что в этом непонятного?!
Пересмешник ожидал чего угодно, но явно не того, что совершила Джессика. Она просто обняла юношу, слабо улыбнувшись. Кристофер обомлел. Как так? Почему? Ответов на эти вопросы у блондина не было.
- Нам обоим досталось, - услышал маг шепот Найт. - Так давай поможем друг другу... Не отвергай меня...
Глаза Криса на момент расширились. Не отвергать её? Почти всегда люди отвергали Пересмешника, а не он их. Ему никогда не доводилось испытать этого странного и непонятного чувства, когда кого-то от себя отталкиваешь, говоришь "ты мне не нужен" или ещё что-то в этом роде. Винсент вздохнул. Он был напряжён, зол и весьма опасен для Джессики, но она будто чувствовала, что опасности рядом в лице Кристофера нету, и доверчиво к нему прижималась, заставляя Пересмешника чувствовать тепло её тела, пусть и через материю платья. Это было не так важно.
Кристофер не хотел отвечать Найт или же он просто не знал, что сказать этой ведьме. Всё было запутано. В конце концов юноша не выдержал, всхлипнув и уткнувшись носом в приятно пахнущие волосы Джесс, обнял её крепче. Блондин был на грани того, чтобы расплакаться. Просто потому, что слишком много накопилось. Это трудно выдержать. Особенно, когда ты держишь всё это в себе чуть ли не всю жизнь.
- Все хорошо, - прошептала Джессика, поглаживая Пересмешника по спутавшимся длинным волосам. - Все хорошо... Мы вместе справимся со всем...
Винсент молчал, продолжая вдыхать приятный запах Джессики. Блондин держался изо всех сил. Ему было плохо. Чисто по-человечески.
- Джесс, - позвал Пересмешник.
- Я здесь, - донеслось в ответ.
Выдержка Кристофера собиралась махнуть ему ручкой. Простояв вот так вот в обнимку с Джесс ещё несколько секунд, Пересмешник отпустил её, отходя на несколько шагов к большому окну. Комната, в которой очутились волшебники, была свободной, сюда никто не заходил. Поэтому никакой грязи здесь не наблюдалось. Тут было спокойно, по-своему уютно и всегда тепло. Повернувшись спиной к ведьме, которая просто стояла и смотрела на затылок Винсент, блондин ещё раз вздохнул. К горлу подкатывал ком. Скулы начало сводить.
- Мне кажется, что мы чем-то похожи, - заявил Кристофер, смотря в окно, немного приподняв голову, пытаясь сдержать слёзы, что просились наружу. Через несколько секунд, думая, что всё прошло, маг опустил взгляд. По правой, бледной и холодной щеке Пересмешника покатилась горячая слезинка. Блондин стиснул зубы, пытаясь сдержать уже и следующую слезу. Ему не хотелось, чтобы Джесс видела его таким... слабым. Он же сильный колдун. Он убийца. Дьявол. Но ведь дьяволы тоже могут плакать?.. Поток слёз всё же Крис остановил. Но влажный след на щеке остался. Алые глаза Пересмешника постепенно становились нормальными. Наверное, маг успокаивался. И он надеялся, что Джессика не заметила этой секундной слабости Винсент. В глазах этой ведьмы Пересмешник должен остаться Пересмешником. Грубым, властным и жестоким. Но, возможно, и чуточку нежным.
you woke the wrong dog
Форум » Архив » Корзина » Бег сквозь прошлое (Блади, жду тебя ^__^ NC, о-ля-ля)
Страница 1 из 41234»
Поиск: