Скачать онлайн бесплатно без регистрации
Статья про нового персонажа из 3 сезона Наруто - Боруто Узумаки

А может и да!

Категория: Ориджиналы
Стук каблуков по паркету гулко отдавался от высоких потолков коридора. Еще несколько минут и она будет у цели – международный закрытый аукцион для истинных ценителей искусства, куда же еще могла направляться самая молодая и успешная глава корпорации «Sempre Femina», Ивон Харпер. Ну не могла она пропустить такое событие! Один раз в году в Милане собирались все самые богатые и успешные мира сего, дабы потратить огромную кучу денег на очередной шедевр прошлого. Но именно эти торги она никак не могла пропустить. Шутка ли, выставлялась работа неизвестного скульптора – «Амазонка с копьем», датируемая примерно III в до н.э. Работа прекрасно сохранилась и семизначная начальная цена была ярким тому подтверждением. Бесценный экспонат для мисс Харпер, точнее для ее музея, тематика которого была посвящена культу сильных женщин, не уступающих мужчинам ни в чем, равным, если не превосходящим мужскую половину человечества.
Служащий аукционного дома учтиво поклонился и поспешил открыть перед Ивон двери большого зала, как та, гневно фыркнула и толкнула тяжелые створки сама – она не слабее мужчины. Несмотря на внушительные габариты главного аукционного зала, мест было не слишком много, зато их роскошь вполне отвечала статусу своих обладателей. Двери неслышно распахнулись, и гордая собой, мисс Харпер уверенно прошествовала к своему креслу. Табличка с номером шестьдесят семь приятно скользнула в руку. Что ж, приступим!
До начала аукциона оставалось еще около пяти минут и можно было спокойно взглянуть на сегодняшних оппонентов. Все те же лица… Краем глаза Ивон отметила резкое движение со стороны входа и с наигранным безразличием повернулась лицом в вошедшему. Молодой мужчина лет двадцати пяти или двадцати семи, довольно высокий, темноволосый, одетый через чур пафосно даже для такого сборища. Он с легким пренебрежением обвел взглядом собравшихся, ни на ком не заостряя внимания, как его взгляд, небрежный и скучающий, моментально сменился. Озорные искорки заиграли в глазах темноволосого, и, неожиданно для мисс Харпер, он задорно подмигнул, попутно оценивая взглядом ее фигуру.
Ивон затрясло. Как смеет этот мальчишка так себя вести? На аукционах такого типа собираются солидные люди, уважающие себя и окружающих, ну или хотя бы делающие вид, что уважают. А этот… Возмущенно вскинув бровь, девушка отвернулась от вошедшего.
Вышел распорядитель аукциона, приветствовал гостей и предложил уважаемым господам и дамам занять свои места. Аукцион начинался. Как на зло, кресло молодого человека оказалось четко за креслом мисс Харпер. Первые три лота не вызвали у нее никакого интереса. Ивон отложила все дела и приехала сюда только ради одной единственной вещи и уступать ее не собиралась. «Амазонка» должна была стать завершением греческого зала в ее музее. Кульминацией торжества женщины, как вершины эволюции. Она уже мысленно размещала скульптуру на подиуме в середина выставочного зала, и легкая улыбка тронула ее идеально очерченные губы.
- Лот номер пять. Древнегреческая скульптура «Амазонка с копьем». Автор работы неизвестен. Предполагаемая дата создания –III в. До нашей эры. Начальная цена десять миллионов. Господа, ваши ставки.
Ивон отточенным жестом вскинула руку с табличкой.
- Двенадцать миллионов, номер шестьдесят семь.
Шевеление в переднем ряду.
- Номер двадцать один, тринадцать миллионов.
Снова поднять табличку.
- номер шестьдесят семь, четырнадцать миллионов.
- номер четырнадцать, пятнадцать миллионов. Господа, обратите внимание, скульптура прекрасно сохранилась. Аналогичных работ даже на закрытых аукционах практически не встречается.
Мисс Харпер уже порядком надоела эта клоунада, пора было покупать и вежливо раскланиваясь, покинуть это место. Набрав на цифровом табло таблички сумму в тридцать миллионов, девушка победно вскинула руку вверх. Вряд ли кто-то сможет перебить цену. Не слишком популярная вещь. Мало с чем можно достойно сочетать. А главного любителя античности, мистера Шейнера, сегодня не было. Это вполне устраивало молодую бизнес-леди.
- Заявлена ставка в тридцать миллионов. Господа? Нет, никто не желает продолжить торги? Нет? Тридцать миллионов раз, тридцать миллионов два, - выдержав паузу примерно в пол минуты, аукционист продолжил, - тридцать миллионов три. Продано мистеру ВанЛаддеру, номер семьдесят четыре.
Время остановилось для Ивон. Как? Ставка в тридцать миллионов была же её. Кипя от гнева, мисс Харпер развернулась с беспечно улыбающемуся брюнету. Положив на услужливо поданный поднос, обтянутый красным бархатом, чек на указанную сумму, он еще раз весело подмигнул девушке.
Злость бурлила и клокотала внутри проигравшей бизнес-леди. Требовалось немедленно решить ситуацию, пока на торги не выставили следующий лот.
- Мистер Маггилон. Думаю, произошла ошибка. Я ставила на этот лот сумму в тридцать миллионов. И Вы не огласили номер поставившего такую сумму.
- Мисс Харпер. Вы считаете, что я некорректно провел аукцион? В добавление к моим словам, над подиумом расположен экран, отражающий текущую ставку и номер, сделавшего ставку. Вам что-то мешало обзору?
- Нет, мистер Маггилон, но…
- Мисс Харпер, Вы задерживаете следующий лот. Условия проведения аукциона и правила Вам известны. Если данная вещь Вам столь необходима, обратитесь к мистеру ВанЛаддеру. Возможно, вам удастся договориться о продаже этой скульптуры. Продолжаем, господа. Следующий лот номер шесть, аркебуза ручной работы. Инкрустирована шесть изумрудами…
Продолжение Ивон уже не слушала. Убрала табличку с номером в подлокотник кресла и пошла к выходу из зала, нарочито громко стуча каблуками.
В огромном холле к ней тут же подошел официант с ее любимым коктейлем. Папайя, гуава, то что надо, чтобы собраться с мыслями.
- Мисс Харпер? Совсем иначе Вас представлял.
Надменно растягивая слова к ней приближался счастливый обладатель «Амазонки».
- Чем обязана? – несколько грубовато ответила она.
- Ну ну, не стоит сразу так грубить. Я хотел предложить интересную сделку.
- Сделку? – насмешливо изгибая бровь.
- Ну, мы же с Вами деловые люди. Мисс Харпер, или лучше Ивон?
- Мистер ВанЛаддер. Мне конечно очень лестно, что Вы узнали мое имя, но деловые люди не решают вопросы в коридорах. Для этого есть офис, или конференц-залы, если вопрос касается дел компании.
- Вы говорите, как настоящая бизнес-леди. Не ожидал от женщины такой хватки.
- Что Вы хотите этим сказать, мистер…
- Лучше мистер Йарван.
- Псевдоним?
- Почему же сразу псевдоним? – сальная улыбка коснулась губ мужчины, - просто имя. Мы же может перевести нашу беседу в более дружелюбную обстановку.
Его рука мягко коснулась плеча девушки. Такой наглости Ивон стерпеть уже не смогла. Слитным движением встала с кресла и скинула руку наглеца.
- Вы переходите границы, мистер ВанЛаддер.
- Всегда было интересно, как Вы в столь юном возрасте смогли встать во главе такой корпорации?
- Какое это имеет отношение к теме разговора? – голос Ивон стал ледяным.
- Да вот хочу знать, к кому побежит самая известная рыжая мисс, чтобы пожаловаться на приставучего нахала, - в его глазах уже горел азарт охоты. И дичью была явно не купленная только что скульптура.
- Ни к кому. Я строила свой бизнес сама.
- Это невозможно. Женщина никогда не сможет сделать такой проект сама. Так кто же этот таинственный стратег? Или целая инициативная группа?- ему безумно нравилось выводить девушку из себя. Но последующей реакции угадать не смог даже он.
Мисс Харпер коротко замахнулась и отвесила Йарвену звонкую пощечину. Резко развернулась и пошла на выход. Услужливый портье тут же подскочил с плащом. Хлопнула входная дверь и Ивон покинула здание резко опротивевшего ей аукциона.
А мистер ВанЛаддер остался стоять в холле, задумчиво проводя пальцами по месту удара ее ладонью. Эта рыжая бестия определенно его зацепила. Надо же быть такой слепой курицей и не видеть, чья ставка. Ну что ж, за эту пощечину она еще заплатит. Усмехнувшись, он достал телефон, набрал номер, и спустя несколько секунд, дождавшись ответа на том конце трубки, произнес:
- Алан? Я встретился с мисс Харпер. Точно такая, как ты говорил. Это будет не сложно. Через час в офисе.
______________________________________________________________________________________________________________________________________________________

Июньская ночь несла по садам Парижа свои непередаваемые ароматы. Цветочные запахи кружили голову, а вплетённые пряные аккорды убаюкивали, заставляя расстаться с дневными тревогами и заботами. Мужчина неспешно шел по парковой аллее. Определенно, он наслаждался ночной тишиной. Спокойный взгляд на циферблат дорогих часов – почти время выдвигаться. Как бы нехотя, но пришлось покинуть столь прекрасное место.
Двери лимузина бесшумно открылись, лишь только он приблизился к машине. Расположился в салоне и дал знак водителю – едем. Йарван ВанЛаддер отправлялся на ночной модный показ осенней коллекции.
В модный бизнес он пришел сравнительно недавно. Недавно для маститых имен и брендов, давно – для него самого. Его прошлогодняя коллекция «выстрелила» так, что продано было все за первых несколько часов. Хотя и суммы за модные наряды были необоснованно завышены. Но новинки, особенно пришедшиеся по вкусу нынешней «светской королеве», разлетаются быстрее горячих пирожков.
Показ обещал быть денежным, но скучным. Серьезно крупные модные дома его не воспринимали, а мелких конкурентов он аккуратно передавил. Так что активно препираться и другими способами активно привлекать к себе внимание папарацци вряд ли получится. Если, конечно, не явится его персональный кошмар – мисс Харпер. Эта рыжая бестия успела достать его до печёнок. Практически на каждом проекте, где они хоть косвенно могли затронуть интересы друг друга не обходилось без эксцессов. То она случайно проливала на его баснословно дорогой костюм красное вино (хотя из собранного на Ивон досье, он отлично знал, что она пьет только белое сухое), то случайно заденет его руку, когда он наливает важному партнеру пунш, то совершенно случайно попробует прижать его дверями лифта… Список можно продолжать очень долго. За прошедшие полгода, и девять совместных мероприятий, они успели основательно взбесить друг друга. Хотя Йарвен тоже не был святым. Один раз он ненароком наступил на подол ее длинного платья, желая, чтобы то покинуло свою хозяйку и открыло всем ее красивую фигуру. В другой раз он случайно задел ее, чтобы мисс Харпер на всем ходу врезалась в декоративную пальму. А на прошлом приёме он превзошел сам себя, при всех гостях, глядя прямо в глаза рыжей бестии, он мастерски, театральным шепотом, продекламировал свой отказ от танца с ней, ссылаясь, что не привык танцевать с мужчиной – вышло бы недоразумение – кому же вести в танце.
С самых ранних лет он воспитывался в строгих традициях рода, гласящих, что женщина всегда стоит на ступень ниже, всегда спутница, но никак не партнёр мужчины. Желание же мисс Харпер доказать равенство приводило ВанЛаддера в бешенство. Еще ни одна женщина, даже из тех, кто пытался быть с ним на равных не смела так долго и откровенно перечить его желаниям. Желание мужчины – закон!
Красная ковровая дорожка, блеск софитов… почти как для Голливудских звезд. Хотя он даже выше по статусу многих из них. Темный зал, только подиум ярко освещен. Толпа богатых зрителей уже собралась. Элита. На закрытый показ собираются только лучшие из лучших. Еще несколько минут, и начнется время его триумфа. То-то остальные модельеры его звена приуныли. Наверняка уже знают, что тягаться с ним бесполезно. Он – гений. В лбом деле и в любом начинании – первый. Даже интересно, будет или нет? Мысли Йарвена снова скатились в столь раздражавшей его особе.
Даже с сумраке зала всполох этих огненных волос ни с чем не перепутать. Только одна женщина имеет наглость не делать сложную прическу, не укорачивать волосы до «приличной» длинны. Только она, Ивон Харпер, может явиться на показ модной коллекции с акцентами на этнический стиль в диком белом «ретро», который ей, чертовке, безумно идет. Ну вот и что делать с этой своевольной женщиной? «Пристрелить», услужливо шепнул внутренний голос. Глупость. У девушки такого полёта хватает и охраны, и двойников, и осведомителей, и шпионов. А как иначе – серьезный бизнес хуже политики.
ВанЛаддер победно улыбнулся и двинулся через всю толпу прямо к своей противнице.
- Мисс Харпер! Какая неожиданность! Не ожидал Вас сегодня здесь увидеть… в этом, - довольный произведенным эффектом Йарван сделал вид, что целует рыжеволосой руку.
- Мистер ВанЛаддер, приятно видеть Вас сегодня. Как всегда ожидаемо элегантны? – сделав акцент на слове «ожидаемо», Ивон насмешливо прищурилась.
Ей доставляло огромное удовольствие тыкать носом этого напыщенного хлыща в его консервативность и закостенелость. Ни у кого же больше духу не хватит. Слабаки. Она поднялась с самых низов. Сделав себя сама. Жестко добиваясь своего «места под солнцем».
Свет в зале стал еще более тусклым. На подиум вышла ведущая вечера – модель, с мировым именем и стажем хождения по упомянутому объекту практически в 20 лет. Стареющая, но отчаянно цепляющаяся за уходящую молодость, она очень выигрышно смотрелась в одеждах в ретро-стиле.
В ретро-стиле? Глаза невозмутимого Йарвана медленно полезли на лоб. Что такое происходит? Вечером должен пройти под эгидой этнических мотивов, пятна, полосы, крупные стеклянные бусы, цветное, пестрое, похожее на жителей африканской саванны, но никак не девушек времен сороковых годов.
А вечер разочарований продолжался. Ведущая уже приступила к самому важному – приглашению на подиум моделей и демонстрации коллекции, обещавшей стать трендом этой осени.
- Дамы и господа. Рада представить Вашему вниманию дерзкую коллекцию от начинающего, но уже известного модельера – Ивон Харпер. Дерзкое ретро, не этого ли все ждали?
С этими словами бывшая модель, профессиональной походкой отошла к дальнему концу подиума, чтобы позволить уже готовым девушкам продемонстрировать наконец лучшую коллекцию.
Сказать, что ВанЛаддер был в бешенстве, значит не сказать ничего. Практически все представление он скрипел зубами от бессильной злобы. Когда она успела его обойти? Кто дал этой стерве наводку? Его мозг кипел, как огромный котёл. Чтобы держать себя в руках, пришлось опуститься до алкоголя. Неприятно, но иначе никак не сдержать себя, от того, чтобы пойти и придушить сейчас эту рыжую бестию.
Под самый конец демонстрации его персональный кошмар сам явился к нему.
- Мистер ВанЛаддер, что заставило Вас так грустить? Неужели Вам совсем не понравились представленные модели?
- Напротив, мисс Харпер, модели мне очень приглянулись, чего, к сожалению не могу сказать о тряпках, одетых на них. Без них было бы лучше, не находите?
- Без чего именно, мистер ВанЛаддер? – елейным тоном осведомилась Ивон, - без моделей или без тряпок.
- Без тряпок, конечно. Этим девочкам есть, что показать и так. Костюм
Евы им бы отлично подошел. Жаль, далеко не всем идет. По этой причине и Вы сегодня в шедевре вашей коллекции?
Ивон задохнулась от возмущения. Говорить гадости он был мастер. Черт бы побрал этого холеного аристократа. Он и понятия не имеет, сколько надо работать над таким телом, как у нее сейчас. И он еще смеет что-то высказывать? План мести созрел моментально. Теперь краснеть придется мистеру ВанЛаддеру. И если ей пришлось вытерпеть это практически в приватном разговоре. То по нему она пройдется прилюдно.
Выход на подиум всех моделей был встречен бурными овациями. И пока женщины с упоением обсуждали приглянувшиеся наряды, мужчины потянулись к телефонам, чтобы успеть первым получить модную линию к продаже. Кому-то тряпки, кому-то деньги. Все честно.
Тем временем, ведущая уже успела рассказать о самой коллекции и теперь на подиум просили подняться саму мисс Харпер, сумевшую воплотить в жизнь такую потрясающую идею.
- Добрый вечер, дамы и господа. Надеюсь, показ Вас не слишком утомил? – Ивон в извиняющем жесте развела руками, в зале послышались одобрительные смешки.
- О своей коллекции я хотела бы сказать коротко. Современный темп жизни все ускоряется и ускоряется и мода просто обязана идти в ногу со временем. Но где же конечная цель? Где точка, к которой ведет нас это ускорение? На этот вопрос ответить непросто. Для достижения великих целей ставятся не менее великие задачи. Но какой бы сложной и неприступной не была цель, отдых от вечной борьбы нужен всегда. Вот и представленная ретро коллекция, ни что иное, как отдых от вечной гонки. Это возможность для каждого вернуться к проверенной классике, а не загонять себя в жесткие рамки стереотипов. Моя коллекция – для людей, уверенных в себе и знающих, чего они хотят от жизни!
Речь встретили не менее бурными аплодисментами, чем сам выход мисс Харпер. Ну и куда же без вездесущей прессы?
- Мисс Харпер, всего один вопрос!
- Мисс Харпер, только один!
- МиссХарер, как оказалось, что именно Вы представляли свою коллекцию?
- Мисс Харпер, а была ли у вас договоренность с мистером ВанЛаддером?
- Мисс Харпер, короткое интервью для журнала!
- Тише, тише, друзьями мои, - смеялись губы Ивон, глаза же оставались холодными, как лед, - только один вопрос, Вы же сами сказали.
Зал снова хохотнул. Непосредственность и дерзость этой девушки определенно забавляла собравшихся.
- Мисс Харпер. Только один вопрос – кто или что послужило вдохновителем для создания Вашей коллекции?
- О, сразу в корень, - девушка смеется, оценивая обстановку, - на самом деле вдохновителем стал один человек, он сегодня есть в зале, в числе приглашенных. Он столь консервативен в одежде, что мне хотелось хоть чем-то оживить его наряд. Может быть, какая-нибудь вещь из представленной коллекции сможет привлечь его внимание?
- Так кто же этот таинственный гость, мисс Харпер?
- А это был Ваш второй вопрос, - опять одними губами улыбается Ивон, - но так и быть, я раскрою тайну. Мистер ВанЛаддер, улыбнитесь. Ваш хмурый вид заставляет меня думать, что наш сегодняшний вечер Вам был не интересен. Ведь именно Вас, такого строгого и классического мне хотелось порадовать.
Сарказм в голосе скрывался с трудом. Ивон с трудом сдерживалась, чтобы не засмеяться в голос от выражения лица Йарвена. Да, за такое не жалко и поделиться успехом показа. Интересно даже, его месть будет так же «страшна»?
- Прошу меня извинить, к сожалению, вынуждена Вас покинуть. Что поделать – дела, дела. Мистер ВанЛаддерн, думаю с удовольствием даст Вам интервью.
Прощально взмахнув рукой, рыжая бестия скрылась из зала показа. Уже садясь в поданный автомобиль, девушка не выдержала и начала истерически хохотать. Так достать наглого хлыща надо было еще постараться. Сегодня она точно поставила на место этого мужлана. Как он посмел даже думать о том, что сможет быть выше нее? И кто сказал, что мужской мозг более развит? Полная чушь. Женщина может совершать и более интересные комбинации, причем в более короткое время. «Вот как сегодня». Довольно улыбнулась Ивон. Шутка ли, за три часа полностью сменить тему предстоящего показа?
Мобильник неожиданно пикнул из сумочки.
- Да, Лин? Да, прошло отлично. Да, скоро буду. Подготовила? Молодец.
______________________________________________________________________________________________________________________________________________________

Морской круиз. Ну, где еще можно так отдохнуть, подышать морским воздухом и отключиться от проблем? Правильно – нигде. Но у представителей высшего звена общества свои порядки. Даже во время безмятежного круиза по южным морям, деловые вопросы прочно вцепились в своих хозяев, грозя погрести под собой.
Круизный лайнер неспешно покачивался на волнах. Дневной зной согнал с верхней палубы даже самых стойких представителей отдыхающих. Не смотря на пару огромных бассейнов и тень искусственных пальм по краям, даже спутницы сильных мира сего решили переждать полуденный зной в прохладных помещениях, желательно сидя в баре под кондиционером и потягивая тропический коктейль.
Йарван сидел за столиком и лениво читал последние сводки биржевых котировок. Даже его, истинного аристократа, умеющего держать лицо в любой ситуации, достала эта жара. Чтобы ощущать себя относительно комфортно, пришлось расстаться с костюмом, и теперь, гордый представитель ВанЛаддеров сидел в тонких светлых брюках и рубашке с короткими рукавами, безупречно подобранной в тон. Не зря он платил своему стилисту такие деньги, не зря.
И как только так «повезло», чтобы на последнем благотворительном аукционе выиграть один из двух билетов на этот круиз? Причем не просто шикарную каюту, а отгадайте с одного раза, рядом с чьей? Правильно – с каютой персональной головной боли. В судьбу ВанЛаддерн не верил, хотя учитывая последние события, сложно было отрицать наличие высшей справедливости, или злого рока – можно называть как угодно, суть же останется неизменной.
Как она вывела его вчера, во время остановки у огромного кораллового рифа, сделанной дабы уважаемые гости могли насладиться морскими красотами и поплавать в свое удовольствие. Пловцом Йарван был отличным. Потому, отказавшись от инструктора, и прихватив с собой маску, спокойно спустился в воду. Мечтая, что любования морскими обитателями поможет отвлечься от навязчивого образа рыжеволосой девушки с мягким золотистым загаром. И как она только свои волосы в порядок приводит после купаний? Длинные, тяжелые, насыщенного медного цвета, очень густые – многие его знакомые барышни удавились бы от зависти.
Из размышлений его вырвало движение, замеченное самым краем глаза. Резко развернулся, насколько это позволяла солёная вода и замер. Прямо в его сторону плыла огромная мурена. На взгляд можно было предположить, что гадина метра три длиной. Йарван запаниковал. Одно дело смотреть на рыб таких размеров из-за стекла в аквариуме, и совсем другое – столкнуться с ней в открытом море. Резво дернулся всплыть, не рассчитал воздух и изрядно нахлебался воды. Морская тварь же спокойно проплыла под ним и спряталась в кораллах, высунув наружу только распахнутую зубатую пасть. Постепенно успокаиваясь, ВанЛаддер не рисковал погружаться вновь и именно это обстоятельство позволило ему услышать веселый смех. Кто именно мог так от души заливаться, глядя на трещину его самообладания, не составляло труда догадаться.
- Мисс Харпер, не ожидал, что Вам удастся заплыть так далеко от лайнера. Не боитесь морских обитателей?
- Мистер ВанЛаддер, в отличие от Вас, неплохо разбираюсь, кого стоит бояться в здешних водах, а кого – нет.
- Возможно, Вам не известно, но в этом рифе притаилась…
Ивон не дала ему договорить.
- Мурена? Видела ее, красивая очень. И большая.
- В таком случае, может Вам известно, чем вызвана резкая смена места этим, без сомнения, чудесным морским жителем?
Сарказм возвращался, а вместе с ним накатывали волны бешенства. Как посмела женщина указывать мужчине, что тот, даже чисто гипотетически, мог чего-то испугаться, чего не боится она?
- Конечно, известно, - коварная улыбка коснулась ее губ, - я совершенно случайно задела хвост этой бедной рыбки, а она так испугалась, что поплыла в самом безопасном для нее направлении – на Вас.
Невинно хлопая ресницами на ярких зеленых глазах, проворковала мисс Харпер.
- Бедная рыбка. Наверно, я сильно ее напугала.
- О, не стоит переживать о рыбе мисс, - гадко оскалился Йарван, - ваш вид в этом купальнике мог причинить куда больше бед.
Ивон вспыхнула от смущения и гнева. Еще ни один мужчина не посмел такое высказать ей в лицо. Она – страшный противник. С мисс Харпер предпочитали дружить. Откровенно перейти дорогу посмел только этот наглец, с замашками сексиста. Ненавижу! Мысль билась в уголке сознания, ярость искала выхода.
- Что Вы, мистер ВанЛаддер. Мой купальник по сравнению с вашими плавками и в половину не столь, - она на секунду замялась, - эксцентричен.
Оставив последнее слово в милой беседе за собой, Ивон, хорошо поставленным брасом поплыла обратно к лайнеру.
Вечером того же дня была устроена большая вечеринка, с танцами, музыкой и реками шампанского. Ночная прохлада уже спустилась на открытую верхнюю палубу, и ничто теперь не могло испортить отдыхающим этот прадник. Дорогие платья, костюмы, бриллианты, чей блеск завораживал и слепил яркими ответами на фоне черного ночного неба. Крупные звезды, как россыпь упомянутых камней, игриво мерцала в вышине. От количества выпитого слегка кружилась голова, и мистер ВанЛаддер был серьезно озабочен поисками девушки, могущей составить ему компанию на эту ночь. Естественно, с продолжением уже в личной каюте. Но рассматриваемые девушки не притягивали взгляд. У одной слишком глупый наряд, у другой очень много побрякушек, ощущение, будто надела все, что есть. У третьей вообще нет вкуса. Четвертая пьяна, но держать себя не может совершенно – в высший свет после этого вечера ей дорога заказана. У одной не красивая фигура. У другой, наоборот – фигура совершенная, а вот дорого подать лицо она не смогла. По венам капля за каплей разливалось отчаянье. Ну, где же та самая?
Ответ нашелся у барной стойки, совсем рядом с танцполом. Элегантное черное платье, никаких бриллиантов, только золото и изумруды, что так подчеркивают цвет ее глаз… Стоп. Он что, только что рассмотрел эту рыжую как спутницу на вечер? После купания? После всего?
В пьяном мозгу быстро сложился коварный план. Девушка пока не заметила его – тем лучше. Первый ноты медленной, плавной и тягучей мелодии заставили его начать действовать. И с фразой:
- Мисс, я слеплен Вашей красотой этим вечером, - направился прямиком к стоящим у бара девушкам.
Конечно, она заметила. Конечно, удивленно взмахнула длинными ресницами. А он, полностью игнорирую свой рыжий кошмар, припал в руке малохольной блондинки, стоящей рядом и затянутой в нечто непонятное, мерзкого, розового цвета.
Брови Ивон поползли вверх. Да как он смел, глядя на нее приглашать другую, которая, между прочим, даже не обернулась на его глупую фразу. Что ж, тем лучше для нее. Не придется тратить вечер на такие глупости.
- Мисс Харпер. Рад нашей встречи. Я Вас не заметил. А теперь, разрешите откланяться – моя девушка ужасно хочет танцевать.
С этими словами он проплыл мимо Ивон, буквально таща блондинку на себе. Злость билась и пульсировала в висках. Не заметил он ее, как же! Ведь он намеренно выводит ее из себя. Ну, ничего. Этот круиз он запомнит надолго. Неотёсанный мужлан! Всего одна ягодка этого растения обеспечивала стойкое несварение желудка на несколько дней. Ты хотел впечатлений? Получай.
Старясь быть как можно более незаметной, девушка прошла мимо беседующей пары, случайно пронеся руку над стаканом ягодного пунша у мужчины в руке, и маленькая ягодка достигла цели. Оставалось лишь занимать места в партере и наслаждаться представлением. Все-таки удобная это вещь, кольцо с крупным камнем, под которым есть целый отсек, для хранения такого рода «игрушек». Не зря она тогда доплатила почти двойную стоимость ювелиру за это усовершенствование, не зря.
______________________________________________________________________________________________________________________________________________________

Канун Нового года. Торжественный прием у главы мировой корпорации «General Industry», таким не отказывают. К тому же повод более чем серьезен – свадьба. Не столь важно, что подобные торжества мистер Лоуд устраивает почти каждые два года, попасть сюда было заветной мечтой многих.
Огромный зал, украшенный исключительно живыми цветами – орхидеи. И никак иначе. Правда, в этот раз их цвет нежно розовый. Живая музыка, играть на таком приёме – тоже доступно лишь самым лучшим.
Невесты тоже каждый раз сильно различались между собой. Блондинки, брюнетки, шатенки… только не рыжие. Ну не переносил их виновник торжества. Хотя для одной огненной особы он сделал исключение. К тому времени ее состояние позволило ей войти в топ-тридцать в журнале Forbes. А политес требовал, чтобы данная особа была в числе приглашенных. Был там и мистер ВанЛаддер. Не пригласить сына одного из друзей детства было бы плохим тоном.
Как ни крути, но в списке приглашенных оказались оба. Об их натянутых отношениях не знал к тому времени только ленивый. Столько громких светских скандалов. Столько разоблачений и шокирующей правды. Их фамилии не сходили с таблоидов практически два года. Огромное время для такого противостояния. И ведь не угасает соперничество.
Прямой, строгий, классический ВанЛаддер и целеустремленная, сильная, эксцентричная Харпер. Даже простое появление этих двоих на одном мероприятии грозило данному событию если не срывом, то маленьким локальным конфликтом точно.
Но в этот раз такое поведение могло оказаться фатальным. Портить свадьбу человеку такого уровня? Нет, рисковать не хотели даже эти двое.
Они старались находиться в разных концах помещения, минимизируя возможность контакта. Потому атмосфера приёма продолжала оставаться торжественной и доброжелательной. Но все хорошо до определенного момента.
Судьба метрдотеля, допустившего столь чудовищную ошибку остается неизвестной и по сей день. Но когда гости рассаживались за длинным столом, накрытом на свежем воздухе, то таблички с именами двух непримиримых соперников, оказались аккурат рядом, на противоположной стороне, так же как и у новобрачных, во главе стола… Заметившие данное обстоятельство, гости напряглись.
Но, минуты тянулись, трапеза продолжалась, а взрыва так и не последовало. Обстановка ощутимо накалялась. Виновник торжества нахмурил брови и жестом подозвал одного из охраны, что-то шепнул ему на ухо и парень исчез.
Зато уже через несколько минут гостей пригласили в другой зал, дабы насладиться музыкой и танцами. Отец супруга безнадежно опаздывал, а проводить церемонию без него было просто неприличным.
Пользуясь случаем, молодая куда-то исчезла со своими многочисленными подругами, чем не примянул воспользоваться ВанЛаддер, тут же завязав в мистером Лоудом беседу. Время тянулось, ожидание становилось тягучим и вязким, словно кисель. Даже всевозможные ухищрения организаторов не могли разогнать нарастающую скуку. Мужчины снова принялись активно обсуждать рабочие дела и оговаривать примерные условия крупных сделок. Как в зале повисла неестественная тишина. Усиленный микрофоном старческий голос приветствовал собравшуюся толпу и пожаловался на ужасную дорогу. Зал снисходительно закивал. Отцу такого человека даже мысленно нельзя сказать чего-либо оскорбительного. Да и возраст уже заслуживает уважения, шутка ли, дожить до девяносто двух лет и находиться в здравом уме?
Старик неторопливо приблизился к своему сыну и властно взял того за руку. Мистер Лоуд замолчал, не договорив фразу.
- Сынок, ты совсем забыл о встречи со своим стариком? Все эти дела тебя закрутили? Ну, ничего. Сейчас мы с тобой пообщаемся. А чтобы твой собеседник не скучал, я нашел ему замечательную пару для танца. Я как раз заказал вальс. И чуть отойдя от своей жертвы, старик за руку из толпы вытащил мисс Харпер. Желваки вздулись на лица ВанЛаддера.
- Мой мальчик, я вижу, тебе уже не терпится закружить эту огненную красавицу в танце? Смелее, мой мальчик. Девочка призналась, что ей тоже безумно скучно на этом балу.
- Мистер Лоуд, это совсем не так, - попыталась оправдаться Ивон.
- Да брось, милая. Я уже столько этих балов повидал, что точно знаю, когда гостям скучно, а когда веселье бьет ключом. А тут все просто умирают от скуки. Сынок никогда не умел устраивать веселые праздники. А теперь дайте старику поболтать с сыном, марш танцевать!
Йарван и Ивон покорно склонили головы и направились в середину зала. Он приглашающе протянул ей руку, девушка вложила в нее свою ладонь. Первые звуки вальса. Танец начался. Со стороны танцующая пара смотрелась просто изумительно, но только до той поры, пока не видели выражения их лиц. Ивон пылала от злости, Йарван просто прожигал лицо спутницы ненавидящим взглядом.
- Смотри не оступись, дорогая, - прошипел он. – Испортишь свадьбу такому человеку и все, конец твоему бизнесу.
- Сам смотри не споткнись, милый. А то ручки у тебя уже дрожат. Как бы еще и ножки не задрожали.
- Ах ты… Теперь ты разозлила меня по настоящему!
- А до этого было в шутку или наигранно?
- Твой конец близок, дорогая Ивон.
- Что ты имеешь в виду?
Но ответа так и не получила. Зато через пару секунд, при следующем танцевальном Па, сама увидела. Огромный свадебный торт, который на огромном подносе вносили шесть официантов. Страшно даже представить, сколько готовится такая вещь. Наверняка даже по индивидуальному заказу. А если с ней что-то случится, то свадьбе точно амба.
Пара вальсировала, опасно придвигаясь к кондитерскому изделию. План Йарвана девушка разгадала сразу. Нет ничего смешнее, обиднее и нелепее, чем девушка в вечернем платье, упавшая в большой торт. Видеть то Ивон видела, но сделать уже ничего не могла. Не хватало сил сопротивляться, не привлекая внимания окружающих. В глазах ВанЛаддера блеснуло превосходство. Весь его вид говорил о торжестве мужчины над женщиной.
Три шага. Звуки музыки уже затихают. Остальные вальсирующие пары завершают движения и расходятся до следующего танца.
Два шага. Танцующих осталось всего несколько человек, среди них в основном дети Vip-приглашенных. Старикам, как и детям, можно почти все.
Один шаг. ВанЛаддер кривит губы. Песенка спета, мисс Харпер. Ее красивое лицо озаряется самой коварной улыбкой на свете.
- Ну, нет, дорогой. Умирать, так вместе. Ты меня не победил.
С этими словами девушка изо всех сил вцепилась в руки Йарвана, и поддавшись на его подножку, начала заваливаться прямо в торт, увлекая кавалера за собой.
Секунда тишины и громкий звон упавшего подноса. Ругань ближайших к месту падения гостей, паника на лицах официантов, выражение шока на лице жениха, безумная бледность невесты и широкая улыбка на лице старика. А на полу, размазывая крем, сливки и снимая с себя марципан и кусочки безе, сидели двое виновных. Тишина в зале будто стала еще более глубокой. И потому так отчетливо прозвучали слова ВанЛаддера.
- Господи, как я тебя ненавижу. У тебя даже имя дурацкое.
- И чем это тебе мое имя не угодило? Может, подскажешь, какое лучше?
- Подскажу. Вот Ивон ВанЛаддер мне нравится намного больше.
- Что? Я не ослышалась? Ты делаешь мне предложение?
- Ну с тобой же не получается как нормальными людьми. Так что ты ответишь? Нет или да?
- А может и да!

На лицах гостей застыло выражение глубочайшего шока. Виновник торжества уже не знал, как реагировать на это. Прикинуться, что все так и было задумано, или же уничтожить этих двоих без шума и пыли. И лишь один человек был безумно весел в этот момент. Мистер Лоуд-старший блаженно улыбался. Нет, он еще никогда не ошибался в подборе пар – эти двое стоят друг друга. А сыну придется еще немного подождать.
savoja
Фанфик опубликован 01 июня 2014 года в 17:46 пользователем savoja.
За это время его прочитали 320 раз и оставили 0 комментариев.