Наруто Клан Фанфики Приключения Охотники. Глава 41

Охотники. Глава 41

Категория: Приключения
Охотники. Глава 41
Название: Охотники.
Автор: DitaSpice
Фэндом: Наруто
Дисклеймер: МК
Жанр(ы): приключения, романтика, мистика, AU, драма, местами хоррор, элементы эротики,экшн.
Тип(ы): Гет
Персонажи: Сакура, Карин, Ино, Саске, Суйгецу, Джуго, Наруто, Шикамару, Дейдара, Итачи, Какаши, Сай и др.
Рейтинг: NC-17
Предупреждение(я): OCC, сцены насилия, смерть персонажей, элементы эротики, ненормативная лексика.
Размер: макси
Статус: в процессе
Размещение: Также размещается на ФикБуке, остальное - только с разрешения автора
Заглавная тема: Milck - The World is Unravelling
Содержание: Многовековая война вновь разгорается с новой силой. Какая роль уготована героям теперь, в этом меняющемся с невообразимой скоростью мире?
Когда они наконец-то добрались до пункта их назначения, солнце уже начало клониться к закату, разливая над городом свой тусклый, лиловый свет. Сакура опустила стекло и выглянула в окно, стараясь сквозь одолевшую ее в пути дрему как следует рассмотреть окрестности. Их джип, заметно сбросив скорость, плавно свернул с шоссе на грунтовую, пыльную дорогу и неспешно двинулся перед, лениво петляя меж высокий песчаных насыпей.
- Карьеры? - удивленно протянула она, обернувшись назад на своих спутников.
- Если верить координатам, что нам отправил Сай, - промычал себе под нос Омои, водя смуглым пальцем по экрану смартфона, - западный вход в злосчастные катакомбы находится где-то здесь...
- Смотрите! - внезапно воскликнула Каруи, ерзая на водительском сидении и тыча пальцем куда-то перед собой.
Сакура резко подалась вперед, однако, едва не налетев на Наруто, что, как и она, ринулся в проход между передними сиденьями, тут же вновь отпрянула назад. Бросив на нее смущенный взгляд, он по-джентльменски уступил ей дорогу, немного сдвигаясь влево и давая ей больше пространства. Харуно смущенно улыбнулась в ответ и неловко наклонилась вперед, как раз вовремя, чтобы заметить высокий темный силуэт, мгновение спустя скрывшийся за одной из ближайших насыпей.
- Похоже, нас встречают, - усмехнулся Омои, перекатывая в зубах чупа-чупс и пряча телефон в задний карман широких штанов.
Несколько крутых поворотов и кочек спустя, они выехали на узкую песчаную площадку перед темным, подозрительно покосившимся входом в старые, давно заброшенные шахты. Справа от прохода в непроглядную черноту тоннеля, явно дожидаясь их прибытия, стояли две фигуры: уже знакомый им силуэт, оказавшийся бледным, худощавым мужчиной в темно-синей бандане и с круглыми солнечными очками на глазах, и высокая, темноволосая девушка с фигурой модели, отчего-то показавшаяся Сакуре смутно знакомой.
- Эбису, - не дожидаясь приветствий, произнес мужчина, в мгновение ока оказавшись у их авто и протягивая руку открывшей водительскую дверь Каруи. - Вы долго.
«Вампир» - заключила про себя Сакура, выходя из машины.
- Потому что ехать долго, бро, - глубокомысленно протянул Омои, подтягивая штаны, и, выпятив грудь, размашистой походкой направился прямиком к девушке у входа. - Омои к вашим услугам, прелестнейшая.
Брюнетка криво усмехнулась, обнажив при этом нечеловечески длинные и острые, как бритва, клыки.
- Хана Инузука, - произнесла она низким голосом и одаривая окружающих цепким взглядом своих темных, почти черных глаз. - Вы наверняка знакомы с моим непутевым братцем.
- Неа, - одновременно ответили Омои с Каруи, тут же одаривая друг друг раздраженными взглядами.
- Да, - в свою очередь ответили Сакура с Наруто.
- Не знала, что сестра Кибы — член Анбу, - протянула Харуно, внезапно ощутив странную неловкость.
- Он и сам пока не в курсе, - подмигнула ей Хана. - Я всего пару недель как вступила в их ряды, даже испытательный срок не кончился. Так что буду премного благодарна, если это пока что останется нашей маленькой тайной. Киба... хм, так сказать, не фанат нашей деятельности.
- Хорошо, - кивнула она в ответ, ощущая, как неловкость теперь накрыла и трех ее спутников.
- А теперь поторопитесь, ребятишки, - не без раздражения протянул Эбису, устремляясь прямо к перекошенному от времени и сырости входу в шахты, - впереди у нас куча дел!
- Ребятишки? - возмущенно запыхтела Каруи.
- Спорим, что я старше тебя, очкастый? - закатывая рукава, словно готовясь ринуться в бой, оскалился Омои.
- Мне вообще больше восьми сотен лет.., - обиженно пробубнил Наруто.
- Подождет твоя куча, - весело произнесла сестра ее диковатого друга, приобнимая Харуно за плечи. - Эта красавица идет со мной. Нам с Чоуджи не повредит еще одна пара рук, да глаз.
- Хана, - устало выдохнул вампир, - нам вообще-то итак...
- Ты же у нас не кровопийца, да? - перебила его Инузука, все так же не отрывая от нее любопытного взгляда. - И вервольфом от тебя не пахнет...
- Я ведьма, - поспешно ответила Сакура, внутренне радуясь тому, что им, похоже, было неизвестно, кем она является на самом деле.
- Ха! Вот видишь! - ликующе воскликнула брюнетка, похлопав ее по плечу. - Еще один плюс в нашу пользу! С нами от нее будет куда большие проку.
Эбису громко фыркнул и едва различимо пробурчал что-то нечленораздельное и явно нецензурное себе под нос. Он уже было развернулся, готовясь нырнуть во тьму шахт, однако резко остановился и, мгновение поколебавшись, полуобернулся в сторону Наруто.
- Восемь сотен, говоришь?
Наруто заметно напрягся, и Сакура с опаской попятилась, заметив, как вздуваются вены на его шее. Неужели... он догадался? Девушка нервно сглотнула и с силой сжала кулаки, концентрируя на кончиках пальцев энергию на тот случай, если им все же придется...
- Кто бы мог подумать, - недобро усмехнулся Эбису и слегка наклонил голову, с интересом взирая на блондина поверх темных очков.
- Какие-то проблемы? - тут же ощетинился Омои, втискивая свое тело в узкое пространство, разделявшее вампира из Анбу и его друга.
- Пока нет, - как ни в чем не бывало, пожал тот плечами. - Но они появятся, если будете продолжать вести себя так же неосторожно. Добрая половина Анбу еще не до конца свыклась, точнее, смирилась с мыслью, что мы больше не выполняем указания Совета. Так что, раз уж решили сюда заявиться, советую проявить немного больше благоразумия. Не все такие толерантные, как я.
- Думаешь, - презрительно хмыкнул Омои, выпятив вперед грудь и угрожающе надвигаясь на Эбису, - вы сможете что-то нам сделать? Дам-ка и я тебе совет, бро. Прежде чем угрожать, спроси у своих дружков-крысоловов о том, как славно мы с ними повеселились пару деньков назад. Хотя, - притворно озабоченно вздохнул он, потирая подбородок, - у тебя это вряд ли получится — никого же не осталось, или я не прав?
Вампир горделиво распрямил плечи и с не меньшим презрением посмотрел на темнокожего парня сверху вниз. Хоть он и оставался неподвижен и казался спокоен, как морская гладь в самый спокойный из солнечных дней, однако желваки на его лице угрожающе задвигались, и Сакура могла поклясться, что слышала, как заскрипели его зубы.
- Они нам не друзья, - наконец-то выдавил Эбису сквозь плотно сжатые челюсти. - При других обстоятельствах я бы пожал вам руку за то, что вы с ними сделали. Однако, - растянул он тонкие губы в ядовитой и крайне неприятной усмешке, - вы мне не особо приятны, не хотелось бы марать руки — к сожалению, здесь их негде вымыть.
Омои шумно выдохнул и, издав гортанный рык, резко дернулся вперед, однако в ту же секунду сложился пополам, тяжело хрипя и судорожно хватая ртом воздух.
- Какие же вы, бля, недоумки, - обреченно покачала головой Каруи, убирая сжатый кулак из-под ребер своего вспыльчивого друга. - Сейчас не самое подходящее время, чтобы мериться пиписьками, не находите?
Сакура приглушенно хрюкнула, а Ханна, в раздражении закатив глаза, толкнула напарника в плечо, проталкивая его вглубь тоннеля.
- Понятия не имею, из-за чего весь этот сыр-бор, но если честно, и знать не хочу. Она права, тестостерон будете изливать позже, если уж так неймется, а пока займитесь делом. Мы итак порядком отстаем от остальных.
Наруто напряженно выпрямился и с вызовом посмотрел на вампира в очках, однако тот лишь презрительно фыркнул, словно растеряв весь запал, и, засунув руки в карманы черных, не совсем подходящих месту и мероприятию, классических брюк, спокойно двинулся вперед, уже несколько мгновений спустя исчезая во тьме шахты. Ханна равнодушно пожала плечами и, подмигнув Сакуре, ловким молниеносным движением щелкнула кнопку включателя на ее налобном фонарике.
- Чтоб нос в темноте не ушибла, - усмехнулась она, подталкивая девушку в спину. - Добро пожаловать в подземный мир!

***

- С ума сойти, какие почести! - присвистнул от удивления Суйгецу, отвязывая от крыши свой меч. - Встречают как королей!
- Скорее, как особо опасных преступников, - скептически протянул Джуго, помогая ему развязать ремни с другой стороны машины.
- Как по мне, - хищно оскалился его светловолосый друг, - так это одно и то же.
Взвалив Кубикирибочо на плечо, Ходзуки удовлетворенно крякнул, слегка присев под его тяжестью. Ах, сколько лет он мечтал вновь отправиться на резню со своим любимым оружием! Вновь вспарывать плоть врагов, легко и быстро, разливая по воздуху сладостные крики боли и обжигающие капли свежайшей, ароматнейшей в мире крови! Нет, ничто не могло сравниться с тем чувством, с тем восторгом, какие испытываешь в момент убийства своим верным, безжалостным и острым, как сама смерть, стальным другом!
- Попридержи коней, - нахмурился Джуго, явно уловив исходившие от него волны кровожадного восторга. - Сначала надо разобраться с «этим».
«Этим» была небольшая группка вампиров и вервольфов, столпившихся на вытоптанной лесной полянке около открытого старого люка, что, судя по всему, и был северным входом в тайные катакомбы Совета. Он сразу признал паренька из АНБУ, что шпионил еще для Цунаде, когда та была еще жива, и огромного, одноглазого вервольфа по имени Ао, с которым его фигуристая подруга когда-то крутила шашни. Суйгецу неприязненно прищурился, ощущая себя последним мерзавцем на земле, что вот-вот должен был продать ее, как последнюю шлюху, в обмен на сомнительное сотрудничество с уродами, веками уничтожавшими его собственную семью.
- Надеюсь, все в силе? - с заметным напряжением протянул Сай вместо приветствия.
- Ты имеешь в виду, не передумал ли я отдать своего хорошего друга для плотских утех этому смердящему псиной говнюку, дабы вы пустили нас к своему столу? - ядовито процедил он и тут же услышал обреченный вздох Джуго и чье-то гневное шипение из стана АНБУ.
- Похоже, - с усмешкой и ледяным спокойствием протянул вервольф, - Мэй не посчитала нужным посвятить тебя в наши с ней отношения, раз твои представления о них настолько... хм, далеки от истины. Впрочем, я не удивлен, ибо с чего бы ей это делать?
- Если бы моя физиология позволяла, мне было бы глубоко насрать на твое мнение о наших с ней отношениях, - процедил в ответ блондин, усиленно растягивая губы в ответной усмешке. - Но надеюсь, ты все же не настолько наивен и прекрасно понимаешь - будь на то воля Мэй, она бы ни за что в жизни не согласилась на подобное.
- Попрошу не забывать, что мы здесь собрались не ради госпожи Теруми, - встрял в их разговор Сай, бросая на них обоих настороженные взгляды. - Она - лишь одно из условий сотрудничества, а не предмет купли-продажи.
Суйгецу нарочито громко хмыкнул, ясно давая понять, что именно он думает по этому поводу.
- Самое главное — это найти господина Данзо раньше, чем до него доберутся Акацуки, - продолжил брюнет, извлекая из кармана короткой кожаной куртки какой-то прямоугольный предмет. - Сейчас в тоннелях находится пара дюжин наших людей, не считая бойцов из Корня и других Охотников. Еще около десятка ведьм охраняют входы снаружи. Они также пытаются разыскать его с помощью магии, однако наложенный на катакомбы защитный барьер не позволяет сделать это так эффективно и быстро, как нам того хотелось бы. По нашим данным, сейчас под землей находятся как минимум восемь членов Акацуки и..., - на какое-то мгновение он замялся, явно сомневаясь, следует ли произносить вслух данные слова, - один предатель из рядов АНБУ.
- Приехали! - всплеснул свободной рукой Суйгецу, закатывая глаза. - У вас крыса?! Серьёзно?
- С этой проблемой мы разберемся сами, - холодно протянул Ао. - Ваша основная задача — выйти на след Данзо и по возможности уничтожить как можно больше Акацук.
- Да раз плюнуть, - не без усмешки произнес Ходзуки, подкидывая на плече свой меч. - Однако прежде не забудьте выполнить и свою часть договора.
Он многозначительно кивнул Джуго, и его друг уверенно ступил вперед, протягивая одноглазому вервольфу аккуратно сложенный лист бумаги. Подозрительно прищурившись, Ао принял записку и, поднеся ее к лицу, глубоко втянул ноздрями воздух. Внезапно черты его хмурого, настороженного лица резко расслабились, от чего за каких-то пару секунд он словно помолодел лет на десять, не меньше.
- Она будет ждать тебя по указанному адресу в условленное время, - с плохо скрываемым неудовольствием протянул Суйгецу. - И только посмей хоть как-то ей навредить!
- На этот счет можешь не переживать, - заметно смягчившимся голосом произнес Ао, с чрезвычайно осторожностью засовывая записку во внутренний карман своего длинного пальто. - Приведите его!
- Не думаю, что это хорошая идея, - внезапно раздался низкий голос с хрипотцой, и из-за густых зарослей позади кучки АНБУ показались две фигуры: невероятно высокий мужчина с черным мешком на голове и скованными за спиной руками и постаревшая копия Шикамару с жиденькой бородкой и темными кругами под глубоко посаженными глазами. - Дезертир не заслуживает ничего иного, кроме смерти - мы жили по этим правилам сотни лет!
- По этим же правилам вы сотни лет истребляли чистокровных за один лишь кривой взгляд в сторону Совета, - ядовито процедил блондин, на всякий случай покрепче вцепляясь в рукоять Кубикирибочо. - Не кажется ли вам, господин Нара, что пришло время их подкорректировать? Хотя, стойте, - деланно фальшиво задумался он, почесав подбородок, - не это ли и есть главное условие нашего сотрудничества?
Энсуи Нара ничего не ответил, лишь сильнее нахмурился и грубо толкнул в спину своего пленника.
- Нуибари мне между булок! - внезапно заорал дылда с мешком на голове. - Демон, ты ли это?!
- Чуйка тебя не подводит, Кушимару! - весело хохотнул Суйгецу. - Смотрю, ты неплохо устроился.
- А потом ты воскрес из мертвых, и я по-дурости ломанулся к тебе, тем самым вписав свое имя в черный список АНБУ, - сокрушенно покачал тот головой. - Вот теперь и расхлебывай!
Энсуи недовольно поджал губы, однако все же последовал приказу и освободил руки долговязого из оков. Ликующе рассмеявшись, Куриараре Кушимару резко сорвал с головы мешок и с облегчением встряхнул огромной, длинной и невероятно лохматой гривой пшеничного цвета.
- Вашу ж мать! - непроизвольно вырвалось у Ходзуки, когда перед ним предстало обезображенное многочисленными шрамами лицо друга. - Ты либо натяни мешок обратно, либо надень свою маску!
- Слышали, парни? - хищно оскалился лохматый, растягивая ужасающий разрез на том месте, где когда-то были его губы. - Гоните назад мою маску, а то кое-кто сейчас насикает в штанишки. И девочку мою тоже попрошу вернуть! Что, Ходзуки, совсем размяк между титьками своей ведьмы?
- Кто растрепал: Ринго или Муджин? - скривился он, проклиная длинные языки своих бывших товарищей. - И что я делаю меж титек моей ведьмы, тебя не касается!
- Карин бы тебе кое-что да оторвала за эти слова, - с самым непринужденным видом едва слышно протянул Джуго.
- Именно поэтому я очень надеюсь, что они до нее все же не дойдут, - многозначительно приподняв брови, промычал он в ответ.
Дылда с изуродованным лицом радостно выхватил белую фарфоровую маску из рук одного из АНБУ и с явным удовольствием водрузил ее на положенное ей место.
- Договор, - угрожающе протянул Ао, - не забывайте.
- Расслабься, одноглазый, теперь он под моим присмотром, - злобно оскалился Ходзуки, проходя мимо и нарочито ударяясь о него плечом.
- И под твоей ответственностью, - добавил Сай, разворачиваясь им вслед.
- Нуибари, сучки! - рявкнул Кушимару, требовательно сжимая и разжимая широкую ладонь. - Верните мою детку!
Энсуи с сомнением посмотрел на Ао, однако тот едва заметно покачал головой. Раздраженно цыкнув, шаман из рода Нара потянулся к себе за спину, мгновение спустя извлекая из кожаных ножен длинный, напоминающий иглу, меч-копье.
- Сладкая моя! - томно простонал вампир в маске, бесцеремонно выхватывая меч из крепкого захвата шамана и любовно прижимая к своей худощавой, но крепкой груди.
- Уединиться не желаете? - рассмеялся Суйгецу, хлопнув друга по спине. - Пошли уже...
- Не так быстро, - внезапно окликнул его Сай, что, подойдя ближе, сунул ему в ладонь три маленьких кожаных ведьминых мешочка. - Не теряйте связи, - усмехнулся он и с размаху шлепнул блондина по оголенному плечу тем самым прямоугольным предметом, что несколькими минутами ранее извлек из кармана.
Ходзуки возмущенно вскрикнул от резкой боли и тут же схватился за руку, наблюдая за тем, как на его бледной коже, под свежим красным узором магической печати, расплывается, а пару секунд спустя - исчезает светло-фиолетовый синяк.
- Мог бы предупредить, - сердито протянул он, однако Сай лишь едва растянул губы в фальшивой улыбке, проставляя печати теперь уже на руках его друзей (причем Джуго он едва коснулся, мелкий сучонок!)
- Эти метки.., - начал было вампир, однако блондин грубо его перебил, направляясь к люку и снимая с плеча Кубикирибочо.
- Я в курсе, как они работают, - с раздражением выплюнул Суйгецу, обхватывая свой меч двумя руками и с ходу ныряя в открытый люк.
- Адьёс, сучки! - весело проорал Кушимару, следуя его примеру и секунду спустя исчезая под землей.
- Всего доброго, - вежливо вторил им Джуго, аккуратно приседая и с осторожностью пропихивая свое мощное тело в отверстие люка. - Благодарим за сотрудничество.

***

Пройдя вглубь шахты метров восемьдесят, вампир резко остановился, рассеянно огляделся, словно разыскивая что-то, а потом начал аккуратно ковырять носком лакированного черного ботинка пыльную землю у потрескавшихся от времени стен.
- Ну, мы пошли, - безразлично протянула вервольф, сворачивая в темный проход слева.
- Не так быстро, - резко, даже жестко, возразил ей мужчина в очках. - Сделаем это здесь.
- Ты серьезно? - страдальчески простонала Ханна, закатывая глаза.
- Надо сделать это сейчас, пока поблизости ведьма. А потом можешь делать с ней все, что душе угодно, - равнодушно ответил он, наклоняясь к полу и шаря по нему уже двумя руками. - Он же был где-то здесь...
- О чем это вы? - с подозрением поинтересовался Наруто, словно ненароком пододвигаясь поближе к Сакуре и частично загораживая ее своим плечом.
- Можем взять у Чоуджи, - всплеснула руками старшая Инузука, словно и не расслышав обращенного к ней вопроса. - Делов-то?
- И потеряем уйму времени, бесполезно шатаясь по шахтам, - покачал головой Эбису и, внезапно наткнувшись на что-то рукой, с видом победителя вытащил из-под тонкого слоя земли и пыли какую-то толстую, обугленную палку.
- Надо было раньше об этом думать, - фыркнула брюнетка. - Сам виноват.
Вампир в бандане резко поднялся на ноги, а потом с крайне важным видом, словно держал в руках сам олимпийский факел, протянул палку Сакуре.
- А? Что? - не совсем понимая, чего от нее хотят, она с опаской уставилась на уставленный на нее конец подозрительной деревяшки.
Эбису пару раз сморгнул, после чего смерил ее таким взглядом, словно говорил с умалишенной.
- Зажги, будь добра, - потряс он палкой у нее перед носом. - Это ведьмин факел. Жги давай, не задерживай нас попусту.
Ханна, стоявшая к ним с Наруто ближе всех, устало вздохнула.
- Здесь заканчивается черта обычной шахты и начинаются катакомбы Совета, - пояснила она, поправляя свой низкий конский хвост. - Мы открыли вход изнутри и пока держим его открытым, потому вы ничего и не заметили, но здесь кончается действие практически любой магии. Даже наше зрение нам не помогает, когда переступаем черту. Все наши сверхъестественные свойства значительно притупляются, а потому нам нужно немного света.
Каруи громко хмыкнула и с видом полного превосходства демонстративно включила свой налобный фонарик.
- Метров десять от силы, - отмахнулся Эбису, - этого недостаточно.
- Эти факелы были сделаны ведьмами из рода Кохару специально для катакомб, и горели здесь двадцать четыре на семь, но недавно потухли... думаю, вы и сами знаете, по какой причине.
Сакура тяжело сглотнула и многозначительно переглянулась с Наруто. Да, они прекрасно ее знали.
- Зажечь этот факел могут только ведьмы, так что..., - пожала плечами Ханна. - Туда, куда направимся мы с тобой, освещения вполне хватает, но твоим друзьям может понадобиться помощь.
- Он у вас всего один? - с сомнением протянул Омои, ткнув палку длинным пальцем.
- Впереди найдется еще парочка, - ответил вампир, однако даже не удостоив его взглядом. - Когда мы шли сюда, то Чоуджи зажег штук десять по периметру, но сейчас мы углубимся в недры катакомб, а там света нет. И вообще, - брезгливо передернул он плечами, - не пойму, к чему вообще весь этот разговор? Ты же ведьма! Как будто ты раньше этого не делала?
Сакура растерянно посмотрела на протянутый к ней факел, однако тут же нахмурилась, стараясь принять как можно более серьезный вид. Нельзя было выдать и себя, особенно учитывая, что чуть было не устроили Омои с Эбису, когда до того дошло, кем является Наруто.
«Подумаешь, огонек разжечь! Делов-то! Как будто это так сложно... интересно, а это сложно?»
Сакура взволнованно прикусила нижнюю губу, однако упрямо тряхнула розовой гривой и расставила ноги на ширине плеч, словно готовясь выполнить утреннюю зарядку. Кажется, она даже присела пару раз... так, для храбрости.
Эбису в смятении перевел взгляд на Наруто, но тот лишь смущенно пожал плечами. Похоже, он и сам не понимал, как влипла Сакура, ведь большую часть времени, потраченного на изучение ведьмовства с Шизуне, они провели за разучиванием магических ингредиентов, да взрыванием различных предметов. Девушка гулко вздохнула, внутренне молясь, чтобы головы близстоящих к ней людей не постигла та же участь, что и тот злосчастный вонючий арбуз.
Она медленно прикрыла глаза, стараясь как можно лучше сосредоточиться. Представила перед собой факел... не эту обугленную палку, а настоящий факел, как в фильмах об Индиане Джонсе. Представила, как он ярко вспыхивает огнем, разгорается все сильнее и сильнее, пока не освещает своим ярким, нереально ярким светом огромную сокровищницу, до предела заставленную сундуками с золотыми монетами и жемчужными ожерельями. А потом, словно по волшебству, начинают загораться и другие факелы — те, что развешаны по стенам. Даже огарки свечей в огромной золотой люстре под куполообразным сводом вспыхнули мелкими огоньками, разбрасывая повсюду колеблющиеся всполохи бледного света...
- О-хре-неть, - пораженно произнес по слогам чей-то голос, и Сакура резко открыла глаза, в ужасе готовясь узреть чье-нибудь полыхающее в огне лицо.
- Теперь ясно, почему я раньше ничего о тебе не слышал, - присвистнул Эбису, поворачиваясь к ней спиной и вперяя изумленный взгляд вглубь тоннеля. - На месте Охотников я бы тоже прятал такую сильную ведьму, иначе бы мы уже давно завербовали тебя в наши ряды.
И только сейчас она поняла, куда он уставился, не обращая ровно никакого внимания на полыхающий в его руках факел... впрочем, как и остальные ее спутники.
- Ты просто удивительная! - с чувством выпалил Наруто, с искренним восторгом взирая на нее широко раскрытыми небесно-голубыми глазами, и она ощутила, как уголки ее губ против воли растягиваются в смущенной улыбке.
В невероятно длинном тоннеле впереди, насколько хватало глаз, друг за другом вспыхивали яркие огоньки развешанных вдоль стен факелов, а кое-где они загорались даже на полу, несмотря на давно присыпавшую их землю и пыль. Похоже, Эбису был прав — его зрение вампира действительно утратило прежнюю зоркость, иначе он с легкостью рассмотрел бы их еще издалека.
- Интересно, - завороженно и как-то непривычно тихо протянула Каруи, - как далеко ты смогла их зажечь?
- Ммм, сама не знаю, - так же тихо ответила она, ощущая странное волнение и, кажется, даже гордость за содеянное..., а также невероятное облегчение от того, что головы всех присутствующих все же остались целыми и невредимыми.
- Значит так, - тоном, не требующим возражений, отчеканил вампир в очках, вновь разворачиваясь к своим спутникам, - вы трое идете за мной, а ваша подруга отправится помогать Чоуджи с поиском. Сразу предупреждаю: Данзо необходимо брать живым!
Два возмущенных возгласа синхронно взорвали окружающее пространство, и Омои с Каруи вновь устремили друг на друга раздраженные взгляды.
- С какого такого перепугу мы должны это делать? - сердито крякнул темнокожий вампир, чуть было не подавившись чупа-чупсом. - После всего, что он...
- Не важно, какие грехи за ним числятся, - покачал головой Эбису, - важно не допустить воцарение хаоса. По уверениям Сая, у главы Охотников есть неоспоримы доказательства нелегитимности власти Старейшин, а потому старик должен предстать перед судом. Данзо будут судить по всем правилам, а потом бразды правления передадут легитимному преемнику власти. Именно поэтому так важно найти его прежде, чем его до него доберутся Акацуки. Мы должны, нет, обязаны сохранить порядок! Сегодняшний мир итак шаток, буквально на соплях держится, а риск разрушить устоявшийся порядок слишком велик.
Сакура неуверенно взглянула на своего друга и тут же получила быстрый, обеспокоенный взгляд в ответ. Уж они-то точно знали, о чем именно Сай поведал АНБУ, только вот вряд ли он сообщил им о том, что эти самые доказательства пока не имели материального облика.
- Все ясно? - строго, почти с угрозой, протянул вампир, и, получив недовольное, но тем не менее согласие присутствующих, продолжил уже менее грозным тоном: А теперь протяните свои ладони, надо вас оклеймить.
- Я, чё, корова какая-то? - в шоке протянула Каруи. - Зачем меня клеймить?
- Не клеймо, а печать, - усмехнулась Ханна, отнимая у напарника какой-то маленький, прямоугольный предмет, что он вытащил из кармана брюк. - Магическая печать, чтобы вас могли распознать наши и не прикончить ненароком. Да и вас это тоже касается — сомневаюсь, что кроме нас и Сая вы кого-нибудь знаете из АНБУ.
Что ж, это звучало вполне разумно. Сакура уверенно протянула руку ладонью вверх, и пару секунд спустя остальные последовали ее примеру.
- Когда поблизости будет другой носитель печати, вы почувствуете жжение. Это произойдет на автомате, а потом ощущение пройдет, - деловито произнесла брюнетка, оставляя небольшой каменной печатью замысловатые красные узоры на их ладонях. - Если вы столкнетесь с кем-нибудь в катакомбах и ничего не почувствуете — скорее мочите засранца, пока не прикончили вас. И не волнуйтесь, подделать печать невозможно — она действует только пока находится на вас, а также пока вы живы. Так что если какой-то умник из Акацук додумается срезать кусок кожи с печатью, или и вовсе кусок руки оторвать — ему это не поможет.
Харуно нервно улыбнулась, ощущая, как подкатывает к горлу тошнота. Представленные Ханной картины слишком живо материализовались в ее воображении, так что пришлось приложить немало усилий, дабы публично не опозориться, наблевав на блестящие туфли стоящего перед ней Эбису.
- Ну, вот и все, - как-то уж слишком воодушевленно провозгласил вампир в бандане, - пора за дело!
Четверка вампиров уверенно двинулась вперед по освещенному факелами коридору, и лишь Наруто, рассеянно обернувшись черед плечо, грустно, словно извиняясь за необходимость оставить ее одну, улыбнулся ей на прощание.
- Удачи вам, - махнула им рукой Ханна, вновь развернувшись в сторону узкого прохода слева, и игриво подмигнула Сакуре. - А ты за мной!
- Эмм, - неуверенно протянула она, на мгновение задержавшись в коридоре и бросая обеспокоенный взгляд вслед удаляющимся фигурам друзей, - можно мы... я на одну минутку!
Ханна удивленно вскинула тонкие брови, однако тут же расплылась в понимающей улыбке.
- Попрощайтесь, - согласно кивнула она головой. - Я подожду, - и с этими словами неспешно скрылась за углом соседнего тоннеля.
Еще какое-то мгновение поколебавшись, она все же шагнула вперед, как раз вовремя, чтобы успеть окликнуть Наруто до того, как его светлая макушка скрылась за поворотом. Он удивленно замер на месте, обернулся назад, а секунду спустя вновь нерешительно посмотрел вслед своим спутникам, словно решая в уме какую-то непростую задачу. Однако, видимо, решив, что сможет их потом нагнать, все же развернулся и сделал пару шагов ей навстречу.
Сакура и сама до конца не понимала, зачем это делает. Просто в последнее время она слишком часто была вынуждена оставлять его один на один с опасностью, выжидая при этом в каком-нибудь тихом местечке, пока он там, вновь и вновь рискует своей жизнью по ее непосредственной вине. Ведь если бы не она.., если бы она не заставила его связаться с Какаши, то его бы здесь и в помине не было!
Каждый шаг навстречу, неумолимо сокращавший расстояние между ними, гулко отдавался тяжелыми ударами сердца в ее груди, и в какой-то момент Сакура с удивлением осознала, что чем ближе подходила к Наруто, тем труднее ей становилось дышать. Кислород словно загустел, не желая вливаться в легкие, и девушка ощутила странное, пьянящее головокружение. Эти мысли настолько захватили ее, что она не сразу заметила, насколько близко они подошли друг к другу, и, не успев вовремя остановиться, буквально впечаталась в его сильную, мускулистую грудь. Ее руки машинально, словно подчиняясь чужой воле, взлетели вверх, неловко обхватывая его за шею. Поднявшись на цыпочки, она жадно прильнула к гладко выбритой щеке и глубоко втянула ноздрями воздух, словно боясь задохнуться... Солнце, морской бриз и мятная зубная паста — от этого удивительно приятного аромата, источаемого его телом, по совершенно необъяснимой причине ее кожа внезапно покрылась мурашками, и она блаженно прикрыла глаза, надеясь в мельчайших подробностях сохранить этот момент в своей памяти.
- Сакура...
Его голос прозвучал непривычно тихо, с заметным волнением и несвойственной ему хрипотцой. Слегка от него отстранившись, она осторожно, едва касаясь губами светлой кожи, поцеловала Наруто в щеку, а потом опустилась на пятки, расцепляя кольцо из рук на его шее и с тревогой заглядывая ему в лицо.
Это чувство... ядовитое предчувствие чего-то плохого, поселившееся в глубинах ее существа, неистово царапало изнутри, раздирая в кровь ее душу, словно сошедшая с ума кошка. Вряд ли Сакура обладала даром предвидения, однако интуиция буквально вопила во всю глотку, и Харуно прекрасно знала, что одолевавшая ее тревога была вовсе не лишена оснований.
- Будь осторожен, - на выдохе произнесла она, не отрывая от него глаз. - Обещай, что будешь осторожен.
- А разве у меня есть выбор? - вместо ответа смущенно хохотнул он, протягивая широкую ладонь к ее лицу и заправляя ей за ухо непослушный локон.
- Нету, - заговорщически подмигнула ему Сакура. - Ты мне, вообще-то, еще три свидания должен. Надеюсь, не забыл?
Золотистые брови Узумаки изумленно взметнулись вверх, и он смущенно потупил взгляд, не в силах скрыть предательскую улыбку.
- Так что за тобой должок — попробуй только не вернуть! - и с этими словами, повинуясь необъяснимому, странному порыву, она вновь потянулась к нему...
Он судорожно вздохнул от изумления как раз в то самое мгновение, когда она мягко коснулась его губ... А потом они замерли, оба, словно испугавшись того, что произошло, пока ее ладонь не легла нежно на затылок, зарываясь пальцами в золотистый шелк его волос. Какую-то секунду Наруто еще медлил, однако в следующую — смело подался ей навстречу, ловя губами ее сбивчивое дыхание и срывая с девичьих уст тихий, взволнованный вздох. Какое-то невероятное, восхитительное чувство, отзываясь на его прикосновения, вновь и вновь взрывалось у нее в животе, подобно новогоднему фейрверку. Это явно были не пресловутые бабочки, если только не начиненные си-четыре, что сотрясали тело мелкой дрожью возбуждения и грохотали в ушах, перекрывая даже звук ее собственного сердцебиения.
Его широкие ладони робко и очень аккуратно скользнули ей на талию, а губы прижались еще сильнее, словно умоляя о большем.., однако к большему она была пока не готова.
Нет.
Не сейчас.
Сакура отстранилась. Наверное, слишком резко — ее слух тут же резанул сдавленный стон разочарования. Она неловко отпрянула, выскальзывая из неплотного кольца его рук, и смущенно улыбнулась одними уголками губ, неистово краснея и старательно отводя взгляд.
- Вот, - зачем-то выдала она и, жутко смутившись и дико разозлившись на саму себя за столь неуместную фразу, круто развернулась на месте и поспешно зашагала прочь.
И только свернув за угол в узкий проход, где минуту назад скрылась сестра Кибы, она услышала сбивчивое, торопливое, но неприкрыто счастливое: «Обещаю!».

***

- Вы уверены в направлении? - с сомнением протянул Джуго.
Вот уже около получаса они бесцельно бродили по черным, как сама ночь, тоннелям, даже не включив налобные фонари. Конечно, двум его спутникам свет был ни к чему, однако он, похоже, уже успел отвыкнуть от подобной темноты, и его глаза, спустя столь долгое время, не особо торопились восстанавливать свою зоркость.
- Идем на вонь, - пожал плечами дылда. - Чем глубже заходим в катакомбы, тем меньше там кислорода. В любом случае, не считая крыс, я пока никого не учуял.
- И Сай молчит, - согласно кивнул Ходзуки, перекидывая свой здоровенный меч на другое плечо. - Так что пока тупо прём как можно глубже в катакомбы.
- Бля! - внезапно взревел Кушимару. - Темно, как в жопе у вервольфа! Вы что, с собой даже фонариков не взяли? На этих тоннелях, к вашему сведению, хренова туча защитных заклятий! Или эти мудаки не удосужились вас предупредить?
- Я думал у меня одного какая-то фигня с глазами, - сконфуженно протянул Суйгецу, включая налобный фонарик. - И, да, поаккуратнее с выражениями. Знаю, ты не особо дружен с лохматыми представителями народа тьмы, но один из них - мой близкий друг и, более того, сейчас находится рядом с нами. Так что прояви хоть каплю уважения.
- Хэх! Так ты и есть тот супер-вервольф, о котором говорил Муджин? - внезапно обернулся к нему лохматый. - Над которым Орочимару проводил свои жуткие опыты?
- Он самый, - совсем невесело улыбнулся Джуго, ощущая дикую неловкость.
- А это уже вдвойне грубо, - заворчал блондин, пиная нетактичного друга в бок. - Вспоминать о подобном не особо приятно, знаешь ли.
- Ишь, какие мы нежные, - совершенно безразлично протянул Кушимару. - А с тобой что делали? Надеюсь, все твои причиндалы на месте? А то слыхивал, тот псих был помешан на тычинках и пестиках. Кажется, хотел создать себе идеальное тело, или типа того?
- На месте, на месте, - пробурчал Суйгецу, а потом, видимо, не выдержав, раздраженно выпалил: Слышь, а тебе какая, к черту, разница?
- Да, в принципе, никакой, - пожал дылда плечами. - Просто ты последний из Ходзуки, как ни крути. Было бы обидно, если б ты откинулся, так и не оставив после себя мелких кровожадных отпрысков.
На подобное замечание Ходзуки, однако, ничего не ответил, лишь шумно засопел, немного ускорив шаг и напряженно вцепившись в рукоять своего меча.
- Кстати, - все не унимался Кушимару, - нахрена ты Кубикирибочо с собой припер? Здесь же им даже не замахнешься — сразу в стену захреначишь!
- Что б ты спросил! - рявкнул блондин, угрожающе приподняв меч. - Могу у тебя то же самое и про Нуибари спросить, между прочим!
- Эээ, не, дружище! - хохотнул лохматый, ловко покрутив в руке свое иглоподобное оружие. - Даже не сравнивай! Мы с моей деткой куда угодно поместимся...
«Два объекта в западной части катакомб»
Джуго аж подскочил на месте от неожиданности. Голос в его сознании явно принадлежал не Саю, а тому одноглазому вервольфу, с которым Суйгецу еще не так давно не хотел идти на сделку. Он напряженно прислушался, неосознанно сжимая в кармане куртки маленький кожаный мешочек, что им вручил вампир из АНБУ.
«Направляются с севера, движутся на юго-запад. Группа Охотников под командованием Ходзуки и отряд Корня под руководством Анко Митараши, приказываю уничтожить оба объекта»
- Ну наконец-то, - сладко протянул Кушимару, в предвкушении потирая здоровенные ладони.
«Однако, если один или оба объекта принадлежат роду Учиха — постараться взять живьем. Конечности оставлять не обязательно, главное, чтобы объект был в состоянии говорить»
Седце словно рухнуло вниз. Джуго тяжело сглотнул, замедляя шаг и опасливо посматривая на своего блондинистого друга. Похоже, Суйгецу подобная добавка к приказу тоже не особо радовала — он так вцепился в Кубикирибочо, что аж костяшки побелели.
- Конечности оставлять не обязательно, - кровожадно повторил дылда, задорно покручивая Нуибари. - Как будто кто-то собирался...
Ходзуки ничего не ответил, лишь молча достал из кармана компас и, сверив направление, свернул на первой развилке вправо.
- Не желаете перекусить, господин Демон? - хищно оскалился Кушимару, выпуская длиннющие клыки.
- Хм, почему бы и нет? - с фальшивым весельем ответил Суйгецу, кажется, сжимая меч еще сильнее, чем прежде. - Какое блюдо сегодня в меню?
- Мое фирменное, - кровожадно усмехнулся дылда, ускоряя размашистый шаг и в нетерпении поигрывая своей в прямом смысле убийственной «иглой», - люля-кебаб*.

***

Очередной резкий поворот, и, миновав невероятно узкий проход, подаривший ее локтям пару царапин и ссадин, Сакура вслед за своей спутницей вошла в на удивление просторное помещение, ярко освещаемое многочисленными факелами на гладких стенах. Прямо посередине абсолютно пустого зала громоздился огромный, прямо гигантский каменный стол идеально круглой формы, что даже на какое-то мгновение Харуно отстранено подумала - она попала на съемочную площадку фильма про короля Артура и рыцарей круглого стола. Однако это впечатление было довольно быстро разрушено вышедшим им навстречу толстым парнем с невероятно румяными щеками и лохматыми каштановыми волосами, что приветственно вскинул левую руку с зажатыми в ней пачкой чипсов и испещренной узорами костью... кажется, человеческой.
- Подкрепление? - бодро произнес он, поспешно вытирая испачканные крошками пальцы правой руки о штанину и тут же протягивая ее Сакуре. - Акимичи Чоуджи, приятно познакомиться.
- Харуно Сакура, - улыбнулась она в ответ, ощущая, как ее ладонь крепко стискивают в липком рукопожатии. - Ведьма.
- Да ты что! - восторженно вытаращил глаза парень, - Вот так везение! - и с этими словами по-дружески протянул ей пачку чипсов, от чего она все же предпочла вежливо отказаться.
- За это везение можешь благодарить меня, - деловито протянула Ханна, подходя к столу и внимательно рассматривая расстеленное по всей его поверхности пожелтевшее от времени полотно. - Эбису пытался утащить ее в катакомбы, но мне удалось отвоевать ее для нас. А девушка эта, должна заметить, довольно сильная.
Сакуре внезапно стало неловко — рассказ Ханны об «отвоевывании» ее у Эбису явно был приукрашен. Однако ту, похоже, это ни коим образом не заботило.
- Еще лучше! Помощь мне не помешает, - улыбнулся ей толстяк и, зазывно помахав рукой, тоже направился к столу. - Это карта западной части катакомб, - пояснил он, перекладывая чипсы в свободную руку и водя над полотном огромной, кажется, берцовой костью. - Очень попрошу вас быть с ней осторожней, а то Ао меня прикончит.
- Ао? - переспросила Сакура.
- Начальство, - закатила глаза Инузука.
- А остальные части карты? - поинтересовалась она, рассматривая замысловатые узоры многочисленных ходов, словно выжженных на плотной, желтоватой поверхности карты, по которой тут и там сновали маленькие, круглые... - Что это?
- Отвечаю на вопросы по-очереди, - усмехнулся Чоуджи, явно польщенный проявленным ею интересом. - Остальные части карты - у других отрядов, нам доверено следить только за этой. А то, что ты видишь — это моя магия, что поможет отследить Акацуки и вовремя предупредить наших об их приближении.
Сакура завороженно склонилась над картой, наблюдая за тем, как по гладкой поверхности полотна, словно живые, скользят маленькие красные горошинки, следуя по только известной им траектории.
- Те, что мельче — скорее всего крысы и другая подземная живность, - пояснил ведьмак. - А побольше, - он указал костью на группку из четырех практически черных «горошинок» побольше, - понятное дело, существа покрупнее.
- Это Эбису и ребята Охотников? - скорее утвердительно, нежели вопросительно, произнесла Ханна.
- Угу, - согласно кивнул Чоуджи. - Если присмотреться, те, что принадлежат нашим — более темного цвета.
- Из-за меток? - догадалась Харуно.
- Именно.
- Как-то слишком все просто, - сконфуженно протянула она, бросая на толстяка встревоженный взгляд. - Вряд ли бы вам была нужна я, если бы все это действительно работало так, как вы говорите.
- И ты снова права, - на этот раз как-то невесело усмехнулся он. - Как вы уже знаете, на катакомбы наложена уйма заклятий, которые не дают нормально работать магии как внутри тоннелей, так и направленной на них извне. Моих сил не хватает на нормальный поиск, только на это, - вновь повел он костью над картой. - Так что среди мелких капель вполне могут скрываться как члены Акацуки, так и старик Данзо со свитой, ведь на них меток нет.
- Капель? - Сакура опасливо попятилась, уже зная его ответ.
- Да, это моя кровь, - хмыкнул Чоуджи. - Черная магия во плоти.
- И я тоже...?
- Если ты, конечно не против, - пожал ведьмак покатыми, мощными плечами. - Но не бойся, кровь выкачивать из тебя никто не будет — моей вполне хватит. От тебя же мне нужна в основном лишь энергия силы.
- И как это поможет? - заинтересованно произнесла Ханна, беспардонно залезая рукой в пакет напарника и извлекая оттуда добрую горсть чипсов.
- Поможет отделить зерна от плевел, - пояснил он, наклоняясь под стол и пару мгновений спустя извлекая оттуда небольшой холщовый рюкзак. - Даже сейчас определить, где крыса, а где человек — довольно проблематично, но с дополнительной силой делать это будет гораздо проще. И, кроме того, мы сможем..., - внезапно он замолчал, сосредоточенно копаясь в холщовых недрах.
- Знаете, - задумчиво протянула Сакура, пользуясь неожиданной паузой, - вообще немного странно, что при такой работе вас, АНБУ, здесь так мало...
- Просто большая часть наших сейчас у Северного входа, - вздохнула Инузука, - ведут переговоры с вашим парнем из Полуночных Потрошителей. Там же Ао и Сай. Еще куча народа уже вторые сутки напролет прочесывает катакомбы. На самом деле, к нам должны были подоспеть еще несколько ребят, включая пару ведьм, но... с тех пор, как они вошли в тоннели, от них не было никаких вестей. Сдается мне, - она многозначительно приподняла брови, - вряд ли мы их еще увидим.
Сакура судорожно выдохнула и перевела взволнованный взгляд на четыре темно-красные капли, медленно двигавшиеся по карте вперед, в самые глубины катакомб. Перемешанные в диком коктейле трепет и возбуждение, поселившиеся в ее теле в момент того странного и абсолютно незапланированного поцелуя с Наруто, начали постепенно вытесняться леденящей внутренности тревогой, и она тяжело сглотнула, ощущая, как комом к горлу подкатывает еще и совершенно несвоевременная паника.
- Как ты уже могла заметить, - вновь подал голос ведьмак, - на карте полно тупиков и перекрытых ходов - это тайные проходы, открыть которые могут только некоторые члены АНБУ и Корня. Проблема в том, что среди наших затесался предатель, прикончивший старушку Кохару и сейчас шляющийся где-то по этим тоннелям. Потому риски для тех, кто находятся внутри, действительно высоки. Наша главная задача — не только отследить Данзо до того, как до него доберутся Акацуки, но и попробовать определить, кто из носителей меток может быть этим предателем. Так что смотри очень внимательно, и если заметишь что-нибудь странное в поведении капель, что обозначают наших - незамедлительно об этом сообщи. И еще..., - Чоуджи как-то неприятно улыбнулся, извлекая из рюкзака небольшой черный футляр.
Девушка вопросительно приподняла брови и перевела взгляд на Ханну, но та, похоже, все поняла без лишних слов.
- Ты мне не говорил, что Ао позволил тебе..., - пораженно выдохнула она, в неверии уставившись на толстяка.
- Потому что это должно было оставаться тайной, - протянул он не без вполне различимо прозвучавшей в голосе гордости, - до поры до времени.
Он уверенно шагнул к столу, склонился над ним, насколько это позволял его довольно внушительный живот, и высыпал из раскрытого футляра горсть каких-то странных, кривых белых бусин в самый центр карты. После чего развернулся к Сакуре, протягивая ей небольшой серебряный кинжал с загнутым лезвием и обычный пластиковый стаканчик.
- Твоя очередь.
Объяснений больше не требовалось. Сакура обреченно вздохнула, принимая из его рук заговоренный нож и морально готовясь к боли.
- Сколько требуется? - стараясь, чтобы ее голос звучал безразлично, произнесла она, закатывая рукав толстовки.
- Я скажу, когда остановиться, - вместо ответа усмехнулся он, поддерживая стаканчик под ее протянутой вперед ладонью. - От кровопотери не умрешь — это я обещаю.
Девушка недовольно покачала головой, однако спорить не стала. Она напряженно прикусила нижнюю губу и резко провела острым лезвием по нежной коже своей раскрытой ладони. Зажмурившись от резкой боли, она поспешно сжала кулак, сцеживая кровь в подставленный стакан и надеясь только на то, чтобы порез оказался достаточно глубоким, и рана не зажила раньше времени. Однако, гораздо скорее, чем она того ожидала, ведьмак удовлетворенно хмыкнул, убирая стаканчик и бормоча себе под нос какие-то заклятия. Сакура вновь поежилась, раскрывая перепачканную ладонь и наблюдая за тем, как медленно стягиваются края ранки на ее коже.
- Ох уж эти черные маги, - покачала головой Ханна, протягивая ей бумажный платочек. - А ведь когда-то он был таким милым мальчиком, - и, поймав на себе ее удивленный взгляд, заговорщически прошептала: - Чоуджи с Кибой ходили в один детсад. Помнится, он как-то заснул за обедом, занырнув носом в тарелку с пюре. Как же быстро летит время — сейчас, чтобы повторить тот же трюк, ему бы потребовался целый таз.
Сакура прыснула от смеха, а Чоуджи, продолжая нашептывать что-то над стаканом, метнул на них недовольный взгляд. Примерно через пару минут, совершая над столом какие-то замысловатые па своим устрашающим жезлом из человеческой кости, ведьмак осторожно вылил кровавое содержимое прямо в центр, на горсть странных бусин...
- Ёп твою мать! - воскликнула от изумления Инузука, когда каменный стол внезапно завибрировал и приглушенно загудел, словно улей, наполненный миллионами пчел.
Помедлив секунду, девушки одновременно шагнули поближе, чтобы как можно лучше рассмотреть происходящие на карте изменения... Харуно потрясенно переводила взгляд с одного края карты на другой: под воздействием невидимой силы бусинки из крови Чоуджи заметно набрали в размере и словно в два раза ускорились, отчего следить за их движением стало практически невозможно. Теперь не было необходимости сильно всматриваться — разница в величине и даже оттенках капель была более чем очевидной, а две из них, те, что двигались ближе к левому краю, внезапно окрасились в белый...
- Попались! - внезапно возликовал парень, мгновенно вытащив из кармана небольшой ведьмин мешочек, и уже секунду спустя сосредоточенно нахмурился, что-то быстро и беззвучно в него нашептывая.
- В чем дело? - в недоумении протянула она, почему-то ощущая в животе какое-то странное, неприятное чувство...
- Кто бы мог подумать, - зловеще усмехнулась Ханна, не отрывая глаз от белых капель, что теперь начали двигаться куда быстрее, словно почуяв опасность.
- Теперь не скроются, голубчики! - все так же ликуя, воскликнул Чоуджи. - Я передал информацию Ао — им не уйти!
- Да в чем...?
- Твоя магия действительно нечто! - перебив ее, восхитился ведьмак. - Признаться, я тебя недооценивал. Даже если бы до нас дошло подкрепление из ведьм, сомневаюсь, что мы достигли бы того же результата. Благодаря тебе мы словно пробили броню магического барьера, скрывающего катакомбы! И, главное, теперь мы видим их!
- Кого? - недоумевала Сакура. Что-то подсказывало ей... нет, буквально верещало у нее внутри о том, что ничего хорошего это явно не сулило. Кого бы не обнаружили АНБУ...
- Бывшие АНБУ, бывшие Охотники, одним словом - предатели, - ледяным тоном произнесла Ханна, вздернув подбородок. - Это, - указала она пальцем на перепачканные ее кровью бусины в центре стола, - клыки, принадлежавшие когда-то предкам всех основных ветвей семей и кланов народов тьмы.
Харуно сдавленно охнула, только сейчас распознав сходство. И действительно, по форме эти «бусины» действительно отдаленно напоминали зубы, разве что сточенные по краям не особо искусным мастером.
- В прежние времена основатели кровных линий были обязаны сдать Совету один из своих клыков как знак преданности заключенному союзу о ненападении. Генетический материал — своеобразный паспорт представителей народа тьмы, особенно тех, что живут не одно столетие. Благодаря этому Совет всегда мог... хм, использовать их при необходимости.
- Например?
- Например, в случае предательства заставить представителей рода собраться в одном месте, чтобы их было удобнее перебить, - пожал плечами Чоуджи. - Да так, чтобы они сами об этом даже не догадывались. Кажется, в последний раз они проделывали нечто этакое лет десять назад, или около того. Конечно, для подобного требуется уйма магии, но... у старухи Кохару и ее рода сил для подобного было хоть отбавляй.
- Разве это, - Сакура тяжело сглотнула, - законно?
- Нет, но разве не Совет писал законы? - не без желчи протянула Инузука. - Тем более, если на кону стоит сохранение существующего уклада и порядка всего нашего мира. Разве это не есть высшее благо? В таком случае не грех прикрыть глаза на небольшое нарушение собственных правил. Впрочем, - пожала она изящными плечиками, - как и сейчас.
- Вы говорите об этом так...
- Открыто? - усмехнулся ведьмак. - Ну, Совета, по сути дела, уже нет. А наш враг достаточно хитер и силен, чтобы перестать воротить нос и прибегнуть к не совсем красивым методам борьбы.
- И эти белые капли означают, что в катакомбах есть представители каких-то древних семей?
- Именно, - согласился толстяк. - И, главное, теперь мы можем определить их точное местоположение, не размениваясь на мелких рыбешек из Акацуки! Ао уже отправил им навстречу отряд из Корня и даже кое-кого из ваших ребят, так что им не уйти.
Тревога, плескавшаяся где-то в глубинах ее существа, подкатила к ее горлу подобно цунами, вызывая очередной приступ омерзительной тошноты. Сакура оперлась руками о стол, смутно ощущая, как медленно уходит земля из-под ее ног.
«Представители каких-то древних семей...»
- Каких... семей? - с трудом выдохнула она, не спуская глаз с белых бусинок крови.
- Ао передал мне клыки лишь тех, что, как нам известно, входят в состав Акацуки, - явно не замечая ее состояния, спокойно ответил Чоуджи, все так же не выпуская из рук ведьмин мешочек для связи со своим начальством. - Вампиров из рода Хошигаке, ведьм семьи Собаку, вервольфов из кланов Абураме и Абуме, выродков Мадары, вампи...
- Выродков Мадары? - едва слышно выдохнула она, с ужасом наблюдая за тем, как на пожелтевшем полотне, прямо перед ней на самом краю карты, собравшись из более мелких, вырастает новая, крупная, молочно-белая капелька. - Учиха?
- Учиха, - согласно кивнул ведьмак.
И прежде, чем она поняла, что делает... прежде, чем смогла оценить ситуацию и убедиться, что на нее не обращены взгляды присутствующих, Сакура быстрым, точным движением смахнула капельку со стола вниз, на лету подхватывая ее дрожащими пальцами левой руки. Судорожно сжав ладонь и ощущая, как все еще немного саднящей после пореза кожи касается холодная и на удивление тяжелая горошина крови, она поспешно засунула руку в карман толстовки и обернулась. Горошинка, вторя ее бешеному сердцебиению, безумно забилась в ловушке из ее пальцев, словно просясь наружу...
Чоуджи увлеченно ковырялся в рюкзаке, явно что-то там разыскивая и все еще продолжая перечислять фамилии. Ханна же сидела на краешке стола напротив, прикусив длинный ноготь на правой руке и не отрывая взгляда от своей части карты. Однако, словно почувствовав на себе ее взгляд, подняла глаза и уставилась прямо на нее.
- Что-то случилось? - озабоченно произнесла она, слегка нахмурив брови и внимательно всматриваясь в ее лицо. - У тебя пульс ускорился...
- Хочу писать! - выпалила Сакура совершенно без задней мысли, от чего ведьмак, достававший из рюкзака вторую пачку чипсов, растерянно замер на месте с открытым ртом. - Простите, надо было сделать это заранее, но...
- Против природы не попрешь, - понимающе пожала плечами Инузука. - Так иди же, следуй ее зову! Можешь сделать это, где душеньке угодно — тоннелей и укромных закутков здесь хватает. Только далеко не заходи.
- И, если можно, побыстрее, - смущенно протянул Чоуджи с набитым ртом.
- Скоро вернусь, - солгала Сакура и, развернувшись на месте, чуть ли не бегом припустила в темный проход, из которого они не так давно вышли вместе с Ханной.
Сердце оглушительно колотилось в груди, и она искренне поразилась тому, что Инузука приняла ее необдуманное, совершенно нелепое объяснение за чистую воду. Однако преследования она не чувствовала и, пару раз свернув в тускло освещенном проходе тоннеля, резко затормозила, привалившись спиной к прохладной стене и доставая из кармана сжатый до побелевших костяшек кулак. Сначала лишь предчувствие, за какие-то мгновения оно окрепло до уверенности, ошеломляюще абсолютной и нерушимой. Она чувствовала, нет, знала, что это был он. Как знала и то, что теми другими белыми каплями были Итачи и ведьма из южного подразделения охотников по имени Темари. Знала, потому что словно видела их перед своими глазами, как если бы наблюдала за ними со стороны. Если бы Чоуджи только догадывался, насколько не только он, но и она сама недооценивала свои собственные силы!
Капелька в ее руках затрепетала и остановилась. Сакура поднесла кулак поближе, приложила его к губам и, секунду поколебавшись, прошептала одними губами...
Горошинка крови вновь шелохнулась, однако на этот раз не так сильно, словно успокоившись. Девушка аккуратно, чрезвычайно медленно раскрыла ладонь, и белая капелька, рванувшись вперед, опасно застыла на самом краешке ее мизинца, при этом растянувшись так, что не оставалось и доли сомнений в том, в какую сторону ей следовало идти.
На ватных ногах, не до конца осознавая, какого черта она вообще творит, Сакура оторвалась от стены и шагнула в узкий, практически неосвещенный проход слева. Горошинка, словно светясь изнутри, ярко блестела на краешке ее пальца, и чем темнее становилось в тоннеле, тем ярче становилось это тусклое, молочно-белое свечение. Девушка неуверенно двинулась вперед, однако вскоре прибавила шагу, стараясь уйти как можно дальше, пока ее отсутствие все еще оставалось незамеченным, а на той злосчастной карте не появилась ее собственная движущаяся метка.
Кроссовки мягко и практически бесшумно ступали по земле... горошинка крови едва заметно вздрагивала и вытягивалась, подсказывая ей направление... тоннели становились все темнее и уже... а сердце у нее в груди грохотало все громче и громче, однако даже этот грохот не мог заглушить в ее памяти отзвуки собственного шепота, отдавшего приказ бездушной, но словно живой капельке:
«Веди меня к нему».

*Люля-кебаб — кусочки мяса (или мясной фарш из рубленной баранины), нанизанный на шампур и зажаренный на мангале.
Утверждено Aku
DitaSpice
Фанфик опубликован 05 Июля 2019 года в 15:53 пользователем DitaSpice.
За это время его прочитали 50 раз и оставили 0 комментариев.